Articulación séptica

Una articulación séptica ocurre cuando una infección bacteriana ocurre dentro de un espacio articular. Una articulación es la conexión entre los huesos. Las articulaciones incluyen la rodilla, la cadera, el hombro y docenas de articulaciones en la columna vertebral. Cualquier articulación puede infectarse, pero algunas son más comunes que otras.

Las articulaciones sépticas son más comunes en bebés y niños pequeños, pacientes inmunocomprometidos y personas con reemplazos articulares .

Una articulación séptica es problemática por dos razones:

  • El cuerpo tiene dificultades para combatir la infección debido a la falta de defensa inmunitaria dentro de las articulaciones.
  • El cartílago articular puede ser dañado irreversiblemente por infecciones articulares.

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Signos de una articulación séptica

El diagnóstico de una articulación séptica generalmente se realiza al detectar uno de varios signos diferentes de infección articular:

  • Síntomas del paciente: los síntomas comunes de infección incluyen fiebre, escalofríos, sudores y dolor en las articulaciones.
  • Movimiento restringido de la articulación: el movimiento restringido y repentino de una articulación es un motivo de preocupación, así como también dificultad para colocar el peso sobre la articulación.
  • Hinchazón de la articulación: las articulaciones infectadas a menudo se sienten hinchadas, cálidas y sensibles. Sentir o ver una cadera o un tobillo inflamados es más fácil que algunas articulaciones que se encuentran en el interior del cuerpo, como la cadera o la columna vertebral.
  • Análisis de sangre anormales: los análisis de sangre a menudo son anormales, incluido el recuento de glóbulos blancos (un signo común de infección), la tasa de sedimentación (ESR) o la proteína C reactiva (CRP).
  • Pruebas de imagen anormales: los rayos X, los ultrasonidos o las imágenes por resonancia magnética pueden mostrar acumulación de líquido dentro de la articulación o inflamación de los tejidos circundantes.
  • Muestra de líquido: la prueba definitiva para una infección articular es obtener una muestra de líquido de la articulación.

La muestra de líquido se puede obtener en el momento de un procedimiento quirúrgico, pero se realiza con más frecuencia para confirmar la infección antes de la cirugía insertando una aguja en la articulación para obtener la muestra de líquido. El líquido se puede analizar para detectar infecciones o signos de infección. El recuento de glóbulos blancos de la muestra de líquido suele ser inusualmente elevado. Sin embargo, a veces esto puede ser anormal en problemas que no son una infección, como la gota o la artritis . La prueba más definitiva es un cultivo del líquido en el que un patólogo produce bacterias de la muestra de líquido para determinar exactamente qué está causando la infección. Además de confirmar el diagnóstico de una articulación séptica, el cultivo del líquido puede ayudar a su médico a determinar los mejores antibióticos para el tratamiento de la enfermedad.

Tratamiento de la infección

Las articulaciones sépticas requieren tratamiento urgente. El tratamiento consiste en drenar la infección fuera del espacio articular, a menudo quirúrgicamente, junto con antibióticos intravenosos. El tiempo es esencial en el tratamiento de una articulación infectada, ya que dejar pus dentro de una articulación puede conducir al rápido deterioro del cartílago de la articulación. Esto es especialmente preocupante en pacientes jóvenes con articulaciones sanas. En este contexto, el riesgo de problemas a largo plazo es alto, incluso con el tratamiento adecuado.

Cuando una infección se trata quirúrgicamente, su cirujano abrirá la articulación o usará instrumentos para ingresar dentro de la articulación, y circulará líquido para irrigar el espacio de la articulación. Es imposible eliminar todas las bacterias de una articulación infectada, pero al eliminar la mayor parte de la infección, su cuerpo tiene la posibilidad de combatir la infección restante con la ayuda de antibióticos. Algunas veces las infecciones se tratan con desbridamiento quirúrgico abierto. Esto significa que se realiza una incisión quirúrgica sobre la articulación y su cirujano mirará directamente dentro de la articulación. Otras veces, se puede realizar irrigación articular artroscópica. En este caso, se insertará un artroscopio en la articulación y el líquido puede circular sin hacer grandes incisiones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.