Definición, anatomía y cirugía de la articulación intervertebral

¿Alguna vez te has preguntado cómo tu columna vertebral, que se extiende a lo largo de veintiséis huesos a lo largo, puede moverse sin darte dolor? ¿O por qué duele cuando te mueves ?

La columna vertebral emplea una serie de mecanismos anatómicos inherentes, pero intrincados, para llevar a cabo sus responsabilidades de apoyar la postura vertical del cuerpo y moverse en diferentes direcciones.

El más básico de estos mecanismos es la articulación intervertebral.

¿Qué es la articulación intervertebral?

La articulación intervertebral consta de dos vértebras adyacentes con un cojín en medio.

Estos elementos articulares intervertebrales fundamentales trabajan juntos como una unidad, y su propósito es facilitar el movimiento de la columna vertebral. Los cirujanos, médicos, quiroprácticos y especialistas de la columna vertebral y biomecánicos se refieren a una unidad de articulación intervertebral como un “segmento de movimiento”.

Los puntos de encuentro de los huesos espinales superior e inferior que forman una articulación intervertebral son el cuerpo vertebral en la parte delantera y el arco vertebral en la parte posterior.

La amortiguación se proporciona entre los dos huesos por medio de un disco intervertebral, una estructura que absorbe los golpes y tiene una sustancia líquida y gelatinosa en el centro. Esta sustancia líquida, llamada núcleo pulposo, está contenida por fibras resistentes ubicadas en el exterior. Las fibras externas resistentes se conocen colectivamente como el fibroso anuloso.

En la parte posterior, el movimiento del segmento de movimiento está facilitado y restringido por pequeñas articulaciones facetarias, ubicadas entre los arcos vertebrales.

El disco intervertebral es a menudo el sitio del dolor, y allí pueden prevalecer varias afecciones. Algunos, como la hernia de disco, generalmente se deben a lesiones, mientras que otros, como la enfermedad degenerativa del disco, tienden a estar relacionados con el proceso de envejecimiento.

El movimiento en todas las direcciones, que incluye inclinarse hacia adelante, arquearse hacia atrás, inclinarse hacia un lado y / o girar, ocurre en las muchas articulaciones intervertebrales a lo largo de la columna vertebral. Los ligamentos hechos de bandas fibrosas resistentes de tejido conectivo ayudan a estabilizar las articulaciones intervertebrales durante el movimiento, así como a apoyar la columna durante el soporte de peso. Las articulaciones facetarias , que se mencionaron anteriormente, están ubicadas en la parte posterior de la columna y contribuyen principalmente a la estabilización de la columna , es decir, limitan el exceso de movimiento.

Fusión espinal y la articulación intervertebral

La cirugía de fusión espinal, como su nombre indica, es un procedimiento que fusiona dos o más articulaciones intervertebrales. A veces, las fusiones se realizan junto con una discectomía , mientras que otras veces la discectomía se administra sola.

La fusión espinal se realiza a menudo en más de un segmento de movimiento; En este caso, más de una articulación intervertebral se fusiona durante la cirugía. 

La cirugía de escoliosis es un buen ejemplo de esto, pero ciertamente no es el único ejemplo. El propósito de la cirugía de escoliosis es reducir el grado de rotación y / o flexión en una serie de vértebras adyacentes.

Entre los muchos tipos de cirugía de la columna vertebral, la fusión espinal es la más común, con la fusión espinal lumbar (parte baja de la espalda) dada con mayor frecuencia, de lejos. La fusión de la columna lumbar es tan frecuente, de hecho, que los investigadores han asumido la tarea de evaluar su efectividad. 

Algunos especialistas interesados ​​en la columna vertebral dicen que la cirugía de fusión de la columna lumbar se administra cuando y donde no es necesaria, y que no siempre conduce a un alivio del dolor y / o mejora el funcionamiento físico de los pacientes.

Por ejemplo, Deyo, et. Alabama. publicó un estudio en el Diario de la Junta Americana de Medicina Familiar titulado “Tratamiento excesivo del dolor de espalda crónico: ¿es hora de dar marcha atrás?” Los investigadores informan sobre cuatro ensayos clínicos aleatorios que encontraron fusión espinal para la enfermedad degenerativa del disco sin ciática que confiere beneficios relativamente limitados a los pacientes en comparación con la cirugía para las fracturas de la columna vertebral o la deformidad.

Los autores comentan que, a pesar de que no había ninguna razón real por la que debían realizarse más fusiones espinales, el uso de esta tecnología médica se disparó a la friolera de doscientos veinte por ciento entre los años de 1990 y 2001 en los Estados Unidos. También dicen que este aumento se aceleró en 1996, cuando la FDA aprobó la caja de fusión, que era un nuevo tipo de instrumentación en ese momento.

Deyo, et. al., declare que esta aprobación de la FDA puede haber contribuido al aumento en el número de procedimientos de fusión espinal lumbar dados.

Y finalmente, el equipo de Deyo dice que durante esa década, los reclamos de Medicare para cirugía de columna aumentaron en un cuarenta por ciento. Esto incluyó un aumento del setenta por ciento en las tasas generales de cirugía de fusión espinal y un aumento del cien por ciento en el uso de implantes como la caja de fusión.

Proteger sus discos intervertebrales de lesiones, desgaste, desgarros y cirugía innecesaria

Al igual que con la mayoría de los tipos de problemas de espalda, participar en el ejercicio regular es una de las mejores formas de evitar posibles lesiones y / o disminuir, o retrasar, las condiciones de la columna vertebral relacionadas con el uso y desgaste.

Desarrollar y mantener una buena alineación postural es otra gran manera de hacer lo mismo.

Ver a un fisioterapeuta con licencia para un programa que se adapte a sus necesidades individuales puede contribuir en gran medida a mantener su columna vertebral sana y sin dolor.

Y un estudio de 2018 publicado en la revista Spine descubrió que someterse a una cirugía de discectomía lumbar en una etapa más temprana de su vida puede llevar a la necesidad de una fusión lumbar más adelante. De hecho, dicen los autores, la probabilidad es aproximadamente tres veces mayor para aquellos que tuvieron una discectomía que para aquellos que anteriormente no lo habían hecho. Advierten que la tasa de operación para la hernia de disco lumbar sigue aumentando, especialmente para aquellos que tienen más de sesenta años.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.