Los síntomas de las arritmias cardíacas

Las arritmias cardíacas pueden producir una variedad de síntomas, desde muy leves (o incluso ninguno) hasta potencialmente mortales. Estos síntomas se pueden dividir en un grupo “clásico” de síntomas que deberían hacer que un médico busque específicamente una arritmia cardíaca como la causa probable y un “otro” grupo de síntomas que probablemente sean causados ​​por otras afecciones médicas.

Síntomas clásicos

Muchas personas a las que se les diagnostica una arritmia cardíaca expresarán sorpresa de no haber experimentado ningún síntoma. Sin embargo, es posible que muchas veces las arritmias cardíacas no produzcan ningún síntoma. Esto es especialmente cierto para las arritmias que producen latidos cardíacos “extra” intermitentes: complejos auriculares prematuros (PAC)  y complejos ventriculares prematuros (PVC) .

Otros pueden experimentar estos síntomas clásicos.

Palpitaciones

Las palpitaciones  son una conciencia inusual de los latidos del corazón. Comúnmente se experimentan como saltos o pausas perturbadoras, latidos cardíacos intermitentes que se sienten demasiado fuertes o fuertes, episodios de latidos cardíacos rápidos o “descontrolados” o latidos cardíacos que se perciben como irregulares en lugar de constantes.

Las palpitaciones afectan a diferentes personas de diferentes maneras. Algunas personas no las encuentran particularmente molestas, mientras que otras las encuentran extremadamente angustiosas y aterradoras. Casi cualquier arritmia cardíaca puede producir palpitaciones, incluidos los muchos tipos de  bradicardia  (frecuencia cardíaca lenta) y  taquicardia (frecuencia cardíaca rápida), PAC y PVC o episodios de  bloqueo cardíaco .

Aturdimiento

Si una arritmia cardíaca impide que el corazón bombee la sangre lo suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo,  pueden producirse episodios de  aturdimiento . Cuando una arritmia produce mareos, es más probable que lo haga cuando esté erguido o cuando esté haciendo algo activo. Descansar o acostarse tiende a mejorar este síntoma.

El mareo es un síntoma común que tiene muchas causas potenciales además de las arritmias. Pero cuando una arritmia produce mareos, es una señal de que la arritmia en sí misma puede ser peligrosa y puede llevar a problemas aún más graves como el síncope o incluso un paro cardíaco.

Debido a que el mareo puede ser un signo de un problema potencialmente peligroso, este es un síntoma que nunca debe ignorarse, sino que siempre debe ser evaluado por un médico.

Síncope

El síncope , o pérdida de conciencia transitoria, es un problema bastante común que (como el mareo) tiene numerosas causas potenciales, muchas de las cuales son bastante benignas. Pero cuando el síncope es causado por una arritmia cardíaca, es una buena señal de que la arritmia en sí misma es bastante peligrosa. Por lo general, significa que la arritmia impide que el cerebro reciba suficiente oxígeno para mantener la conciencia.

Los episodios de síncope pueden deberse a una bradicardia (si la frecuencia cardíaca es lo suficientemente lenta) o a la taquicardia (si la frecuencia cardíaca es lo suficientemente rápida). Si dicha arritmia persistiera durante más de unos pocos segundos (que es lo suficientemente largo para producir síncope), podría producirse un paro cardíaco.

Por esta razón, un episodio de síncope inexplicable siempre requiere una evaluación médica completa, para identificar la causa subyacente. Cualquier arritmia que haya provocado el síncope debe considerarse potencialmente mortal y debe tratarse de manera agresiva.

Paro cardíaco

Un  paro cardíaco  ocurre cuando una arritmia cardíaca persistente y grave detiene el flujo de sangre al cerebro durante un período prolongado de tiempo. La diferencia entre una arritmia que produce síncope y una que produce un paro cardíaco es simplemente cuánto tiempo persiste la arritmia.

Si bien la bradicardia grave puede causar un paro cardíaco, la mayoría de las veces esta afección se produce por  fibrilación ventricular  o  taquicardia ventricular . El paro cardíaco conduce invariablemente a una muerte rápida (y es la principal causa de muerte súbita), a menos que la arritmia termine por sí sola o  se administre una resucitación cardiopulmonar efectiva  en unos pocos minutos.

Cualquier persona que haya sobrevivido a un paro cardíaco debe considerarse en alto riesgo de episodios posteriores de paro cardíaco y debe recibir una terapia agresiva y eficaz. La mayoría de estas personas serán fuertes candidatos para un  desfibrilador implantable .

Otros sintomas

Además de estos síntomas clásicos, las arritmias cardíacas también pueden producir varios síntomas menos específicos y más generalizados que pueden no necesariamente indicar al médico que considere la posibilidad de una arritmia.

La mayoría de estos “otros” síntomas están relacionados con una arritmia que causa una reducción relativa en la capacidad del corazón para bombear sangre a los órganos del cuerpo. Es más probable que estos síntomas ocurran cuando una persona está erguida o se está ejercitando; y en personas que tienen otras afecciones médicas además de la arritmia, como  insuficiencia cardíaca ,  diabetes , problemas pulmonares o  enfermedad coronaria .

Estos síntomas incluyen:

  • Debilidad generalizada
  • Confusión
  • Disnea  (falta de aliento)
  • Pobre tolerancia al ejercicio.
  • Dolor de pecho

Cuándo ver a un doctor

Cualquiera de estos síntomas debe provocar una visita al médico. Un episodio de mareo severo o síncope inexplicable debe ser evaluado de inmediato, y garantiza una llamada al 911. 

 

Si bien muchas arritmias cardíacas son bastante comunes y generalmente benignas, otras son peligrosas y necesitan tratamiento. Esto significa que es importante que su médico identifique si una arritmia está produciendo sus síntomas y, de ser así, qué arritmia específica está causando el problema y qué tan agresivo es tratarla. ¿Qué causa las arritmias cardíacas?