Tratamiento de la aracnoiditis

La aracnoiditis es una condición rara de dolor crónico que puede ocurrir cuando se realiza algo en la columna vertebral, por ejemplo, una cirugía de espalda. Dicho esto, la causa de la aracnoiditis no se limita a la cirugía de espalda.

Por ejemplo, un brote de meningitis por hongos en 2012 debido a inyecciones de esteroides contaminados resultó en 720 casos y 48 muertes. Los CDC informaron que la aracnoiditis, así como las infecciones localizadas, han ocurrido en el lugar de la inyección en algunos pacientes.

¿Qué es la aracnoiditis?

La aracnoiditis es una inflamación o irritación de la membrana aracnoidea de las meninges. Para ayudarlo a comprender lo que esto significa, una breve lección de anatomía está en orden:

Las meninges son tres capas de tejido que cubren la médula espinal y el cerebro. Juntos, el cerebro y la médula espinal conforman el sistema nervioso central. La membrana aracnoidea es la capa media de esta cubierta. La capa superior, llamada duramadre, que significa “madre dura”, es, como su nombre indica, un tejido resistente diseñado para brindar protección contra las fuerzas que actúan sobre el cordón desde el exterior. La piamadre, que es la capa más profunda de las meninges, es un tejido delicado con muchos vasos sanguíneos finos incrustados en él. La membrana aracnoidea también contiene vasos sanguíneos, y tanto la pia como la aracnoides contienen líquido cefalorraquídeo.Otro mecanismo protector del sistema nervioso central. El piamadre se encuentra debajo de la membrana aracnoidea, que se encuentra debajo de la duramadre. En otras palabras, la pia mater es la capa más cercana a la médula espinal.

Al igual que con la mayoría de las afecciones inflamatorias, cuando la membrana aracnoidea se irrita, puede causar dolor. Esta irritación puede ocurrir cuando la médula espinal se comprime, ya sea por una lesión o un procedimiento espinal.

En la aracnoiditis, la inflamación conduce a la formación de tejido cicatricial. El tejido cicatricial, a su vez, puede hacer que los nervios espinales se unan de manera inapropiada. Una forma de pensar en la aracnoiditis es un bulto de nervios que se encuentran dentro del canal espinal.

“Si puedes imaginar los nervios como hebras de espaguetis que se agrupan, así es como es la aracnoiditis”, dice el Dr. Anand Gandhi, un fisiatraintervencionista . Gandhi es un médico especializado en procedimientos mínimamente invasivos. Mantiene una práctica en el Laser Spine Institute en Tampa, Florida.

El agrupamiento tiende a ocurrir en un área específica en el canal espinal . Esto corresponde al área que se encuentra justo en el interior de las raíces nerviosas de la columna vertebral (técnicamente llamada “medial a”) , dice Gandhi. Podría comprender la ubicación del agrupamiento como el lugar en el cordón justo antes de que comience a ramificarse y convertirse en nervio (s) periférico (s). Los nervios periféricos son los nervios individuales que se desplazan desde el cordón hasta el resto de su cuerpo; Estos nervios te permiten sentir, responder y moverte.

Causas de la aracnoiditis

La aracnoiditis generalmente se debe a algún tipo de lesión o interrupción de la columna vertebral. Ocurre a menudo como resultado de algo hecho a la columna vertebral.

Según el Dr. Gandhi, las 3 causas principales de aracnoiditis, en orden, son: Cirugía de la columna vertebral, especialmente el tipo no mínimamente invasivo, infecciones de la columna vertebral (esto podría ser bacteriano, viral o ambos) y trauma. Otras causas, dice, son los tumores y  las mielografías por TC , que a veces se administran para diagnosticar lesiones en el espacio subaracnoideo. El espacio subaracnoideo también se denomina espacio intratecal .

Síntomas de la aracnoiditis

La gravedad del dolor de espalda asociado con la aracnoiditis puede variar de leve a insoportable, dice Gandhi. Él dice que los síntomas pueden incluir sensaciones nerviosas como picazón y ardor en la parte baja de la espalda y las piernas. Señala que la aracnoiditis a veces se acompaña de parestesia (es decir, hormigueo, sensación de alfileres y agujas y / o adormecimiento en un brazo o pierna). Este dolor y parestesia a menudo ocurren en áreas irregulares que no están relacionadas con la distribución dermatomal , dice. La distribución dermatomal simplemente se refiere al patrón en todo el cuerpo en el que los nervios “disparan”.

Los síntomas también pueden incluir calambres musculares debilitantes, espasmos o espasmos. La aracnoiditis puede afectar la vejiga, el intestino y la función sexual y, en casos graves, puede causar parálisis de las extremidades inferiores, dice Gandhi.

Tratamiento de la aracnoiditis

La aracnoiditis es un trastorno de dolor crónico que, en su mayor parte, no responde realmente a los tratamientos actualmente disponibles. Además de eso, su pronóstico a menudo se complica por la falta de un patrón predecible de síntomas.

Gandhi reconoce que la aracnoiditis puede ser difícil de tratar. Esto es, dice, porque el tratamiento y los efectos secundarios del tratamiento a menudo son los mismos. Llegar al espacio aracnoideo sin dañarlo más hace que el tratamiento de tipo invasivo sea precario. No solo eso, sino que los tratamientos invasivos pueden dar lugar a una mayor formación de tejido cicatricial en el espacio. Eso es lo último que desea en casos de aracnoiditis (así como otras afecciones de la columna vertebral). Veamos estas dos limitaciones una a la vez para aclarar por qué el tratamiento de la aracnoiditis no siempre es sencillo:

  • Ubicación del tratamiento: la idea detrás del tratamiento para la aracnoiditis es aliviar la presión (en el espacio subaracnoideo) causada por los “espaguetis agrupados”, dice Gandhi. “Pero el espacio subaracnoideo puede ser muy difícil de alcanzar sin irritar aún más esa área delicada”, agrega. Desafortunadamente, esto presenta un dilema para los médicos que tratan la enfermedad.
  • El tejido cicatricial engendra el tejido cicatricial: aunque hay muchos métodos mediante los cuales los médicos pueden tratar el tejido cicatricial, la mayoría causa más tejido cicatricial en el espacio aracnoideo. Traducido: Los tratamientos para el tejido cicatricial que se enfocan en el espacio subaracnoideo tienden a aumentar su riesgo de aumentar la cantidad de “espaguetis agrupados” en su médula espinal.

Entonces, ¿cuál es el tratamiento más efectivo para la aracnoiditis? Eso puede depender de cuán debilitante sea, dice Gandhi. Además, no hay garantía de que ningún tratamiento sea eficaz para aliviar los síntomas.

“La aracnoiditis es una condición desafiante con pocos tratamientos. No hay un estándar de oro para tratarlo “, dice. “Si tiene aracnoiditis, hable con su médico acerca de sus opciones”.

Los Institutos Nacionales de la Salud establecen que la mayoría de los tratamientos para la aracnoiditis se centran en el alivio del dolor y la mejora de los síntomas, para permitirle funcionar mejor en su vida diaria. También dicen que la cirugía es controvertida, principalmente porque, en el mejor de los casos, el alivio es solo a corto plazo.

Gandhi dice que el tratamiento generalmente comienza de forma conservadora y procede a ciertos tipos de procedimientos invasivos. Aquí está un resumen (en orden):

  1. Terapia física
  2. Medicamentos (orales) para el dolor nervioso, por ejemplo: Lyrica o Neurotonina
  3. Inyección intratecal de esteroides en el espacio subaracnoideo, que es esencialmente un medicamento antiinflamatorio destinado a calmar la irritación del espacio
  4. Implante de médula espinal implantado (un procedimiento mínimamente invasivo) que puede ayudar a enmascarar las señales de dolor para que no las sienta tan fácilmente
  5. La tomoscopia es un procedimiento mínimamente invasivo nuevo, en gran parte no probado, que se desarrolló después de que los médicos comenzaron a usar un endoscopio para diagnosticar la aracnoiditis. Los médicos se dieron cuenta de que el procedimiento de diagnóstico podría modificarse en una cirugía que alivie la presión causada por los nervios “espaguetis agrupados”. Hasta ahora, sin embargo, este tratamiento solo se ha probado en 23 pacientes; en otras palabras, no se ha realizado mucha investigación sobre la ecografía y, por lo tanto, no se han respondido todas las preguntas sobre su seguridad y eficacia.

Eso sí, no es necesario que se haga la terapia para obtener un diagnóstico de aracnoiditis. La tomoscopia es solo una vía posible. De hecho, Gandhi dice que el estándar de oro para obtener un diagnóstico es una MRI .

El mejor tratamiento para la aracnoiditis es la prevención, dice Gandhi. Esto regresa a la causa principal de la mayoría de los casos: formación de tejido cicatricial después de que se le haga algo a la columna vertebral. La idea aquí es minimizar el riesgo de formación de tejido cicatricial. Gandhi dice que si planea someterse a una cirugía de columna vertebral, considere un procedimiento mínimamente invasivo. La elección de ir mínimamente invasiva (cuando sea apropiado para su condición) puede reducir su riesgo de formación excesiva de tejido cicatricial y, por lo tanto, reducir su riesgo de aracnoiditis. Al igual que con cualquier tratamiento potencial de la columna vertebral, hable con su médico cuando determine el mejor curso de acción para usted.

¿Qué investigación se está haciendo?

El campo de la medicina para la aracnoiditis es un nicho que pocos proveedores e investigadores se han ofrecido a llenar. La investigación más completa y confiable probablemente se realice en los Institutos Nacionales de Salud. Por lo tanto, la investigación de la aracnoiditis está bastante concentrada junto con la investigación sobre otros tratamientos para el dolor crónico. Si desea ampliar sus opciones de tratamiento, nuevamente, hable con su médico acerca de los elementos enumerados anteriormente.