Articulaciones normales y artríticas

Hasta que no me diagnosticaron artritis, no analicé la anatomía de las articulaciones humanas. Es una de esas cosas que las personas dan por sentado: el movimiento conjunto normal. Es decir, hasta que algo salga mal y cause dolor articular, daño articular, deformidad articular y rango de movimiento limitado. Comparemos una articulación normal con una articulación artrítica.1

Articulación normal

En el cuerpo humano, se forma una articulación donde se unen los extremos de dos huesos, lo que permite el movimiento. Cuando dos huesos forman una articulación altamente móvil, como la cadera o el hombro, se conoce como diartrosis, que es sinónimo del término “articulación sinovial”. Dependiendo de la articulación específica, los posibles movimientos articulares incluyen abducción (alejamiento de la línea media del cuerpo); aducción (movimiento hacia la línea media del cuerpo); extensión (enderezamiento); flexión (flexión); y rotación (movimiento circular). Una articulación sinovial sana puede moverse libremente a través de su rangonormal de movimiento .

Una articulación sinovial tiene una cápsula (denominada cápsula de la articulación) que está recubierta con una sinovial (denominada el revestimiento de la articulación) y está llena de líquido sinovial. Los huesos de una articulación sinovial están cubiertos por cartílago hialino (articular) .

  • La cápsula articular es un saco ligamentoso que encierra completamente una articulación. El término “ligamento” se refiere al tejido conjuntivo fibroso que está unido al hueso. La cápsula de la articulación proporciona estabilidad pasiva al limitar los movimientos y, a través de sus terminaciones nerviosas, le permite conocer la posición de la articulación.
  • La sinovial (también llamada membrana sinovial) es una membrana de tejido conectivo que recubre las superficies de la cápsula articular, así como las vainas de los tendones y las bolsas. Los tendones son bandas de tejido fibroso adheridas a los músculos que mueven los huesos. Las bolsas son sacos planos llenos de líquido que brindan amortiguación donde la piel, los músculos, los tendones y los ligamentos rozan los huesos.
  • El líquido sinovial , producido por el sinovio, proporciona nutrición al cartílago y ayuda a reducir la fricción durante el movimiento.
  • El cartílago articular es un tejido resistente pero flexible compuesto por un 85% de agua y una matriz altamente organizada de colágeno, proteínas y azúcar. El cartílago proporciona una superficie resbaladiza que permite que los huesos se deslicen libremente mientras reduce la fricción y absorbe los golpes.

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Articulación artrítica

Hay muchos tipos de artritis . Los dos tipos más comunes de artritis son la artrosis y la artritis reumatoide . Con la osteoartritis, durante mucho tiempo se ha pensado que el cartílago se daña a medida que se desgasta, una especie de problema biomecánico. Durante el proceso, pueden desarrollarse espolones óseos y aumenta el líquido sinovial. Con estos cambios, las articulaciones se vuelven rígidas, dolorosas y tienen un rango de movimiento limitado. Sin embargo, los investigadores han comenzado a cambiar su forma de pensar y dar más credibilidad a un proceso inflamatorio como la causa de la osteoartritis, al menos en algunos casos.

El inicio de la artritis reumatoide es un proceso inflamatorio . Con la inflamación articular, el sinovio se engrosa. Las células sinoviales aumentan en número durante la etapa de engrosamiento. El sinovio se vuelve edematoso (lleno de líquido) y enriquecido con la formación de nuevos vasos sanguíneos. La producción de líquido sinovial aumenta y la cápsula articular se hincha junto con estos cambios. Las células inflamatorias circulantes se infiltran en el tejido articular. Los procesos celulares que ocurren durante la inflamación y los cambios resultantes se conocen como sinovitis activa. Con la sinovitis activa, puede ocurrir irritación e hinchazón del revestimiento de la articulación, degradación del cartílago y erosiones óseas.