Por qué el apoyo a las decisiones es vital para la salud

En cualquier momento en que se enfrente a una decisión importante de atención médica , es útil tener detalles sobre sus opciones, los beneficios y los riesgos del procedimiento. Pero la investigación ha demostrado que muchos pacientes no reciben el apoyo de decisión que necesitan. De hecho, según un estudio, más de la mitad de los pacientes con cáncer de mama que se  sometieron a una mastectomía no tenían la información necesaria para tomar una decisión informada sobre la cirugía reconstructiva .

Riesgos asociados con no recibir apoyo de decisiones de calidad

El estudio realizado por Clara Lee, MD , un cirujano de reconstrucción mamaria en el Centro de Cáncer Integral de la Universidad Estatal de Ohio – Arthur G. James Cancer Hospital y el Instituto de Investigación Richard J. Solove, midió el conocimiento de los participantes sobre la mastectomía y la mastectomía con reconstrucción. También revisó las preferencias individuales de cada paciente, incluida la apariencia del seno después del tratamiento, el tiempo de recuperación y el riesgo de complicaciones.

Lo que descubrieron la Dra. Lee y sus asociados fue que menos de la mitad de las mujeres tenían un conocimiento adecuado de lo que implica la reconstrucción mamaria y tomaron una decisión que estaba en línea con sus preferencias personales. Como resultado, algunas mujeres no recibieron el tratamiento y la atención que preferían.

Además, las mujeres en el estudio no tenían una buena comprensión de los riesgos de complicaciones asociados con la reconstrucción mamaria, ni se dieron cuenta de cuán altos eran esos riesgos. De hecho, solo el 14 por ciento de los pacientes tenía una firme comprensión de los riesgos de una complicación mayor. Esto es preocupante porque la posibilidad de una complicación mayor en los primeros dos años después de la cirugía oscila entre el 16 y el 40 por ciento. Al final, esto significa que muchas mujeres asumieron riesgos que, de no haber recibido el apoyo adecuado para la toma de decisiones, podrían no haber tomado.

Además, los hallazgos de este estudio no son exclusivos de la reconstrucción mamaria. De hecho, hay muchas áreas en el cuidado de la salud donde existen lagunas en la comprensión de la información clave sobre el tratamiento de un paciente. Como resultado, los autores del estudio concluyeron que las decisiones que los pacientes terminan tomando a menudo no están alineadas con las cosas que más les interesan.

¿Por qué es tan importante proporcionar apoyo a la decisión?

Cuando se trata de su salud, las investigaciones muestran que los pacientes desean participar en el proceso de toma de decisiones. De hecho, cuando los pacientes reciben ayudas para la toma de decisiones, como folletos educativos, DVD u otras herramientas interactivas para ayudarles a tomar decisiones, terminan sintiéndose más informados y satisfechos con su atención. También experimentan menos estrés y ansiedad cuando saben exactamente qué esperar.

Por ejemplo, en una encuesta nacional de adultos que enfrentan una decisión médica como tomar un nuevo medicamento , someterse a una cirugía electiva o someterse a una prueba de detección de cáncer, los pacientes indicaron de manera abrumadora que querían aprender más sobre los riesgos asociados con el nuevo tratamiento. También querían sentir que sus médicos los escuchaban. Pero menos de la mitad de los pacientes dijeron que su médico les preguntó acerca de sus objetivos, preferencias y preocupaciones. Esta falta de comunicación y apoyo a la decisión erosiona la relación médico-paciente .

Mientras tanto, otro estudio que revisó el empoderamiento del paciente , el uso de ayudas para la toma de decisiones, las discusiones sobre problemas de atención médica y las explicaciones de las opciones de tratamiento encontró que la implementación de estas piezas de información de atención médica beneficia tanto al médico como al paciente. No solo los pacientes están más satisfechos con su atención, sino que también generan confianza y respeto por su médico, dos elementos cruciales de la relación médico-paciente. Además, el uso de ayudas a la decisión no pretende reemplazar al médico. En cambio, está destinado a complementar las discusiones que ya está teniendo con sus pacientes. La idea es que el apoyo a las decisiones le permite al paciente tomar un papel más activo en su atención médica.

Para determinar la utilidad del apoyo a la decisión, la Clínica Mayo ha estado desarrollando y probando sus propias ayudas para la decisión y distribuyéndolas de forma gratuita a otros proveedores de atención médica. Por ejemplo, su  Ayuda para la decisión de elección de medicamentos para la diabetes ayuda a los pacientes y sus proveedores a seleccionar entre seis medicamentos diferentes utilizados para tratar la  diabetes tipo 2 . Con el uso de las ayudas a la decisión, los pacientes seleccionan los temas que son más importantes para ellos. Estos pueden incluir control de azúcar en la sangre, método de uso, análisis diarios de azúcar, riesgo de bajo nivel de azúcar en la sangre, cambio de peso, efectos secundarios y costos. Luego trabajan en estrecha colaboración con su médico para hacer comparaciones entre los medicamentos y sus preferencias.

Vale la pena señalar que algunos pacientes no desean compartir la toma de decisiones y, a menudo, prefieren que su médico tome las decisiones en su mejor interés. Pero el porcentaje de pacientes que prefieren este enfoque es mucho menor que los que quieren participar.

Cuando más se necesita apoyo para tomar decisiones

El apoyo a la decisión, o la toma de decisiones compartida como a veces se llama, se recomienda cuando los pacientes tienen una condición sensible a las preferencias, como la mastectomía con reconstrucción mamaria. En estos casos, hay más de una forma razonable de tratamiento. A diferencia de los problemas de salud en los que la opción de tratamiento es clara, como el tratamiento de la apendicitis , hay algunas afecciones en las que no hay una mejor opción clara. En consecuencia, decidir qué medidas tomar depende de las preferencias del paciente y de su tolerancia al riesgo.

Como resultado, muchos profesionales de la salud piensan que estas decisiones se toman mejor con la ayuda de las ayudas a la decisión. Por ejemplo, en un estudio realizado por la Colaboración Cochrane , los investigadores encontraron que el uso de ayudas para la decisión mejora el conocimiento y la satisfacción del paciente. Además, encontraron que los pacientes que revisaban las ayudas a la decisión antes de tomar una decisión optaban por realizar cirugías electivas e invasivas mayores con menos frecuencia. Este hallazgo es particularmente importante porque puede reducir el uso excesivo y el mal uso de ciertos procedimientos, especialmente cuando hasta el 25 por ciento de la cirugía electiva puede ser innecesaria o inapropiada.

El cuidado al final de la vida es otra área donde el apoyo a la decisión es particularmente necesario. Por ejemplo, los pacientes y sus familiares necesitan determinar cómo quieren abordar diferentes situaciones que podrían surgir al final de la vida y asegurarse de que se cumplan sus últimos deseos. Un ejemplo podría ser hablar sobre varios medicamentos para el dolor, sus efectos secundarios y cuánto desea recetar el paciente al final de su vida. Otros problemas que deben abordarse incluyen la reanimación , los tubos de alimentación y los respiradores. Las personas necesitan saber qué situaciones pueden surgir y cuáles son sus opciones. De esta manera, pueden tomar decisiones informadas por adelantado.

Muchas personas a menudo temen tener estas discusiones. Por ejemplo, el paciente a menudo tiene preguntas sobre el final de la vida, pero teme molestar a sus seres queridos. Así que se quedan callados. Mientras tanto, los miembros de la familia también pueden tener preguntas pero no saben cómo educarlos sin herir los sentimientos de un ser querido. En estos casos, el apoyo a la decisión provisto por el médico no solo aliviaría la carga de preguntar, sino que también ayudaría a los pacientes y sus familias a abordar problemas importantes. Se convierte en una forma para que la paciente comunique sus deseos antes de que sus circunstancias la obliguen a hacerlo. Si bien no existe una solución perfecta para plantear las preocupaciones sobre el final de la vida, las ayudas a la decisión pueden ayudar a facilitar una conversación que de otra manera sería incómoda.