Comprensión de los trastornos articulares metatarsofalángicos (MTP)

Sus huesos metatarsianos son los huesos largos que conectan su tobillo con los dedos de los pies. Entre las cabezas de los huesos metatarsianos y los fondos de las  falanges proximales  (los huesos de los dedos de los pies) se encuentran las articulaciones metatarsofalángicas  .

En otras palabras, las articulaciones metatarsofalángicas conectan los huesos de los dedos de los pies con los huesos de los pies. Estas articulaciones están rodeadas por una cápsula delgada y tienen ligamentos que las sostienen.

También es bueno saber que la primera articulación metatarsofalángica se conoce comúnmente como articulación del dedo gordo, mientras que la articulación del dedo pequeño se conoce como la quinta articulación metatarsofalángica. El primer metatarsiano (dedo gordo) también se articula con (o se conecta con) dos huesos sesamoideos en la superficie plantar del pie (la parte inferior del pie). 

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Condiciones que afectan las articulaciones metatarsofalángicas

Existen varias afecciones de salud que afectan a las articulaciones metatarsofalángicas, también denominadas articulaciones MTP. Algunas de estas condiciones incluyen:

Metatarsalgia: la metatarsalgia en  realidad se usa para describir cualquier dolor en la bola del pie, la parte suave y acolchada en la parte inferior del pie que cubre los huesos del metatarsiano. Aun así, la fuente más común de dolor en esta área es la articulación metatarsofalángica.

Juanete: Un  juanete  es una protuberancia ósea que se forma en el borde exterior de la primera articulación MTP. Como resultado de la formación de un juanete, puede desarrollarse una condición llamada hallux valgus, que es cuando el dedo gordo se desvía o apunta hacia los otros dedos. Cuando el primer dedo se empuja en el segundo dedo, se puede producir un dedo en martillo  . Una causa común de la formación de juanetes con un dedo en martillo es el uso de zapatos inadecuados (por ejemplo, tacones altos o zapatos que se ajustan demasiado apretados).

Además, es posible que haya escuchado el término juanete, que es cuando se forma un juanete en el dedo pequeño o la quinta articulación metatarsofalángica.

El dedo de césped: El dedo de césped  ocurre cuando se hiperextensión del dedo gordo del pie, como cuando se juega al fútbol. Más específicamente, con la punta del césped, la articulación MTP y los ligamentos y tejidos circundantes están lesionados y la articulación puede incluso estar dislocada.

Artritis: con la afección inflamatoria, la artritis reumatoide, el dolor en la articulación MTP puede ocurrir al estar de pie o al caminar. La rigidez matutina en la articulación MTP también puede ser un signo temprano de artritis reumatoide. La inflamación de la articulación en esta enfermedad también puede conducir a deformidades en dedo en martillo.

La osteoartritis, una forma no inflamatoria de artritis, también puede ocurrir en la articulación MTP del dedo gordo. Con la osteoartritis del pie , el cartílago de la articulación se desgasta y esto puede crear dolor y dificultades para caminar. 

La gota es otra forma de artritis que puede afectar el pie, especialmente la primera MTP. Los síntomas de un ataque de gota incluyen dolor repentino e intenso, enrojecimiento y calor del dedo gordo.

Finalmente, puede ocurrir artritis séptica de una articulación MTP. Aunque es menos común que la gota, es necesario descartar la artritis séptica, ya que indica una infección bacteriana en la articulación. Un procedimiento llamado artrocentesis , en el que se extrae el líquido articular y se examina con un microscopio, puede diferenciar entre los dos. 

Dedo de martillo: un  dedo de martillo  es una desalineación de la articulación MTP, a menudo del segundo dedo. Existen múltiples causas potenciales para un dedo en martillo. Por ejemplo, un dedo en martillo puede desarrollarse después de la forma de un juanete, lo que hace que el dedo gordo se desplace o se incline hacia el segundo dedo.

Un dedo en martillo también puede ocurrir en la artritis reumatoide cuando el tejido adiposo de la bola del pie se empuja hacia abajo debajo de los dedos. Una lesión traumática en el dedo del pie también puede causar un dedo en martillo, y algunas personas simplemente nacen con dedos en martillo, una causa genética, por así decirlo.

Finalmente, es importante tener en cuenta que, como resultado de un dedo en martillo, se pueden desarrollar más problemas, incluidos los callos y las bursas adventicias reactivas: sacos llenos de líquido que se forman cuando el tejido adiposo del pie está expuesto a alta presión o fricción.

Tratos

Para controlar las afecciones de la articulación MTP, su médico (por ejemplo, un cirujano ortopédico que se especializa en el tratamiento del pie o un podólogo) considerará estrategias quirúrgicas o no quirúrgicas.

Estrategias no quirúrgicas: la mayoría de los problemas relacionados con la articulación de la PTM se manejan sin cirugía. Por ejemplo, en el caso de un juanete (un problema común de MTP), un médico a menudo recomendará que la persona use zapatos adecuados, incluso ortesis personalizadas (insertos especiales para zapatos hechos para sus pies). Para los juanetes, un zapato con una puntera ancha y uno que sea suave y elástico puede ser útil. Las almohadillas de juanete también pueden proteger al juanete del roce. 

La ortesis puede ayudar a manejar otros problemas de MTP como la metatarsalgia. En este caso, los zapatos anchos o las almohadillas debajo de los huesos del antepié pueden aliviar el malestar. 

Otros enfoques no quirúrgicos incluyen usar hielo o tomar medicamentos antiinflamatorios (por ejemplo, ibuprofeno) para aliviar el dolor y reducir la hinchazón.

Estrategias quirúrgicas: hay una serie de procedimientos quirúrgicos diferentes para abordar su problema MTP específico. Aun así, la cirugía generalmente se considera solo cuando las estrategias no quirúrgicas no funcionan.

Por ejemplo, un procedimiento se llama primera fusión articular MTP e implica la fusión permanente de los huesos del dedo gordo y el primer metatarsiano. Se puede realizar en casos de artritis donde el cartílago de la articulación se ha desgastado y el dolor resultante no se alivia con métodos conservadores o no quirúrgicos.

La primera fusión de la articulación MTP se realiza a menudo como una cirugía de día, pero la recuperación puede durar seis meses. Se utilizan tornillos de metal y, a menudo, una placa de metal para estabilizar la unión.

Otro procedimiento llamado el primer reemplazo de articulación MTP se realiza en casos de artritis para aliviar el dolor que no se resuelve con un tratamiento conservador. Se retira la articulación del dedo gordo y se usan implantes para reemplazarla. Estos pueden ser de metal o plástico. Se diferencia de la fusión en que el implante imita la acción de la articulación original.