¿Qué aceites esenciales pueden ayudarte a dormir mejor?

Lo que funciona y lo que no funciona

Si estás lidiando con el insomnio u otras dificultades para dormir, los aceites esenciales pueden ofrecer algún alivio. Extraídos de las flores, las hojas y otras partes de la planta, cada uno de los aceites esenciales tiene el aroma único de la planta.

Si bien los científicos aún tienen que determinar cómo o por qué la aromaterapia podría ayudar a aliviar los problemas del sueño, se piensa que la inhalación de moléculas de aceites esenciales (o la absorción de aceites esenciales a través de la piel) puede activar las sustancias químicas del cerebro involucradas en el control del sueño.

Hasta la fecha, hay un apoyo científico muy limitado para los efectos de la aromaterapia en el sueño. La investigación preliminar, sin embargo, muestra que ciertos aceites esenciales pueden ayudar a promover la relajación y, a su vez, fomentar un sueño más sano. Aquí hay un vistazo a los aceites esenciales que se usan comúnmente para dormir:

Lavanda

El aceite esencial de uso más frecuente para el sueño, el aceite esencial de lavanda (Lavandula angustifolia) puede ser de algún beneficio cuando se trata de aliviar los problemas del sueño. Por ejemplo, un estudio realizado en 2015 con  159 mujeres después del parto encontró que ocho semanas de tratamiento con aromaterapia de lavanda ayudaron a mejorar la calidad del sueño (en comparación con un placebo).

Los participantes que usaron aceite de lavanda dejaron caer cuatro gotas de aceite de lavanda al 10 por ciento (combinado con aceite de sésamo) sobre una bola de algodón que luego se colocó en un recipiente cilíndrico. Tomaron 10 respiraciones profundas (a una distancia de 20 centímetros del recipiente) y luego colocaron el recipiente junto a su almohada hasta la mañana. El procedimiento se realizó cuatro noches a la semana durante ocho semanas. El otro grupo siguió el mismo procedimiento pero usó solo aceite de sésamo.

En un estudio publicado en Nursing in Critical Care en 2017, 60 personas con enfermedades cardíacas que se encontraban en una unidad de cuidados intensivos recibieron 2 por ciento de aceite de lavanda (para inhalación) o ningún tratamiento durante 15 días. El uso de la aromaterapia con aceite de lavanda mejoró la calidad del sueño y redujo la ansiedad. 

Cedro

Cedrol, un componente en el aceite esencial de madera de cedro, se ha encontrado en estudios preliminares que produce un efecto sedante. Por ejemplo, un estudio con 178 mujeres encontró que la tasa de miosis (una medida del diámetro de la pupila utilizada para reflejar la actividad del sistema nervioso) aumentó después de la inhalación de cedrol, lo que sugiere que el cedrol tiene un efecto sedante.

Para un estudio pequeño que incluyó adultos mayores con demencia, se colocaron aceites esenciales (incluida una mezcla que contenía ciprés japonés, cedro de Virginia, ciprés y aceite de pino) sobre toallas alrededor de las almohadas de los participantes todas las noches durante 20 días. El tiempo total de sueño fue mayor en aquellos que usaban los aceites esenciales, con menos despertar temprano en la mañana. 

Bergamota

Para un estudio publicado en Terapias complementarias en la práctica clínica en 2016, los investigadores examinaron el uso de aceites esenciales (incluida una mezcla que contiene bergamota y sándalo) en un dispositivo de aromaterapia personal para mejorar el sueño. Después de darles a los participantes los dispositivos, los investigadores encontraron que el 94 por ciento los usaba para ayudar a dormir y el 92 por ciento dijo que seguirían usándolos. De los que usaron el dispositivo, el 64 por ciento reportó una mejora en la calidad del sueño.

Aceites esenciales para evitar dormir

Se ha encontrado que algunos aceites esenciales aumentan el estado de alerta, tales como:

  • Se descubrió que el vetiver aumenta el tiempo total de vigilia y reduce el tiempo de sueño de onda lenta, según un estudio preliminar en animales .
  • El aceite esencial de Petitgrain incrementó el estado de alerta y la atención en un estudio sobre el desempeño laboral y el estrés.
  • Según un estudio sobre la función cognitiva, se descubrió que el aceite esencial de salvia aumentaba el estado de alerta .
  • Se encontró que la inhalación de aceite de sándalo  eleva el pulso y la presión arterial.

Efectos secundarios y seguridad

Algunas personas experimentan una reacción alérgica a los aceites esenciales. Se recomienda hacer pruebas antes de usar cualquier aceite nuevo.

Dado que los aceites esenciales son extremadamente potentes, siempre se debe tener cuidado al usar la aromaterapia. Para comenzar, asegúrese de mezclar su aceite esencial con un aceite portador (como la jojoba o el aceite de almendras dulces) antes de aplicarlo sobre la piel. Nunca debe aplicarse directamente sobre la piel o usarse en cantidades excesivas.

Además, los aceites esenciales nunca deben tomarse internamente sin la supervisión de un profesional de la salud.

Si está embarazada o amamantando, asegúrese de hablar con su médico antes de usar aceites esenciales.

Obtenga más información sobre el uso seguro de aceites esenciales y hable con su médico si tiene dificultades para dormir o si está considerando el uso de aromaterapia para el tratamiento de un trastorno del sueño.

Cómo usar aceites esenciales para dormir

Hay muchas maneras de usar los aceites esenciales. Un enfoque es dar masajes a su cuello, hombros y cualquier otra área con una mezcla relajante de aceites esenciales.

También puede sacudir una gota de un aceite esencial que promueva el sueño en una almohadilla de algodón y colocarlo junto a su almohada por la noche durante una hora, o relajarse con un baño mejorado con aceite esencial antes de acostarse.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.