Aterosclerosis, arteriosclerosis y cirugía del corazón

Los términos aterosclerosis y arteriosclerosis se usan frecuentemente de manera intercambiable, como si fueran la misma condición, pero este no es el caso. Si bien ambas afecciones son tipos de enfermedad arterial coronaria y pueden llevar a la necesidad de una cirugía cardíaca, no son lo mismo y el tratamiento es muy diferente

Explicación de la arteriosclerosis

La arteriosclerosis es el endurecimiento de las arterias. Esta condición no solo engrosa la pared de las arterias sino que también causa rigidez y pérdida de elasticidad. Con el tiempo, las arterias se vuelven cada vez más difíciles, ya que se dañan lentamente por la presión arterial alta. La arteriosclerosis puede estar presente en cualquier arteria del cuerpo, pero la enfermedad es más preocupante cuando ataca las arterias coronarias y amenaza con causar un ataque cardíaco.

Explicación de la aterosclerosis

La aterosclerosis es el tipo más común de arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias, y es causada por la acumulación de placa en el vaso. Con el tiempo la placa provoca el engrosamiento de las paredes de la arteria. También resultan rigidez y pérdida de elasticidad.

Para aclarar, un paciente con arteriosclerosis (arterias endurecidas) puede no tener aterosclerosis (placa), pero un paciente con aterosclerosis tiene arteriosclerosis. Los pacientes a menudo tienen ambas afecciones, que pueden causar una disminución en el flujo de sangre al músculo cardíaco.

Tratamientos para la Enfermedad de las Arterias Coronarias

Uno de los principios clave del tratamiento del endurecimiento de las arterias es detener el progreso del proceso de la enfermedad. El primer paso para prevenir y tratar la enfermedad de las arterias coronarias es hacer cambios en el estilo de vida. Básicamente, hacemos todas las cosas que nuestros médicos nos dicen que hagamos y que a menudo no nos molestamos en hacer. Coma una dieta más saludable con énfasis en frutas y verduras y minimice las grasas y las carnes. El aumento de la ingesta de fibra también es útil.

Haga ejercicio con regularidad: no tiene que ser un ejercicio extenuante, puede ser una caminata de 30 minutos por las noches. La frecuencia cuenta, por lo que salir a caminar a paso ligero todas las noches puede ser muy útil, no necesita correr maratones para beneficiarse enormemente. La investigación muestra que una reducción moderada del peso, alrededor del 10% del exceso de peso, puede tener efectos positivos significativos en la presión arterial, la diabetes y otras afecciones que empeoran la enfermedad cardíaca.

Reduzca el estrés en su vida, asegúrese de dormir lo suficiente de forma regular y, en general, cuídese mejor para detener la progresión de la enfermedad cardíaca o incluso revertirla. 

Si tiene antecedentes familiares de enfermedad coronaria grave y cree que no hay nada que pueda hacer para cambiar eso, hágase esta pregunta antes de decidir que no puede mejorarla: ¿tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca O una familia compartida? historial de no hacer ejercicio, fumar, ignorar su diabetes, comer mal, dormir poco y vivir con mucho estrés? 

Es posible que los medicamentos para controlar los niveles de colesterol en el cuerpo no mejoren la enfermedad cardíaca, pero pueden evitar que la condición empeore con el tiempo. La modificación de la dieta también es importante para prevenir problemas crecientes.

Para la enfermedad moderada, el tratamiento es a menudo la colocación de stents en las arterias coronarias, pequeños dispositivos diseñados para mantener las arterias lo suficientemente abiertas para que la sangre fluya hacia el corazón. Estos se colocan durante un procedimiento llamado cateterización cardíaca, o cateterismo cardíaco, para abreviar. 

En los casos graves , se requiere una cirugía de derivación de la arteria coronaria o cirugía CABG para asegurar un flujo de sangre adecuado al corazón. Cuando la enfermedad de las arterias coronarias se agrava, la sangre no fluye libremente hacia el corazón y esto puede causar dolor en el pecho o incluso un ataque al corazón. Cuando otros tratamientos no son efectivos, o cuando el problema es tan grave que debe tratarse inmediatamente, la cirugía de injerto de bypass de arteria coronaria es el tratamiento de elección. Este procedimiento toma vasos de las piernas y del interior del tórax para dirigir el flujo de sangre alrededor de las arterias obstruidas para que pueda fluir libremente hacia el corazón. Como todas las cirugías a corazón abierto, el procedimiento de derivación de la arteria coronaria es grave y requiere semanas e incluso meses de recuperación.

Factores de riesgo para la aterosclerosis

La aterosclerosis empeora con el hábito de fumar cigarrillos, el colesterol alto, el sobrepeso y la presión arterial alta. La dieta tiene un impacto significativo en la aterosclerosis, al igual que la falta de ejercicio. Afecciones como la diabetes también pueden aumentar el riesgo de enfermedad coronaria. Eliminar o controlar esos factores, así como hacer cambios en la dieta que disminuyen la cantidad de grasa que se consume, a menudo puede detener la progresión de la enfermedad o incluso mejorar la condición. Una combinación de ejercicio, restricciones de dieta y medicamentos a menudo disminuyen o detienen la formación de placa en las arterias.