La relación entre la apnea del sueño y la presión arterial alta

Una de las causas más comunes y menos reconocidas de la presión arterial alta es la apnea del sueño . Según un artículo de la revista Hypertension,  se estima que aproximadamente el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con presión arterial alta probablemente tienen apnea obstructiva del sueño (AOS). Clínicamente, también encuentro que la AOS es una causa extremadamente común de presión arterial alta en individuos que es difícil de controlar. La dificultad para controlar la presión arterial (también conocida como hipertensión resistente ) significa que necesita tres o más medicamentos para la presión arterial para tratar su presión arterial.

Cualquier alteración en la calidad o cantidad de su sueño puede aumentar su riesgo de desarrollar presión arterial alta. La apnea del sueño es la condición médica no diagnosticada más común que aumenta su riesgo de desarrollar presión arterial alta no controlada.

¿Cómo sabes si tienes apnea del sueño? 

Los síntomas comunes incluyen: 

  • Ronquidos severos al dormir.
  • Períodos apneicos : Usted o su pareja notifica que puede dejar de respirar por un segundo o dos. Esto puede suceder muchas veces durante la noche mientras duerme.
  • Sentirse fatiga extrema en la mañana : Esto va más allá de “sentirse cansado” por la mañana. Por lo general se asocia con fatiga extrema. En lugar de sentirse refrescado por la mañana, siente que podría dormir ocho horas más. Otro término médico para describir esto es un “patrón de sueño no reparador”.
  • Un dolor de cabeza por la mañana : tener un dolor de cabeza al despertar puede ser una señal de que tiene apnea del sueño. La apnea del sueño es un estado de falta de oxígeno en la noche que puede contribuir a un dolor de cabeza por la mañana.
  • Muchas personas con apnea del sueño pueden no tener ninguno de los síntomas mencionados anteriormente. Como médico, cuando sospecho que alguien tiene apnea del sueño, incluso en ausencia de síntomas, la mayoría de las veces hubo algún grado de apnea del sueño que requería tratamiento para aliviar esta afección. 

Factores de riesgo para la apnea obstructiva del sueño

Los factores de riesgo para el desarrollo de la apnea del sueño incluyen:

La apnea del sueño / vínculo de presión arterial alta

Es importante entender lo que debe suceder cuando alguien se va a dormir. Normalmente cuando dormimos por la noche, nuestra presión arterial debería disminuir en comparación con el día. Nuestros cuerpos deben relajarse completamente, y la presión arterial normalmente debería disminuir a un nivel de 125 mmHg o más. Cuando tienes apnea del sueño, tu cuerpo por la noche no hace nada más que relajarse. Piense en la apnea del sueño como el equivalente a alguien que intenta estrangularlo mientras duerme. Tu cuerpo no recibe el oxígeno que anhela desesperadamente mientras duermes.

Recuerde que su sangre bombea la sangre (que lleva oxígeno) a las células y tejidos de su cuerpo. En respuesta a esta falta de oxígeno, el corazón, los pulmones y los riñones trabajan más. Imagina que esto ocurra todas las noches durante semanas o meses o años. Está poco reconocido porque no muchos profesionales de la salud lo preguntan y no muchos pacientes lo piensan.

Las consecuencias de la apnea del sueño no tratada

Si no se diagnostica ni se trata, la apnea del sueño puede causar:

  • Hipertensión resistente
  • Hipertensión pulmonar 
  • Hinchazón en las piernas llamada edema.
  • Enfermedad cardíaca: la AOS no tratada se considera un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad cardíaca.
  • Enfermedad renal: OSA es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedad renal y proteinuria. 

¿Cómo se diagnostica la OSA?

Si bien los síntomas anteriores pueden sugerir que la apnea del sueño está presente, el estándar de oro para el diagnóstico es un estudio del sueño o una polisomnografía.  Esta es una prueba que puede indicar al médico no solo si hay apnea del sueño, sino también el grado de OSA presente (es decir, leve, moderada o grave). También puede ayudar a decirle al médico si existen otras afecciones, como el síndrome de piernas inquietas o el síndrome de movimientos periódicos de las extremidades , que suelen ocurrir en pacientes con AOS.

¿Cómo se trata la OSA?

  • La pérdida de peso y la evitación del alcohol son importantes. Incluso una pérdida de peso de cinco libras puede mejorar los síntomas de la apnea del sueño.
  • El uso de una “máquina para dormir” llamada CPAP  o presión positiva continua en las vías respiratorias es prescrita por un médico. A menudo se necesita un estudio de seguimiento del sueño para asegurarse de que la prescripción de CPAP sea la adecuada para usted.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.