Apretando su esfínter anal

Aprender a fortalecer los músculos del piso pélvico puede ayudar a la incontinencia

Los ejercicios para fortalecer y apretar el esfínter anal pueden ayudar a tratar la incontinencia intestinal (incontinencia fecal) o reducir la posibilidad de fugas o gases en el futuro. No muy diferente a sus muslos o bíceps, su esfínter anal se compone de bandas gruesas de músculo. Y, a diferencia de estos otros músculos, los músculos que controlan su intestino pueden fortalecerse mediante el ejercicio. Mientras que el esfínter anal interno no está bajo control consciente, los músculos del piso pélvico que forman una banda externa de músculo alrededor del ano se fortalecen fácilmente mediante ejercicios relativamente simples.

Los problemas de control intestinal son sorprendentemente comunes y, según se informa, afectan a 18 millones de personas solo en los Estados Unidos (y se cree que la incidencia real es aún mayor). Lamentablemente, muy pocas personas se dan cuenta de que muchas veces las medidas simples pueden mejorar no solo su vida social y sexual, sino también la calidad de vida en general.

Anatomía del esfínter anal

Conocer los músculos que controlan el esfínter anal y cómo funcionan hace que la comprensión de los ejercicios sea mucho más clara.

El esfínter anal interno

El esfínter anal interno es un músculo involuntario, lo que significa que no puedes controlarlo conscientemente. Al igual que su corazón latiendo y su diafragma , este músculo hace su trabajo cada segundo del día sin que tenga que pensar en su función. El esfínter interno está programado para permanecer cerrado, por lo que la mayoría de los adultos no dejan escapar las heces mientras duermen. Sin embargo, puede controlar los músculos del esfínter externo, lo que puede ayudarlo a mantener el control de sus intestinos.

La musculatura del suelo pélvico

Los órganos en la parte inferior de la pelvis, como la vejiga y el colon , están apoyados por un grupo grande de músculos llamados músculos del piso pélvico . Junto con su esfínter anal, estos músculos lo ayudan a evitar fugas de gases y heces embarazosas. Estos son los músculos que aprietas con fuerza cuando sientes que se avecina una diarrea y no se ve ningún baño. Asimismo, estos músculos también ayudan a controlar el flujo de orina y la flatulencia (gas).

Causas de la incapacidad para controlar el intestino o la vejiga

A medida que envejecemos, la incontinencia vesical y fecal puede ocurrir debido a la pérdida del tono muscular en el suelo pélvico, pero la debilidad también puede ocurrir en personas más jóvenes. Puede comenzar teniendo menos control de lo normal sobre el paso de gases o la pérdida de un poco de orina o heces con estornudos o pararse rápidamente. Sin embargo, puede progresar hasta la incapacidad de controlar su vejiga o intestinos por completo. Otros factores que conducen a la incontinencia fecal incluyen:

  • Parto vaginal
  • Estreñimiento crónico y esfuerzo para tener evacuaciones intestinales.
  • Infecciones crónicas del tracto urinario
  • Enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • Problemas neurológicos (como una lesión de la médula espinal)

Antes de hacer ejercicios de esfínter anal

Si tiene problemas con la fuga de gas o heces, es importante que primero hable con su médico. Los casos nuevos siempre deben evaluarse con cuidado, y esto puede incluir pruebas como un EMG, ultrasonido y más cuando sea apropiado.

Consulte a su médico antes de autotratarse con ejercicios

Hay muchos diagnósticos tratables que pueden conducir a la incontinencia fecal. En esos casos, el simple hecho de apretar los músculos del piso pélvico con ejercicio no solo sería ineficaz sino que también podría provocar un retraso en el inicio del tratamiento necesario.

Cómo ejercitar los músculos del intestino

En ausencia de cualquier enfermedad tratable o problemas funcionales, puede trabajar para tensar los músculos del esfínter y el piso pélvico en la privacidad de su hogar con solo unos minutos de ejercicio diariamente. El  ejercicio Kegel, que tensa los músculos del suelo pélvico de manera consciente, ha existido durante décadas y es un procedimiento muy simple.

Si ha detenido el flujo de orina a mitad de la corriente o retenido conscientemente en gas, entonces ya ha hecho un Kegel. Para las mujeres que pueden haber recomendado los ejercicios de Kegel después del parto, es lo mismo. La clave de los ejercicios de Kegel es saber qué músculos contraer: es el mismo grupo de músculos que utiliza para detener el flujo de orina. Es posible que desee orinar y comenzar y detener su flujo para asegurarse de que conoce los músculos involucrados. Los hombres pueden sentir los músculos de manera diferente a las mujeres: la mayoría de los hombres reportan sentirse apretado alrededor del ano, mientras que muchas mujeres sienten el tirón más cerca de la vagina. 

Practicar ejercicios de Kegel

Aunque puede practicar a sus Kegel de pie o acostado, si es un principiante, puede ser útil intentar el ejercicio sentado en una silla firme. Asegúrate de relajar el abdomen y las nalgas, ya que no quieres ejercitar esos grupos musculares.

Con las piernas separadas ligeramente, oprima conscientemente los músculos del ano y el suelo pélvico, como si estuviera tratando de dejar de orinar en medio de la corriente, y manténgalo durante cinco a diez segundos. Podría ayudar a visualizar que estos músculos son un elevador y, al contraerlos (apretarlos), el elevador se eleva lentamente hacia la parte superior. Al liberar suavemente la tensión en sus músculos, imagine que el elevador vuelve al nivel del suelo.

Se recomienda que este ejercicio se repita al menos cinco veces, lo que equivale a un conjunto de Kegels. Trate de completar al menos dos o tres series al día de forma rutinaria. Nadie debe saber que está ejercitando su suelo pélvico; puede hacer Kegels sentado en su escritorio o en un semáforo.

El fortalecimiento muscular lleva tiempo

Si está haciendo el ejercicio correctamente, debería sentir que los músculos del piso pélvico se elevan. Puede ser difícil contraer estos músculos durante diez segundos completos, pero a medida que su tono muscular mejore, será más fácil. Si te limitas a ello y repites el ejercicio varias veces al día, deberías mejorar en solo unos meses. 

Practicar la paciencia es importante, al igual que con tratar de fortalecer cualquier músculo. Si alguna vez ha intentado ponerse en forma más rápido levantando demasiado peso o recorriendo demasiadas millas, sabe que intentar acelerar el proceso puede ser contraproducente.

Una palabra de advertencia

No te excedas. En este caso, más no es mejor y realmente puede fatigar estos músculos y causar un poco de incontinencia temporal.

Cuando el fortalecimiento no es suficiente

Cuando la debilidad de los músculos del piso pélvico no se debe a una lesión irreversible (como las lesiones completas de la médula espinal), un número significativo de personas mejora con los ejercicios, y para algunos, el problema desaparece por completo. Si sus síntomas persisten, hay muchas opciones.

La terapia física puede ayudar a algunas personas

Si no está notando un cambio, es importante asegurarse de que está realizando los ejercicios correctamente. Su médico puede referirlo a un fisioterapeuta para que lo ayude, aunque es importante encontrar un terapeuta que tenga experiencia en el trabajo con personas con disfunción muscular del piso pélvico. Un estudio de 2018 encontró que las personas que se sometieron a un entrenamiento muscular supervisado del piso pélvico (que trabajaron con un fisioterapeuta) tenían cinco veces más probabilidades de reportar mejoras en la incontinencia fecal que aquellas que hacían los ejercicios por sí mismas.

Adición de biorretroalimentación o estimulación eléctrica a los ejercicios del suelo pélvico

Para aquellos que no logran el resultado deseado, un estudio de 2015 encontró que el uso de una combinación de fisioterapia del piso pélvico y biorretroalimentación funcionó mejor que los ejercicios musculares del piso pélvico solo. Además, la adición de estimulación eléctrica (estimulación del nervio sacro ) a estas dos terapias resultó en una mejora adicional.

Si los síntomas persisten

La incontinencia anal o incluso pequeñas fugas de heces (o gases) pueden afectar seriamente la calidad de vida. Si no obtiene alivio con medidas conservadoras, todavía hay muchas opciones que pueden tener éxito. Si bien es embarazoso a veces, hablar con su médico y explorar las opciones disponibles puede acercarle más a vivir su mejor vida hoy.Opciones de tratamiento para la incontinencia fecal y la suciedad

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.