Apnea del sueño en niños

La apnea obstructiva del sueño (OSA, por sus siglas en inglés) significa que la vía aérea superior de una persona se bloquea temporalmente, lo que provoca ronquidos o respiración por la boca. Estos episodios provocan una disminución en los niveles de oxígeno y un aumento en los niveles de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo, y una disminución en la calidad del sueño reparador. Cuando no se trata, la apnea del sueño puede dar lugar a múltiples complicaciones médicas y psicológicas tanto en adultos como en niños.

¿Con qué frecuencia ocurre la apnea del sueño en los niños?

La apnea del sueño en los niños a menudo no se diagnostica, especialmente porque el 20% de los niños normales ocasionalmente ronca, y solo el 3% de los niños pequeños en realidad tienen OSA. Los niños en edad preescolar son el grupo de edad con mayor probabilidad de desarrollar OSA, ya que esta es la edad en la que se observa con más frecuencia la hipertrofia adenoidea y amigdalina, un factor de riesgo importante para la OSA. La apnea del sueño es más común en niños, niños con sobrepeso y niños afroamericanos.

¿Qué sucede durante la apnea del sueño?

La apnea del sueño a menudo se produce como resultado de anomalías estructurales que causan el estrechamiento de la vía aérea superior. Los factores neurológicos, como la falta de tono muscular en los músculos de la vía aérea superior, también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la AOS en los niños. Durante el sueño, los músculos están más relajados en la vía aérea superior, y si hay tejido agrandado o inflamado en esta área (como agrandamiento de las amígdalas, adenoides o vías nasales inflamadas causadas por rinitis alérgica ), la respiración se deteriora. La falta de aire que se mueve a través de las vías respiratorias y hacia los pulmones produce menos oxígeno y más dióxido de carbono en el torrente sanguíneo. Esto lleva al cuerpo a tratar de compensarlo “despertando” (despertares) lo suficiente para aumentar el tono muscular de las vías respiratorias y el esfuerzo respiratorio, lo que conduce a una disminución de la calidad del sueño.

¿Qué niños están en riesgo de apnea del sueño?

El agrandamiento de las amígdalas y las adenoides es el factor de riesgo más común para la AOS en niños. Otras anomalías estructurales que aumentan el riesgo de OSA incluyen anomalías de la mandíbula ( micrognatia o retrognatia ), anomalías faciales congénitas y tener una lengua grande ( macroglosia ). La obesidad, las alergias nasales, las enfermedades neuromusculares, el uso de medicamentos con efectos sedantes, la anemia de células falciformes y los antecedentes familiares de AOS son factores de riesgo para el desarrollo de la apnea del sueño en los niños.

La rinitis alérgica y la rinitis no alérgica , que resultan en congestión nasal , es otro factor de riesgo importante para la apnea del sueño en los niños. También parece que los químicos inflamatorios liberados por el cuerpo como resultado de la rinitis alérgica también son un factor importante para el desarrollo de la apnea del sueño. Se ha demostrado que el tratamiento de la rinitis alérgica, al reducir la congestión nasal y los productos químicos inflamatorios producidos como resultado de las reacciones alérgicas, reduce significativamente los signos y síntomas de la apnea del sueño.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Casi todos los niños con AOS roncarán fuerte, aunque la apnea del sueño solo ocurre en aproximadamente el 10 a 30% de los niños que roncan (por lo tanto, roncar no significa necesariamente que un niño tenga apnea del sueño). Otros síntomas incluyen pausas en la respiración (apneas), resoplidos, jadeo o dificultad para respirar. También es común que los niños con apnea del sueño suden durante la noche, “tiren y giren” y parezcan “inquietos” mientras duermen. Los niños pueden tratar de superar la obstrucción de las vías respiratorias al dormir con el cuello muy extendido, dormir acostados o con múltiples almohadas.

La apnea del sueño puede afectar la salud psicológica de los niños. A diferencia de los adultos con AOS, que experimentan fatiga y somnolencia durante el día, los niños experimentan hiperactividad, comportamiento agresivo y pueden ser irritables. Los niños con AOS pueden tener problemas para levantarse por la mañana, quejarse de dolores de cabeza frecuentes en la mañana y, a menudo, tener un bajo rendimiento en la escuela. Las complicaciones médicas de la apnea del sueño no tratada pueden incluir crecimiento deficiente, presión arterial alta, hipertensión pulmonar e insuficiencia cardíaca.

¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño en los niños?

El diagnóstico de la apnea del sueño en los niños se realiza mejor con un polisomnograma nocturno (estudio del sueño) realizado en un laboratorio del sueño. Las formas menos precisas para diagnosticar la apnea del sueño en los niños incluyen grabaciones caseras del niño dormido, medición de la concentración de oxígeno en la sangre durante la noche, un “polisomnograma de siesta” (un estudio del sueño realizado durante solo 2 horas) y un estudio del sueño en el hogar.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la apnea del sueño en niños?

El tratamiento de la AOS en niños generalmente implica la extirpación quirúrgica de las amígdalas y las adenoides, que cura el problema en el 80% de los niños afectados. Otras formas de cirugías, como la uvulopalatopharyngoplasty y la traqueotomía  están reservadas para ciertas poblaciones de niños con OSA, como el síndrome de Down, la parálisis cerebral o los niños con síntomas severos.

Cuando el tratamiento quirúrgico es ineficaz, el tratamiento con un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) puede ser útil para el tratamiento de niños con AOS. Para los niños obesos (y adultos) con AOS, la pérdida de peso puede ser extremadamente útil y, a menudo, curativa. Cuando la rinitis alérgica es un factor para los niños con apnea del sueño, el tratamiento con aerosoles nasales con corticosteroides y / o montelukast (Singulair) puede ayudar a reducir los síntomas de la AOS.