Causas y tratamientos del sonambulismo en los niños

El sonambulismo es una condición común que ocurre en los niños, pero ¿qué es lo que subyace a este comportamiento? Puede que se pregunte no solo sobre las causas del sonambulismo sino también si requiere tratamiento y la mejor manera de detenerlo. Descubra datos sobre los síntomas, las causas y las mejores opciones de tratamiento del sonambulismo en los niños.

¿Qué es el sonambulismo?

El sonambulismo es el movimiento intencional de caminar que ocurre en un estado de sueño. A veces se le llama sonambulismo. El sonambulismo es una de las parasomnias, que es una clase de trastornos del sueño que incluyen movimientos anormales y comportamientos que ocurren durante el sueño.

Causas comunes

Los niños de todas las edades pueden caminar dormidos, y la causa no se entiende completamente. Puede deberse a un desarrollo inmaduro del sistema nervioso. Se estima que aproximadamente el 10% de los niños caminan dormidos al menos una vez entre los 3 y los 10 años. Es más común a los 5 años y se vuelve menos común en la adolescencia.

Sin embargo, de esos niños que caminan dormidos, alrededor de un cuarto continuará hasta la adolescencia, y esto se asocia con “despertares confusionales”. Estos despertares confusionales consisten en parecer despertarse pero permanecer en un estado subconsciente. Ocurren fuera del sueño profundo, generalmente no son recordados por el niño y pueden coincidir con los terrores del sueño. El sonambulismo rara vez persiste en la edad adulta.

Hay algunas condiciones que pueden provocar el sonambulismo. Se piensa que la respiración con trastornos del sueño, como la apnea del sueño , puede hacer que sea más probable que un niño tenga episodios de sonambulismo. Además, los trastornos del movimiento, como el síndrome de piernas inquietas (SPI) y el trastorno periódico del movimiento de las extremidades , también pueden provocar el comportamiento. Si el sueño se fragmenta, es posible que se encuentre en un estado mixto que permita que se produzca la marcha, pero que suprima la conciencia plena o la memoria de la acción.

Otras condiciones similares al sonambulismo

Hay otras condiciones que pueden parecer similares al sonambulismo. Estas condiciones incluyen:

  • Epilepsia nocturna del lóbulo frontal (que causa convulsiones)
  • Las parasomnias no REM, como los terrores del sueño.
  • Desórdenes psiquiátricos

Estas condiciones son extremadamente improbables y, si se sospecha, pueden requerir una evaluación adicional por parte de un especialista en medicina del sueño, un neurólogo o un psiquiatra.

Cómo dejar de sonreír con tratamientos efectivos

La mayoría de los episodios de sonambulismo terminan en unos pocos minutos y, como tal, pueden no requerir tratamiento. Sin embargo, los niños pueden meterse en situaciones peligrosas sin darse cuenta, por lo que lo más importante es proteger al niño de cualquier daño. Como los niños a menudo caminan dormidos temprano en la noche, puede ser necesario vigilarlos durante este tiempo. Esto puede ser especialmente importante en situaciones en las que se sabe que caminaban dormidas en el pasado (como durante una enfermedad).

Los padres a menudo se preguntan si es peligroso despertar a un niño sonámbulo. La respuesta corta es no. En general, es mejor redirigir a los niños que caminan dormidos de vuelta a la cama sin despertarlos completamente. Los niños que se despiertan durante este estado pueden parecer confundidos y molestos y pueden tener dificultades para volver a dormir. No hay daño mental o físico al interrumpir a un sonámbulo al despertarlos, así que no se preocupe si esto ocurre.

Si el comportamiento del sonambulismo es particularmente frecuente, prolongado o peligroso, pueden ser necesarias intervenciones adicionales. En algunos casos, la terapia puede ayudar a reducir la cantidad de episodios de sonambulismo. La terapia puede dirigirse a malos hábitos de sueño, falta de sueño, ansiedad y estrés. Algunos niños pueden necesitar alarmas de cama o dispositivos especializados que interrumpan el sueño de ondas lentas para despertarse a sí mismos oa otros en caso de que se levanten. Si se sospecha de trastornos de la respiración o del movimiento por trastornos del sueño, el tratamiento adecuado de estas afecciones puede mejorar el sonambulismo.

Finalmente, el uso del medicamento clonazepam puede ser útil. Clonazepam es uno de los medicamentos de benzodiazepina y se puede usar para suprimir el sistema nervioso. Con su uso, es menos probable que su hijo se levante mientras duerme. Dado que existe un riesgo de efectos secundarios, debe analizar cuidadosamente los riesgos y beneficios con el pediatra de su hijo. En la mayoría de los casos, el tratamiento con medicamentos es innecesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.