La artritis es un grupo de enfermedades reumáticas y afecciones relacionadas que tienen inflamación común en las articulaciones. Los síntomas asociados con la artritis incluyen dolor en las articulaciones , rigidez e hinchazón. La osteoartritis y la artritis reumatoide son los tipos más comunes, pero hay muchas otras formas. El tratamiento es diferente según la causa, pero el objetivo es aliviar el dolor y la inflamación mientras se mantiene la función.

Los síntomas articulares y de inflamación se presentan en la mayoría de los tipos de artritis y enfermedades reumáticas. Estos incluyen dolor en las articulaciones, rigidez , hinchazón, rango de movimiento limitado , enrojecimiento, fiebre, fatiga , malestar y bultos y protuberancias.

Si bien los síntomas articulares se consideran la característica principal de la artritis, ciertas enfermedades reumáticas pueden afectar otras partes del cuerpo que no sean las articulaciones. Por ejemplo, el tejido conectivo (que se encuentra en los tendones, los músculos o la piel) puede verse afectado. Ciertas condiciones reumáticas también pueden afectar los órganos internos. Las manifestaciones extraarticulares y los efectos sistémicospueden provocar complicaciones debilitantes o incluso mortales.

Causas

Las causas y los factores de riesgo difieren para cada una de las 100 formas diferentes de artritis. Para la mayoría de las formas, se cree que hay factores superpuestos que aumentan el riesgo de desarrollar la afección. Las posibles causas de la artritis incluyen el desgaste relacionado con la edad y el estilo de vida, infecciones, lesiones y afecciones autoinmunes.

Una de las mayores ideas erróneas sobre la artritis es que es solo una enfermedad de las personas mayores. En realidad, dos tercios de las personas con artritis son menores de 65 años, y 1 de cada 250 niños se ve afectado por algún tipo de artritis o afección reumática.

En términos generales, hay cuatro categorías de artritis relacionadas con los mecanismos que conducen a la inflamación de las articulaciones. El tipo más común de artritis es la osteoartritis , en la cual se destruye el cartílago que amortigua los huesos de las articulaciones. Esto a menudo está relacionado con la edad, el uso excesivo o las lesiones.

La artritis inflamatoria es un proceso autoinmune en el que su sistema inmunitario ataca por error sus articulaciones y otros tejidos. La artritis reumatoide y la artritis psoriásica son las formas más comunes. La genética y los factores ambientales pueden desempeñar un papel en el desarrollo de estas condiciones.

Los problemas metabólicos en la eliminación del ácido úrico del cuerpo causan gota . La infección en una articulación también puede provocar artritis.

Diagnóstico

Un diagnóstico temprano y preciso y un tratamiento temprano son esenciales para la artritis, especialmente los tipos inflamatorios de artritis. Un solo síntoma o resultado de la prueba no es suficiente para diagnosticar un tipo específico de artritis, por lo que se realizan una serie de pruebas. También puede tener más de un tipo de enfermedad reumática al mismo tiempo. Las pruebas de diagnóstico incluyen examen físico, historial médico, síntomas, análisis de sangre y estudios de imágenes.

Los análisis de sangre buscan medidas de inflamación y anticuerpos que se observan en los tipos de artritis autoinmunes. Las radiografías y las imágenes por resonancia magnética (IRM) se analizan para ver los patrones típicos de afectación articular observados en diferentes tipos de artritis. Se puede realizar una aspiración y análisis de líquido articular para descartar otras causas o identificar algunos tipos de artritis, como la gota.
Para ciertos tipos de enfermedades reumáticas sistémicas, las biopsias de órganos pueden proporcionar información diagnóstica importante.
Por lo general, las personas que experimentan signos tempranos de artritis consultan con su médico de atención primaria o médico de familia. Eso puede ser apropiado para la primera ronda de pruebas de diagnóstico. Sin embargo, puede ser derivado a un reumatólogo para una evaluación más profunda y atención continua. Un reumatólogo es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades reumáticas.

Tratamiento

No existe una cura para la mayoría de los tipos de artritis, por lo que el objetivo es retrasar la progresión de la enfermedad, proteger las articulaciones del daño, controlar el dolor y otros síntomas, y preservar la función. La excepción es el tipo infeccioso de artritis donde la infección subyacente puede curarse. Trabaje con su médico para encontrar la mejor combinación de productos de venta libre, medicamentos recetados y cosas que puede hacer en casa. En algunos casos, la cirugía (como el reemplazo articular) es una opción.

Los analgésicos y los medicamentos antiinflamatorios de venta libre y recetados se usan para controlar los síntomas, incluidos el dolor y la inflamación de las articulaciones. Los corticosteroides, ya sean orales o inyectados en la articulación, pueden usarse para calmar la inflamación.
Para los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide, los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) se usan agresivamente temprano después del diagnóstico. Se pueden usar modificadores de la respuesta biológica (productos biológicos) si los DMARD no son efectivos. Estos ayudan a restaurar la capacidad del sistema inmunitario para combatir enfermedades.
La cirugía de reemplazo articular se usa si las medidas conservadoras no han funcionado y la afección está teniendo un impacto en sus actividades diarias.
Hacer ejercicio, perder el exceso de peso, reducir el estrés y comer una dieta nutritiva son útiles para mantener la función.

Albardilla

Learning to live with arthritis is challenging. The goals are obvious: to maintain physical ability by slowing disease progression; to stave off physical limitations and functional limitations as much as possible; to adjust to inevitable changes brought on by the disease; and to accept your new reality.

El impacto de la artritis en su vida depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad. Aquellos con enfermedad leve enfrentarán menos desafíos y dificultades que aquellos con artritis severa. Un curso de enfermedad moderada a grave puede afectar en gran medida su capacidad para realizar las actividades habituales de la vida diaria y puede evaluar sus emociones a medida que se aleja de lo que una vez consideró normal. Es posible que necesite ayuda con ciertas tareas o para cambiar la forma en que hace las cosas. En algún momento, puede necesitar ayudas de movilidad o usar dispositivos de asistencia .

En la mayoría de los casos, los cambios tienen lugar gradualmente y usted puede adaptarse. También hay algunas decisiones más importantes, como ¿puede seguir trabajando, puede y debe tener un bebé , cuándo debe solicitar la discapacidad ?

Si bien la formulación de un plan de tratamiento para controlar los aspectos físicos es la primera prioridad después del diagnóstico, aprenderá con el tiempo a lidiar con la forma en que la artritis afecta su vida. Los hábitos saludables , incluido el cumplimiento de su plan de tratamiento, comer y dormir bien, evitar el estrés, hacer ejercicio regularmente y mantener su peso ideal, lo ayudarán a vivir bien con artritis.

También es importante recordar que la artritis no solo afecta a la persona que tiene la enfermedad. De alguna manera, tanto grande como pequeña, su enfermedad afecta a familiares y amigos cercanos a usted. Su efecto puede ser de largo alcance.

Según los CDC, la artritis limita las actividades de 22.7 millones de estadounidenses. Entre los adultos con artritis, seis millones tienen actividades sociales limitadas, ocho millones tienen dificultad para subir escaleras y 11 millones tienen dificultad para caminar distancias cortas. Para uno de cada tres adultos en edad laboral (18-65 años), la artritis puede limitar el tipo o la cantidad de trabajo que pueden hacer, o si pueden trabajar.