Derrames hemorrágicos

Un accidente cerebrovascular es una condición médica grave causada por la falta de suministro de sangre al cerebro. En la mayoría de los casos, se produce cuando se forma un coágulo de sangre en una arteria que abastece al cerebro, una condición comúnmente conocida como accidente cerebrovascular isquémico .

Sin embargo, en alrededor del 10 por ciento de los casos, un accidente cerebrovascular se produce cuando un vaso sanguíneo estalla repentinamente en el cerebro. Sin el oxígeno transportado por la sangre, las células cerebrales pueden morir rápidamente y provocar un daño cerebral permanente. Este tipo de accidente cerebrovascular se conoce como accidente cerebrovascular hemorrágico o hemorragia intracraneal.

Los síntomas de un accidente cerebrovascular hemorrágico

Cuando se produce una hemorragia intracerebral, no solo priva al cerebro de oxígeno, sino que también puede causar la inflamación severa y la compresión del cerebro mismo. Los síntomas pueden variar pero típicamente incluyen:

  • Dolor de cabeza repentino y severo
  • Mareos y pérdida del equilibrio.
  • Debilidad en la cara, pierna o brazo en un lado del cuerpo
  • Náusea
  • Vómito
  • Confusión o desorientación
  • Problemas para hablar o tragar.
  • Convulsiones

Una hemorragia intracerebral no traumática es un evento devastador con una tasa de mortalidad de 30 días entre el 35 y el 52 por ciento, según un estudio realizado en 2010 en Stroke Magazine.

Causas del accidente cerebrovascular hemorrágico

Si bien puede producirse una hemorragia intracraneal como resultado de una lesión grave en la cabeza (como la que puede ocurrir en un accidente automovilístico), las dos causas más comunes están relacionadas con las anomalías de los propios vasos sanguíneos.

Una condición de este tipo se conoce como un aneurisma que se produce cuando una sección de una arteria se agranda de forma anormal. Cuando esto sucede, las paredes de la arteria pueden comenzar a hincharse y eventualmente romperse. Los aneurismas pueden ser congénitos (lo que significa que existieron desde el momento del nacimiento) o estar causados ​​por hipertensión crónica (presión arterial alta).

Otra causa menos común es un trastorno congénito conocido como malformación arteriovenosa (AVM) . La MAV se caracteriza por la ausencia de capilares entre las arterias y las venas. En lugar de conectarse a través de esta red de bifurcaciones de pequeños vasos, ciertas arterias y venas se conectarán directamente. Esto ocurre más comúnmente en el cerebro o la columna vertebral.

Con el tiempo, los vasos anormales comenzarán a dilatarse a medida que la presión arterial ejerce una presión adicional sobre su estructura ya debilitada. Lamentablemente, más del 50 por ciento de las personas con AVM experimentarán un accidente cerebrovascular hemorrágico.

Además, ciertos tipos de cáncer cerebral pueden causar una hemorragia intracraneal al socavar la integridad estructural de un vaso y debilitarlo hasta el punto de reventar.

Tratamiento

Uno de los primeros pasos para tratar una hemorragia intracraneal es reducir la presión arterial lo más rápido posible. Los medicamentos antihipertensivos intravenosos se usan de manera estándar para esto, mientras que los medicamentos también se pueden recetar para contrarrestar cualquier anticoagulante que la persona pueda estar tomando.

Una vez que el individuo haya sido estabilizado, los médicos tratarán de identificar la fuente del sangrado. Si la hemorragia es relativamente pequeña, todo lo que se necesita es un cuidado de apoyo, incluida la hidratación controlada con líquidos por vía intravenosa para prevenir la inflamación intracraneal.

Para accidentes cerebrovasculares más graves, se puede necesitar cirugía para reparar la ruptura y detener el sangrado. En otros casos, se puede usar para aliviar la presión de la sangre acumulada. Esto puede requerir un procedimiento conocido como craneotomía en el cual se extirpa temporalmente una sección del cráneo.

Hablando típicamente, la recuperación de un accidente cerebrovascular hemorrágico es lenta y requiere una hospitalización prolongada. También se puede necesitar terapia ocupacional, del habla y física para mejorar las habilidades motoras afectadas por el daño cerebral.

En el caso de un accidente cerebrovascular menor, una persona puede regresar a casa en un par de semanas. En los casos más graves, el tratamiento puede ser continuo y requerir atención a largo plazo si las funciones motoras y cognitivas se han deteriorado significativamente.