Lo que usted necesita saber sobre la aromaterapia

La práctica de la aromaterapia implica el uso de aceites vegetales altamente concentrados y volátiles (llamados ” aceites esenciales “) para promover el bienestar. Cada planta tiene distintos compuestos aromáticos que le dan a la planta su aroma característico.

Para ser llamado un aceite esencial, el aceite debe ser extraído a través de un proceso único. Se pueden usar diferentes partes, como las flores, hojas, frutos, corteza y raíces, según la planta.

El uso de aceites esenciales de plantas se remonta al antiguo Egipto, India y China. El químico francés  Rene-Maurice Gattefosse acuñó por primera vez el término “aromaterapia” en su libro Aromathérapie de 1937 después de presenciar de primera mano los beneficios del aceite esencial de lavanda.

Hoy en día, la aromaterapia se practica ampliamente en América del Norte y Europa, y a menudo se integra en la terapia de masajes y otros tratamientos de spa, velas y productos para el cuidado del cuerpo.

Cómo podría funcionar la aromaterapia

Cuando se inhala un aceite esencial, las moléculas aromáticas entran en la cavidad nasal y estimulan el sistema límbico, una región del cerebro que desempeña un papel en la emoción y el comportamiento. Las moléculas también estimulan el sistema nervioso, lo que ayuda a regular la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el estrés y la respiración.

Cuando se usa tópicamente, las moléculas de olor se absorben a través de la piel y se inhala.

La investigación en aromaterapia

Si bien la investigación sobre la aromaterapia es bastante limitada, los estudios han explorado los beneficios de los aceites esenciales para ciertas condiciones. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos de la evidencia disponible:

Dolor menstrual

El masaje de aromaterapia sobre el abdomen puede ayudar a aliviar el dolor menstrual, según un informe publicado en Terapias complementarias en la práctica clínica en 2017. Los investigadores analizaron ensayos clínicos publicados anteriormente y encontraron que el masaje de aromaterapia mejoró el dolor menstrual en comparación con el masaje sin aromaterapia.

Ansiedad

Inhalar el aroma de una mezcla esencial puede reducir la ansiedad en mujeres que se someten a una biopsia de seno. En un estudio publicado en  Worldviews on Evidence-Based Nursing , a las mujeres se les dio la mezcla de lavanda y sándalo , una mezcla de naranja y menta o un placebo. Hubo una reducción en la ansiedad con el uso de la mezcla de lavanda y sándalo.

Náusea

La aromaterapia puede reducir las náuseas y los vómitos posoperatorios, según un estudio de 2013 publicado en Anesthesia and Analgesia . Los investigadores encontraron que las náuseas se redujeron significativamente después de la aromaterapia con aceite esencial de jengibre o una mezcla de aceites esenciales de jengibre, menta verde, menta y cardamomo. El uso de aceites esenciales también se asoció con menos solicitudes de medicamentos contra las náuseas.

Dolor

Un estudio publicado en Terapias complementarias en la práctica clínica en 2016 evaluó la efectividad de la aromaterapia de lavanda en el dolor, la ansiedad y la satisfacción en las personas que reciben un catéter intravenoso (IV) antes de la cirugía. Los participantes usaron aceite esencial de lavanda o un placebo. Después del procedimiento, el dolor y la ansiedad en aquellos que usaron aceite de lavanda fueron más bajos que en aquellos que habían usado el placebo. La satisfacción con el procedimiento IV fue mayor en los participantes que habían usado aceite de lavanda.

Maneras de utilizar la aromaterapia

Los aceites esenciales también se pueden usar tópicamente sobre la piel o inhalados:

Inhalación

Los aceites esenciales se pueden agregar a un difusor (un dispositivo que dispersa los aceites en el aire circundante). Hay muchos tipos de difusores , incluidos los difusores de cerámica, de lámina y ultrasónicos. Difusores de joyería, como collar y pulsera difusores, también están disponibles.

Uso topico

El uso tópico más común es en aceite de masaje. Algunas personas agregan una gota o dos de un aceite esencial a un baño caliente. Los aceites esenciales están disponibles en champú y productos para el cuidado de la piel.

Efectos secundarios y seguridad

Los aceites esenciales pueden ser tóxicos cuando se toman internamente.

Además, algunas personas pueden experimentar irritación y dermatitis de contacto al aplicar aceites esenciales en la piel. Debe realizarse una prueba de parche en la piel antes de usar cualquier aceite esencial nuevo.

Los aceites esenciales no se deben aplicar con toda su fuerza sobre la piel, se deben usar en cantidades excesivas o durante un tiempo prolongado. Además de la irritación de la piel y la dermatitis de contacto, los aceites esenciales se absorben a través de la piel y pueden ser tóxicos. Los aceites siempre deben diluirse en aceites portadores .

Las mujeres y niños embarazadas y en período de lactancia deben consultar a sus proveedores de atención primaria de salud antes de usar los aceites esenciales.

Aprenda más sobre cómo usar los aceites esenciales de  forma segura . Si está considerando probar la aromaterapia para una afección, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención médica para analizar si es apropiado para usted.

The Takeaway

Desde el aceite esencial de lavanda hasta el aceite esencial de árbol de té, hay una amplia gama de aromas que se utilizan en la aromaterapia. Algunos aromas se consideran relajantes, mientras que otros vigorizan. Ya sea que esté interesado en usar aceites esenciales en el hogar o en recibir un masaje de aromaterapia, consultar a un profesional capacitado en aromaterapia puede ayudarlo a encontrar los aceites y mezclas adecuados.