La apnea del sueño y el asma

El síndrome de apnea obstructiva del sueño , o simplemente apnea del sueño, es un proceso de enfermedad causado por episodios repetidos de un cierre de la vía aérea superior durante el sueño, que produce la reducción del flujo de aire y oxígeno a los pulmones. Esto puede llevar a niveles bajos de oxígeno en el torrente sanguíneo, episodios de jadeo y frecuentes despertares nocturnos.

La mayoría de las personas con apnea obstructiva del sueño ronca confuerza, deja de respirar durante el sueño y tiene episodios de jadeo, asfixia, arcadas y tos. A menudo, la persona no es consciente de que se está despertando docenas de veces durante la noche como resultado de los problemas para respirar, pero estos episodios conducen a un sueño inquieto y, por lo tanto, a la fatiga durante el día, independientemente de cuántas horas intente dormir.

Si bien muchas personas sufren de apnea del sueño que no son asmáticas, los estudios sugieren que las personas con asma tienen un mayor riesgo de apnea del sueño y que la apnea del sueño en realidad puede empeorar los síntomas del asma y el asma de varias maneras. Por ejemplo, la apnea del sueño aumenta el reflujo ácido, lo que puede contribuir al aumento de peso y la obesidad, causando una disminución del flujo de aire en las vías respiratorias de los pulmones y puede causar un aumento de la inflamación en todo el cuerpo, incluidos los pulmones.

Las diferentes formas en que la apnea del sueño afecta los síntomas del asma

El reflujo ácido durante el sueño es conocido por causar y empeorar los síntomas del asma durante la noche. La apnea del sueño puede causar y / o empeorar el reflujo ácido, al disminuir la capacidad de los músculos del esfínter en el esófago para mantener el ácido en el estómago.

La apnea del sueño también puede causar un aumento en el número de sustancias químicas inflamatorias en el torrente sanguíneo, lo que podría empeorar la inflamación en los pulmones causada por el asma. Estas sustancias químicas inflamatorias también contribuyen al aumento de peso y la obesidad, lo que empeora aún más el asma.

Dado que el flujo de aire disminuye durante la apnea del sueño, esto conduce a niveles bajos de oxígeno en el torrente sanguíneo y tensión en el corazón. El estrechamiento de las vías respiratorias pequeñas también provoca más irritación y contracción del músculo liso alrededor de las vías respiratorias en las personas con asma, empeorando los síntomas del asma.

Tratamiento 

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es la terapia preferida para la apnea obstructiva del sueño. CPAP implica que el paciente use una máscara durante el sueño que proporciona un flujo continuo de aire presurizado para mantener abiertas las vías respiratorias.

Existe una opción quirúrgica para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño, llamada Uvulopalatopharyngoplasty  (UP3 o UPPP). Este es un procedimiento utilizado para el tratamiento de varias enfermedades diferentes, pero es la cirugía más comúnmente realizada para la apnea obstructiva del sueño. Implica extraer las amígdalas y parte del paladar blando y la úvula. Se recomienda para pacientes que no tienen sobrepeso u obesidad. Sin embargo, incluso con la cirugía UPPP, muchas personas terminan necesitando la terapia CPAP de todos modos.

Es importante tener en cuenta que antes de usar un dispositivo CPAP, es necesario obtener un diagnóstico de apnea obstructiva del sueño por parte de un médico. El uso incorrecto de la CPAP puede causar que los síntomas empeoren. 

Pero cuando se usa con la supervisión de un médico, la CPAP parece revertir muchos de los efectos dañinos de la apnea del sueño. El reflujo ácido se mejora con el uso de CPAP y las sustancias químicas inflamatorias causadas por la apnea del sueño disminuyen con el uso de CPAP, lo que puede ocasionar menos inflamación en el cuerpo y los pulmones. El flujo de aire dentro de las vías respiratorias aumenta con el uso de CPAP, lo que lleva a la apertura de las vías respiratorias, a una mejor oxigenación de los pulmones y a una disminución de la contracción de los músculos lisos que rodean las vías respiratorias. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.