Por qué importa la anatomía de las arterias coronarias

Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que suministran sangre al miocardio (músculo cardíaco). Debido a que debe funcionar continuamente (a diferencia de otros músculos del cuerpo, que a menudo están en reposo), el músculo cardíaco tiene un requerimiento muy alto de oxígeno y nutrientes y, por lo tanto, requiere un suministro continuo de sangre muy confiable. Las arterias coronarias están diseñadas para suministrar el suministro continuo de sangre necesario para que el corazón funcione correctamente.

Si el flujo de sangre a través de las arterias coronarias se bloquea parcialmente, el músculo cardíaco puede volverse isquémicofalta de oxígeno), una afección que a menudo produce angina y una disminución de la función muscular (que se manifiesta por debilidad y disnea ). Si el flujo sanguíneo se bloquea por completo, el músculo cardíaco suministrado por la arteria bloqueada puede sufrir un infarto o la muerte celular. Esto se denomina infarto de miocardio o ataque cardíaco .

Anatomía de las arterias coronarias 

Las dos arterias coronarias principales, la arteria coronaria derecha (RC) y la arteria coronaria principal izquierda (LM), surgen de la aorta (arteria principal del cuerpo) justo más allá de la válvula aórtica del corazón.

La arteria LM se ramifica rápidamente en dos arterias grandes: la arteria descendente anterior izquierda (LAD) y la arteria circunfleja (Cx). El músculo cardíaco en sí mismo, entonces, es suministrado por una de estas tres arterias coronarias principales: la LAD, la Cx y la RC. La imagen (arriba) muestra las arterias RC y LAD. (La arteria Cx está representada por una sombra fantasmal detrás del corazón.)

La arteria RC se muestra en el lado izquierdo de la figura, recorriendo el borde del corazón. El segmento largo de la RC que, en esta imagen, va a la punta del corazón (el vértice) se denomina arteria descendente posterior (APD).

En la mayoría de las personas (alrededor del 75%), la PDA sale de la RC, como en esta imagen. Esto se denomina “dominante derecho”. Sin embargo, en un 25%, el PDA surge de la arteria Cx, que se denomina “dominante izquierdo”. Esta distinción es importante, ya que (por ejemplo) un ataque al corazón que surge de un bloqueo en el RC en un corazón dominante derecho hará más daño que en un corazón dominante izquierdo.

La arteria RC y sus ramas suministran sangre a la mayor parte de la aurícula derecha, el ventrículo derecho, el nodo sinusal y (en la mayoría de las personas) el nodo AV .

Volviendo a la imagen, la LAD y sus muchas ramas se muestran bajando hacia el vértice desde la parte superior del corazón. La LAD suministra la aurícula izquierda y las partes principales del ventrículo izquierdo, la cámara de bombeo principal del corazón. Por lo tanto, un ataque cardíaco derivado de un bloqueo en la LAD casi siempre causa un daño grave. Las placas de la arteria coronaria en la DAI a menudo son referidas por los cardiólogos como “viudos”.

La importancia del daño causado al músculo cardíaco durante un ataque cardíaco depende no solo de la arteria afectada, sino también de la ubicación del bloqueo dentro de la arteria. Un bloqueo cerca del despegue de la arteria probablemente hará mucho más daño que un bloqueo más abajo de la arteria, o en una de sus pequeñas ramas. Si ocurre un ataque cardíaco, a menudo se puede prevenir el daño permanente al obtener atención médica inmediata, ya que existen varias estrategias para abrir rápidamente una arteria coronaria bloqueada.