Aprendiendo y salvando vidas a través de la alfabetización de la salud

La alfabetización en salud, la capacidad de obtener, procesar y utilizar información de atención médica, se está convirtiendo en una preocupación global. Influye significativamente en el éxito del tratamiento relacionado con la salud, y cuando se usa efectivamente puede reducir los errores médicos. Además, algunos afirman que todo el potencial de la salud digital puede ser subutilizadodebido a las limitaciones de la educación en salud entre el público en general.

La Organización Mundial de la Salud señala que hacer una cita con el médico o poder leer un folleto relacionado con la salud no sugiere que uno esté necesariamente capacitado para la salud. De hecho, se considera que aproximadamente la mitad de los adultos estadounidenses tienen un bajo nivel de conocimientos sobre salud, lo que les dificulta encontrar y utilizar información sobre la salud.

Además, la alfabetización en salud va más allá del alcance limitado de la educación en salud tradicional. También abarca la sensibilización pública y el empoderamiento de las personas para tomar mejores decisiones de salud , así como ayudar a las personas y las comunidades a cambiar los determinantes de la salud para preservar su salud.

El Dr. Michael Mackert, de la Universidad de Texas en Austin, y su equipo realizaron un estudio que demostró que es menos probable que la tecnología de información de salud sea utilizada por personas con un bajo nivel de alfabetización en salud, a quienes no les resulta muy útil. Al mismo tiempo, este grupo experimenta más a menudo la información compartida con la tecnología de la salud como privada, lo que aumenta ciertos riesgos de seguridad. Mackert sostiene que los diferentes niveles de alfabetización en salud entre la población general podrían crear una nueva brecha digital.

Mejorar la alfabetización en salud.

Aumentar la alfabetización en salud requiere interacción, participación y compromiso. Y aquí es donde la tecnología de la salud puede desempeñar un papel. Con su capacidad para llegar a las personas e involucrarlas a gran escala, estas plataformas novedosas pueden ayudar a educar y hacer que las personas sean más conscientes de los diferentes aspectos de la salud y el bienestar.

Además, mejorar la alfabetización en salud también se puede ver como un paso para hacer que las personas sean más adeptas al uso de varias herramientas digitales de salud que se están volviendo ubicuas y más disponibles comercialmente. Si bien se están logrando importantes avances tecnológicos en la industria de la salud año tras año, los datos sugieren que muchas personas aún tienen problemas para acceder a las herramientas digitales de salud, y mucho menos para entender y utilizar la tecnología para mejorar las condiciones de salud.

Se están desarrollando plataformas educativas innovadoras comprometidas con la educación y la promoción de la salud en un intento de desafiar positivamente las decisiones de estilo de vida y de las personas. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) diseñaron un sitio web de educación para la salud . Este sitio está dedicado a proporcionar información relevante y herramientas que promueven la salud y la alfabetización de la salud.

El sitio también incluye un blog y enlaces a recursos de investigación y práctica actuales que pueden ayudar a individuos, profesionales de la salud e instituciones a alcanzar sus objetivos.

Los expertos están de acuerdo en que la alfabetización en salud es un proceso de aprendizaje permanente. Ya los escolares deben ser educados en formas de mejorar su salud. La investigación realizada por la profesora Catrine Kostenius de la Universidad de Luleå en Suecia destacó que los niños perciben la tecnología de la salud como atractiva y empoderadora, y que la tecnología interactiva puede mejorar su alfabetización en salud.

También se ha sugerido que la telemedicina podría tener un efecto positivo en el conocimiento de la salud funcional de los usuarios. Sin embargo, ha habido algunos resultados de estudio contradictorios. Mientras que algunos estudios demostraron que la asistencia telefónica era más beneficiosa para las personas con un bajo nivel de conocimientos sobre salud, otros estudios sugirieron lo contrario. No obstante, parece haber un vínculo entre las personas que se comprometen más con su atención médica y con una mayor alfabetización en salud.

¿Qué sabes de tu IQ de salud?

Health IQ by Hi.Q es una aplicación gratuita que ofrece información de salud actualizada basada en el conocimiento de expertos. Munjal Shah, cofundador y director ejecutivo de Hi.Q, opina que el Movimiento del Yo Cuantificado no dio un paso crucial en el proceso de promoción de la salud: la educación. Para rectificar eso, en 2012, Shah y su equipo lanzaron una aplicación que tenía como objetivo mejorar el conocimiento sobre la salud de las personas. La promesa de Health IQ es que permite a las personas tomar decisiones más saludables.

La aplicación Health IQ se basa en los principios de la gamificación y utiliza pruebas y concursos para ayudar a informar a sus usuarios. Las pruebas iniciales de la aplicación sugieren que las personas con un “coeficiente intelectual de salud” más alto se correlacionan con métricas de salud negativas más bajas. La aplicación no solo pone a prueba tus conocimientos de salud, sino que también te ayuda a reconocer tus fortalezas y debilidades. Le permite compararse con otros usuarios y expertos, y lo alienta a aprender y beneficiarse de una variedad de diferentes consejos de salud.

Ahorrar dinero en salud

Quizzify es otra plataforma en línea original que utiliza los principios de la gamificación.

Fundada por Al Lewis y Vik Khanna, quienes son bien conocidos en la industria del bienestar en el lugar de trabajo, la aplicación Quizzify está diseñada específicamente para mejorar el conocimiento y la participación de los trabajadores en materia de salud y se puede ofrecer como parte del programa de bienestar en el lugar de trabajo de una empresa. La aplicación también tiene como objetivo ahorrar dinero y aumentar la moral y la motivación de los usuarios. La plataforma se elogia a sí misma por preservar la privacidad y permite a las personas encontrar la atención médica adecuada para ellos.

El contenido de Quizzify se basa en una premisa provocativa, pero perspicaz, que dice: “Sólo porque es atención médica no significa que sea bueno para usted”. Los autores estipulan que muchos estadounidenses se ven perjudicados por “demasiada atención médica”, por lo que promover un enfoque que evite el uso excesivo de medicamentos y procedimientos innecesarios y costosos.

El programa Quizzify también ofrece una herramienta útil para los empleadores, la calculadora del ROI de bienestar, que puede ayudar a las empresas a determinar si su programa de bienestar existente les está ahorrando dinero.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.