El diagnóstico y tratamiento de la artritis de cadera

La artritis de cadera es una afección común que causa problemas con la articulación esférica en la unión de la pelvis y la extremidad inferior. Cuando se produce la artritis, la articulación normal se inflama y duele. Hay muchos tipos diferentes de artritis que pueden causar dolor en la articulación de la cadera.

La osteoartritis es el tipo más común de artritis de cadera. También llamada artritis por desgaste y desgarro o enfermedad articular degenerativa, la osteoartritis se caracteriza por el desgaste progresivo del cartílago de la articulación. A medida que el cartílago protector se desgasta por la artritis de la cadera, el hueso desnudo queda expuesto dentro de la articulación.

La artritis de cadera afecta típicamente a pacientes mayores de 50 años. Es más común en personas con sobrepeso y la pérdida de peso tiende a reducir los síntomas asociados con la artritis de cadera. También hay una predisposición genética a esta condición, lo que significa que la artritis de la cadera tiende a darse en familias. Otros factores que pueden contribuir al desarrollo de la artritis de la cadera incluyen lesiones traumáticas en la cadera y fracturas en el hueso alrededor de la articulación.

Otros tipos de artritis de cadera, incluida la artritis reumatoide y otros tipos de espondiloartropatías autoinmunes. Si bien algunas de las condiciones pueden tener matices particulares en sus tratamientos, muchos de los principios del tratamiento son los mismos.

Signos y síntomas

Los síntomas de la artritis de cadera tienden a progresar a medida que la condición empeora. Lo interesante de la artritis de cadera es que los síntomas no siempre progresan constantemente con el tiempo. A menudo los pacientes reportan buenos meses y malos meses o cambios en los síntomas con los cambios climáticos. Esto es importante de entender porque la comparación de los síntomas de la artritis de cadera en un día en particular puede no representar con precisión la progresión general de la enfermedad.

Los síntomas más comunes de la artritis de cadera son:

  • Dolor con las actividades
  • Rango de movimiento limitado
  • Rigidez de la cadera
  • Caminando con una cojera
  • Dolor en la ingle, muslo o rodilla

Evaluación

Las personas que se sospecha que tienen artritis de cadera a menudo serán evaluadas por un médico de cabecera o un cirujano ortopédico. La evaluación habitual incluye evaluar la función de la articulación de la cadera en términos de movilidad y fuerza. Además, su examinador querrá evaluar su modo de andar, así como funciones básicas como levantarse de una posición sentada y maniobrar. También es importante evaluar la columna lumbar y toda la extremidad inferior, ya que el tratamiento del dolor de cadera puede requerir el tratamiento de estas partes asociadas del cuerpo. Por último, antes de progresar con cualquier tratamiento, es importante evaluar la función nerviosa y el suministro vascular a la extremidad. Los problemas con la función neurovascular pueden alterar las opciones de tratamiento.

Los estudios de imagen para evaluar la artritis de la cadera generalmente se pueden completar con radiografías de rutina de la articulación de la cadera. Si los rayos X son inadecuados para evaluar completamente el problema, se pueden realizar otras pruebas, como la tomografía computarizada, la resonancia magnética y la gammagrafía ósea, pero generalmente estos estudios no son necesarios.

Tratamiento

El tratamiento de la artritis de cadera debe comenzar con los pasos más básicos y progresar a los más involucrados, posiblemente incluyendo la cirugía. No todos los tratamientos son apropiados para todos los pacientes, y debe conversar con su médico para determinar qué tratamientos son adecuados para su artritis de cadera.

  • Pérdida de peso
    • Probablemente uno de los tratamientos más importantes, aunque menos comúnmente realizados. Cuanto menos peso tenga que llevar la articulación, menos dolorosas serán las actividades.
  • Modificación de la actividad
    • Puede ser necesario limitar ciertas actividades, y aprender nuevos métodos de ejercicio puede ser útil.
  • Ayuda para caminar
    • El uso de un bastón o una sola muleta es la mano opuesta a la cadera afectada que ayudará a disminuir la demanda sobre la articulación artrítica.
  • Terapia física
    • El fortalecimiento de los músculos alrededor de la articulación de la cadera puede ayudar a disminuir la carga sobre la cadera. La prevención de la atrofia de los músculos es una parte importante del mantenimiento del uso funcional de la cadera
  • Medicamentos antiinflamatorios
    • Los medicamentos antiinflamatorios para el dolor (AINE) son medicamentos con receta y sin receta que ayudan a tratar el dolor y la inflamación.
  • Suplementos articulares (glucosamina)
    • La glucosamina parece ser segura y podría ser efectiva para el tratamiento de la osteoartritis, pero la investigación de estos suplementos ha sido limitada.
  • Cirugía de reemplazo de cadera
    • En este procedimiento, se retira el cartílago y se coloca un implante de metal y plástico en la cadera.