Apnea obstructiva del sueño en el embarazo

La respiración durante el sueño puede cambiar durante el embarazo: a medida que se desarrolla un embarazo, puede haber una clara progresión de ronquidos suaves a fuertes , e incluso pausas o interrupciones de la respiración que caracterizan una condición llamada apnea del sueño . La apnea del sueño, como ocurre en el embarazo, tiene factores de riesgo, síntomas y tratamientos claramente reconocidos. Descubra cómo la apnea obstructiva del sueño puede afectar el embarazo y qué se puede hacer para tratar la enfermedad de manera efectiva para garantizar la salud de la madre y el niño.

Factores de riesgo para la apnea del sueño en el embarazo

El ronquido aumenta progresivamente en intensidad y frecuencia durante el embarazo, y cuando la vía aérea se altera aún más, puede ocurrir apnea del sueño. La apnea del sueño se caracteriza por pausas en la respiración durante el sueño que duran al menos 10 segundos, y que están asociadas con despertares (llamados despertares ) y caídas en los niveles de oxígeno de la sangre (denominados desaturación ). La apnea del sueño puede tener consecuencias significativas, y algunas mujeres pueden tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Afortunadamente, el riesgo general de desarrollar apnea del sueño durante el embarazo es relativamente bajo, debido a un par de factores: primero, los niveles de progesterona son altos durante el embarazo, un estado aparentemente protector, ya que la hormona activa los músculos que dilatan las vías respiratorias. Además, la progesterona aumenta la capacidad de respuesta del cerebro a los niveles de dióxido de carbono , y el suministro de oxígeno a los tejidos del cuerpo también mejora con el aumento de la frecuencia cardíaca y el agrandamiento de los vasos sanguíneos periféricos. En segundo lugar, debido a las molestias físicas asociadas con el embarazo tardío, se pasa menos tiempo durmiendo sobre la espalda , lo que se asocia con un mayor riesgo de apnea del sueño.

Sin embargo, la apnea del sueño puede ocurrir. Aunque se desconoce la prevalencia precisa, se estima que afecta al 10% de las mujeres embarazadas. La apnea del sueño ocurre con más frecuencia en mujeres con sobrepeso u obesidad, y el aumento de peso excesivo durante el embarazo también puede aumentar el riesgo. Las mujeres con un tamaño de cuello grande también tienen más apnea del sueño. Además, la congestión nasal debido a los altos niveles de progesterona puede contribuir a la condición. Los volúmenes pulmonares pueden reducirse debido a la presión del feto en desarrollo, lo que resulta en un aumento de la frecuencia respiratoria. La exposición al tabaco también es un factor de riesgo claro para desarrollar apnea del sueño.

Los síntomas de la apnea del sueño en el embarazo

Las mujeres que padecen apnea del sueño en el embarazo desarrollan síntomas que son similares a la condición cuando ocurre en otros contextos. Estos síntomas incluyen:

  • Ronquidos
  • Pausas respiratorias o falta de aliento en el sueño
  • Despertarse con asfixia, resoplido o jadeo
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Micción frecuente en la noche ( nicturia ).

La condición es probablemente sub-diagnosticada. Puede ser importante buscar la evaluación de un especialista del sueño, especialmente después del sexto mes de embarazo, cuando los síntomas pueden empeorar. Se deben evaluar las mujeres de alto riesgo con obesidad, preeclampsia, diabetes gestacional y retraso del crecimiento intrauterino. Esto puede incluir un estudio del sueño nocturno llamado polisomnograma .

Tratamiento de la apnea del sueño relacionada con el embarazo

Es importante tratar la apnea del sueño relacionada con el embarazo, ya que puede contribuir a consecuencias adversas tanto en la madre como en el feto. La apnea del sueño se asocia con hipertensión gestacional, diabetes y cesáreas no planificadas. También puede conducir a la restricción del crecimiento fetal y el parto prolongado. Las mujeres gravemente afectadas pueden desarrollar síndrome de hipoventilación por obesidad .

Después del parto y la consiguiente pérdida de peso, la apnea del sueño mejorará. Los estudios muestran que una medida de la gravedad de la apnea del sueño denominada índice de apnea-hipopnea (IAH) se normaliza después del parto.

Durante el embarazo, puede ser útil para las mujeres dormir de lado. El tratamiento estándar es el uso de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) . En casos severos con obesidad asociada, o en embarazos de gemelos, se puede emplear la terapia de dos niveles . Las configuraciones de presión utilizadas en estos tratamientos deberán ajustarse durante el embarazo. A medida que se produce un aumento de peso natural, también será necesario aumentar la presión. En casos raros , puede requerirse el uso de oxígeno suplementario, o un procedimiento quirúrgico llamado traqueotomía .

Si siente que tiene signos o síntomas que sugieren apnea del sueño durante el embarazo, debe comunicarse con su médico para hablar sobre la organización de las pruebas y los tratamientos necesarios para ayudarlo a descansar y respirar mejor.