Más evidencia de que la enfermedad de las arterias coronarias es diferente en las mujeres

Especialmente en mujeres jóvenes, los ataques cardiacos pueden deberse a erosiones

Durante varios años, los cardiólogos han sabido que la  enfermedad de las arterias coronarias (EAC)  en las mujeres puede ser muy diferente a la de los hombres. Los síntomas de las mujeres pueden ser diferentes , las  pruebas de diagnóstico que se usan para la EAC pueden dar una respuesta “incorrecta” en las mujeres, y la  enfermedad subyacente en sí misma puede ser muy diferente .

se ha hecho evidente que hay otra diferencia en la forma en que el CAD se “comporta” en algunas mujeres. En las mujeres más jóvenes que tienen un  infarto de miocardio (ataque cardíaco) , la trombosis coronaria (coágulo de sangre en una arteria coronaria) que produce el daño cardíaco puede ser causada por una  erosión  de una  placa aterosclerótica , en lugar de por la ruptura  de una placa más típica  . Cuando un ataque cardíaco es causado por una erosión, los síntomas pueden ser más sutiles y menos típicos que con un ataque cardíaco “habitual”. y puede ser omitido (o cepillado) por un médico. Como resultado, el tratamiento puede demorarse y los resultados pueden ser sustancialmente peores. 

Cómo ocurren típicamente los ataques cardíacos 

Típicamente, el  síndrome coronario agudo (SCA)  es causado por la ruptura de una placa. La ruptura de la placa generalmente es un evento agudo y bastante distinto que causa consecuencias inmediatas. La ruptura expone el “gunk” dentro de la placa (colesterol, calcio, células inflamatorias y otro material) al torrente sanguíneo, y esto generalmente provoca la rápida formación de un coágulo.

A menudo, el coágulo causa una obstrucción completa (o casi completa) de la arteria coronaria, y el flujo de sangre a la porción del músculo cardíaco suministrada por esa arteria se cierra. Esta obstrucción a menudo conduce a los síntomas repentinos y notables asociados con el SCA: los  síntomas de un ataque cardíaco  o de  angina inestable , o incluso de  muerte cardíaca súbita .

¿Qué hace que la erosión de la arteria coronaria sea diferente?

Parece que, especialmente en mujeres que tienen ataques cardíacos antes de los 50 años (en particular, en mujeres premenopáusicas), la ruptura de la placa a menudo  no es  la causa del coágulo sanguíneo. En cambio, el coágulo puede ser provocado por la  erosión  de la pared del vaso sanguíneo.

¿Cuál es la diferencia entre una ruptura y una erosión? Bueno, la ruptura de una placa es como un grano que se abre. (De hecho, las cosas dentro de un zit típico no son completamente diferentes a las cosas dentro de una placa aterosclerótica). Pero una erosión es más como una úlcera superficial. La placa asociada con una erosión puede ser bastante pequeña, o puede que no haya una placa debajo de la erosión. 

Una erosión, al igual que una ruptura de placa, puede causar la formación de un coágulo de sangre. Sin embargo, debido a que una erosión (en contraste con una ruptura) no es un evento agudo, el coágulo a menudo se forma mucho más gradualmente. Los síntomas, por lo tanto, también pueden desarrollarse de manera mucho más gradual, más sutil y, a menudo, son “atípicos”.

¿Por qué es esto significativo?

Se sabe desde hace muchos años que, si bien los ataques cardíacos en las mujeres jóvenes son poco frecuentes, cuando ocurren, estas mujeres tienden a tener peores resultados que los hombres de edad similar. Estos peores resultados, en apariencia, pueden ser al menos en parte debido al hecho de que muchos de estos ataques cardíacos son causados ​​por la erosión de la arteria coronaria.

No solo es más probable que los síntomas con erosión de la arteria coronaria se desechen como ardor de estómago, ansiedad o alguna otra causa no cardíaca, sino que los coágulos en sí mismos pueden llegar a ser más peligrosos que los coágulos que se forman debido a la ruptura. Como se señaló, los coágulos que se forman con la erosión tienden a desarrollarse menos repentinamente. Por esta razón (y porque los síntomas que causan no suelen ser muy alarmantes) estos coágulos tienen tiempo de madurar. Entonces, cuando el diagnóstico de un ataque cardíaco se hace evidente, los coágulos son más maduros, más sólidos y mucho más difíciles de revertir. 

Diagnóstico de las erosiones de la arteria coronaria

 Desafortunadamente, las erosiones de las arterias coronarias son muy difíciles de diagnosticar antes de que causen trombosis. Por lo general, son imposibles de detectar, por ejemplo, durante  el cateterismo cardíaco  o  la prueba de esfuerzo / talio . Por lo tanto, la erosión de la arteria coronaria es otro tipo de  enfermedad coronaria asociada con las arterias coronarias “normales” . 

¿Quién contrae erosiones de la arteria coronaria?

Si bien cualquier persona puede desarrollar erosiones de las arterias coronarias, esta parece ser una condición mucho más probable de ser vista en mujeres premenopáusicas, a menudo en fumadores premenopáusicas. Entonces, si bien fumar es un factor de riesgo para cualquier persona, es un factor de riesgo especialmente fuerte para las erosiones de las arterias coronarias. Es una muy buena razón por la cual las mujeres jóvenes que fuman deben dejar de fumar.

También existe evidencia de que las erosiones después de las lesiones coronarias se pueden ver con más frecuencia en mujeres que han tenido espasmos de las arterias coronarias, como en  la angina de Prinzmetal .

Resumen

La EAC en las mujeres más jóvenes es a menudo una enfermedad diferente a la “EH clásica” que se observa en los hombres y en las mujeres mayores. El reconocimiento de este hecho lleva a los esfuerzos para lograr una comprensión completa de esas diferencias y desarrollar estrategias más efectivas para el tratamiento.