Explorando la apiterapia: productos de abeja como medicina

Las personas han estado utilizando productos de abejas, como miel, polen, cera y veneno, durante milenios. El primer caso registrado de personas que recolectan miel se documenta en una pintura prehistórica de piedra, que tiene casi 9000 años, que se encuentra en España. Con respecto a la medicina, los papiros médicos egipcios de alrededor de 1550 aC indican que la miel se usó para tratar heridas.

Curiosamente, Alejandro Magno trató su dolor en la cadera con picaduras de abeja, y más tarde, Carlomagno, el conquistador franco y el emperador romano que unió gran parte de Europa en la Edad Media, fue declarado curado de la gota por las picaduras de abeja.

Las abejas, la miel y el polen se mencionan en casi todas las principales escrituras y culturas, incluyendo el Talmud, la Biblia y el Corán, así como antiguos rollos de Oriente, Roma y Grecia. Verdaderamente, los productos para abejas han sido promocionados de diversas maneras como fuentes de alimentos nutritivos, tónicos para la salud, medicamentos, elixires juveniles y afrodisíacos.

Hipócrates escribió una vez: “La miel y el polen causan calor, limpian las llagas y las úlceras, ablandan las úlceras duras de los labios, curan los carbuncos y las llagas”.

A pesar de que las abejas son un arquetipo, todavía sabemos poco sobre el potencial de las abejas o sus productos como medicina. Hasta hace 200 años, la gente todavía pensaba que la miel venía del cielo, y no fue hasta finales de 1900 cuando los científicos descubrieron la composición química del veneno de abeja.

El término apiterapia significa el uso de miel de abeja, veneno, polen y jalea real como medicina. En este artículo, primero echaremos un vistazo a los usos históricos y anecdóticos de estos productos para abejas. Luego veremos algunas investigaciones basadas en evidencia que sugieren algunas aplicaciones médicas modernas de la miel.

Miel

La miel se deriva no solo de las abejas, sino también de las abejas sin aguijón, de las avispas y de las hormigas. Dependiendo de la fuente, hay una gran variación en el color y el sabor de la miel.

La miel se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar las alergias; sin embargo, se ha sugerido que debido a que las alergias varían según la geografía, la miel utilizada debe ser cosechada localmente.

La miel tiene propiedades antimicrobianas y se usa para tratar heridas externas y úlceras de decúbito. Es de destacar que hay dos tipos de agentes antibacterianos en la miel, que se llaman inhibidores . Mientras que uno de estos inhibidores puede degradarse por el calor o la luz y se deriva del peróxido de hidrógeno, el otro es termoestable y no se descompone después de la aplicación de calor.

La miel también se ha utilizado para tratar la tos, úlceras, colitis y otras enfermedades gastrointestinales.

Polen de abeja

El polen de abeja se produce a partir de flores y se transporta en los cuerpos de las abejas. El polen de abeja es rico en aminoácidos libres, azúcares y enzimas. Algunos expertos anuncian el polen de abeja como un súper alimento. De hecho, ¡el polen de abeja contiene 50 por ciento más proteína que carne!

Aquí hay algunos usos medicinales registrados del polen de abeja:

  • antidepresivo
  • modulador del apetito
  • Salud del cerebro, corazón, hígado y próstata.
  • hipertensión
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • cáncer
  • Trastornos autoinmunes (por ejemplo, tiroiditis, lupus, esclerosis múltiple y enfermedad celíaca)
  • hipertrofia prostatica benigna
  • pérdida de memoria

Propóleos

¿No sabes que es el propóleo ? El propóleo es el “cemento” que mantiene juntas a las colmenas. El propóleo de abeja está hecho de la resina que las abejas recogen de las plantas y los árboles. Su composición varía según la estación, el suelo, el clima y el tipo de planta.

El propóleo está lleno de ceras, aceites esenciales, vitaminas (por ejemplo, A, B1, B2, C y E) y minerales (por ejemplo, magnesio, cobre, zinc, hierro y yodo).

El propóleo tiene propiedades antibacterianas, antiparasitarias, anticancerígenas y antivirales.

El propóleo tiene varios usos médicos reportados, incluyendo los siguientes:

  • erosión aguda de las encías
  • erosión crónica de las encías
  • dolor de dentadura
  • enfermedad periodontal
  • gingivitis
  • regeneración de tejidos
  • verrugas externas
  • psoriasis

Terapia de Veneno de Abeja

La terapia de veneno de abeja (VVT) tiene una larga historia. Se ha utilizado para tratar la artritis reumatoide durante varios siglos, primero con picaduras vivas y luego mediante inyección. BVT también se ha utilizado para tratar la esclerosis múltiple durante décadas.

El médico estadounidense Dr. Bodog F. Beck escribió un libro influyente titulado Bee Venom Therapy . En la década de 1930, este libro inspiró a Charlie Mraz, un apicultor de Vermont, a comenzar a tratar a las personas que se quejaban de artritis con picaduras de abejas.

Se han identificado más de 60 componentes en el veneno de abeja, incluidos los compuestos con efectos antimicrobianos y antiinflamatorios.

Se ha observado que la BVT no solo trata los síntomas, sino que también retarda la patogenia o progresión de la enfermedad. El BVT se ha utilizado para tratar la artritis, la neuralgia postherpética y la capsulitis adhesiva. También se incorpora a la práctica de la acupuntura.

Tenga en cuenta que aproximadamente el tres por ciento de las personas experimentan anafilaxis , una reacción alérgica potencialmente mortal, después de una picadura de insecto . Las personas que son posiblemente alérgicas al veneno de insectos deben evitar el VBB.

Jalea real

La jalea real es el producto de abeja más caro y preciado. Se secreta a partir de glándulas en las cabezas de abejas obreras y se alimenta a la reina larva. La jalea real se parece a la mucosidad y a veces se la llama “leche de abeja”.

La jalea real es más del 50 por ciento de agua y el resto son azúcares y proteínas. Tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas.

La jalea real se ha utilizado para tratar la hipercolesterolemia y la osteoporosis, mejorar la función cognitiva y ayudar con la curación de heridas y la reparación de tejidos.

Bases Evidencia De La Miel Como Medicina

Todos los usos mencionados anteriormente muestran cómo la miel, el polen y otros productos de abeja se han utilizado para tratar diversas dolencias. Sin embargo, la gran mayoría de estos tratamientos carecen de apoyo empírico.

La investigación sobre el uso de la miel para tratar enfermedades es aún incipiente, y existe una escasez de evidencia real que respalde su uso. Sin embargo, la miel ha sido estudiada como un tratamiento para ciertas condiciones. Vamos a ver.

Tratamiento de la tos pediátrica con miel

La tos secundaria a una infección respiratoria superior viral (sin infección previa) es extremadamente común entre los niños. La tos nocturna es perjudicial no solo para el niño, sino también para los padres que pierden el sueño. Además, los niños necesitan descansar para recuperarse de la infección, y la tos les roba a los niños este descanso.

En un intento por satisfacer el deseo de los padres de detener la tos, existen varias formulaciones para la tos de venta libre, que contienen antitusivos (la palabra tussive se refiere a la tos), descongestionantes, expectorantes, antipiréticos (reductores de fiebre) y antihistamínicos. Sin embargo, los datos sugieren que estas preparaciones no ofrecen alivio y pueden ser peligrosas.

Un metanálisis Cochrane que incluye 8 ensayos con 616 niños con tos inducida por virus sugiere que los medicamentos de venta libre que se usan para tratar la tos no reducen la frecuencia o la gravedad de la tos, la producción de esputo o el recuento de la tos. Además, se descubrió que el dextrometorfano y la difenhidina, dos ingredientes comunes que se encuentran en las preparaciones de venta libre, no son mejores que el placebo cuando alivian los síntomas de la tos o las dificultades para dormir.

Además, incluso la codeína, que durante mucho tiempo se consideró el mejor tratamiento para la tos en los niños, no ha demostrado ser más efectiva para tratar la tos que el placebo. Los niños son particularmente susceptibles a los efectos secundarios desagradables de la codeína , que incluyen agitación, sedación, vómitos, problemas con la respiración y trastornos de los latidos del corazón.

Los hallazgos de varios estudios sugieren que una dosis única de miel puede reducir la tos y la secreción de moco en los niños. Además, la miel ha demostrado ser más efectiva que el dextrometorfano con sabor a miel para reducir la frecuencia de la tos, la naturaleza molesta de la tos y la gravedad de la tos. La miel también ha demostrado mejorar la calidad del sueño tanto en los niños como en los padres. Finalmente, la OMS ha recomendado la miel para el tratamiento de la tos desde 2001.

En general, la miel es segura y barata, por lo que es un tratamiento envidiable. Tenga en cuenta, sin embargo, que la miel no debe administrarse a niños menores de 12 meses de edad, ya que puede albergar Clostridium botulinum , que causa el botulismo , una enfermedad rara que causa parálisis. Finalmente, la miel que se da a los niños siempre debe ser pasteurizada.

La miel como tratamiento tópico para heridas.

Una revisión sistemática Cochrane de 2015 realizada por Jull y coautores evaluó 26 ensayos aleatorios y cuasialeatorios que evaluaron la miel como tratamiento para cualquier herida aguda o crónica.

Según los autores del estudio :

“La miel parece curar las quemaduras de espesor parcial más rápido que el tratamiento convencional (que incluye película de poliuretano, gasa de parafina, gasa impregnada con soframicina, lino estéril y dejar las quemaduras expuestas) e infectar las heridas postoperatorias más rápidamente que los antisépticos y la gasa. Más allá de estas comparaciones, cualquier evidencia de diferencias en los efectos de la miel y los comparadores es de calidad baja o muy baja y no constituye una base sólida para la toma de decisiones “.

En otras palabras, la miel parece ayudar con la curación de heridas; sin embargo, gran parte de la evidencia analizada fue de baja calidad, sesgada e imprecisa.

En una nota relacionada, los datos de otros estudios de investigación indican que la miel puede ayudar a prevenir la infección de la herida y disminuir la inflamación, así como promover la curación rápida y la epitelización del sitio de la herida. Más específicamente, la miel puede estimular los monocitos para producir factores de crecimiento que promueven la curación.

Miel para tratar el dolor post-amigdalectomía en niños y adolescentes

Cualquier persona a quien se le hayan extirpado las amígdalas como un niño mayor, adolescente o adulto sabe lo doloroso que puede ser este procedimiento. Además del dolor, la hemorragia o el sangrado es otro efecto adverso potencialmente grave de la amigdalectomía .

Los resultados de un ensayo de control aleatorizado de baja potencia de 2014 realizado por investigadores iraníes publicados en el International Journal of Pediatric Otorhinolaryngology parecen indicar que la miel ayuda con la recuperación después de la amigdalectomía en niños de entre 5 y 15 años de edad.

Este ensayo incluyó 80 participantes, con 40 asignados al grupo experimental y 40 asignados al grupo de control. Los participantes en el grupo experimental fueron tratados con antibióticos, acetaminofén y miel después de una amigdalectomía; mientras que aquellos en el grupo de control recibieron antibióticos y paracetamol.

Los investigadores descubrieron lo siguiente:

  • el dolor fue más intenso entre los miembros del grupo de control (los que no recibieron miel)
  • Los participantes que recibieron miel necesitaron menos paracetamol para aliviar el dolor.
  • los que recibieron miel se curaron más rápido y reanudaron una dieta normal más rápidamente
  • Los que recibieron miel tuvieron menos probabilidades de ser despertados por el dolor.

Línea de fondo

Todavía hay mucho que aprender sobre el potencial de la miel y otros productos de abeja para curarse. Los efectos medicinales de estos productos son probablemente multifactoriales e involucran lo siguiente: efecto osmótico, contenido de peróxido de hidrógeno, contenido nutricional, contenido de antioxidantes, prostaglandinas, óxido nítrico, contenido de peróxido de hidrógeno e inmunomodulación.

Antes de tomar miel, polen de abeja, veneno de abeja, etc. como tratamiento, es mejor consultar con su médico primero. Su médico lo ayudará a evaluar la gravedad de su enfermedad y sus síntomas y le brindará información sobre la idoneidad de cualquier tratamiento potencial.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.