Síntomas de la artritis de la columna lumbar

La artritis es un problema común de la columna lumbar (los cinco huesos que forman la parte inferior de la espalda). Si bien la artritis de la columna lumbar es más frecuente en las personas mayores, también puede afectar a los trabajadores pesados, a las personas obesas o a cualquier persona que haya tenido una lesión espinal previa.

La artritis de la columna lumbar generalmente ocurre en las articulaciones que conectan los segmentos vertebrales llamados vértebras. Cada vértebra está conectada en tres lugares. En frente de la médula espinal, las vértebras están separadas por un disco espinal en forma de cojín . Detrás de la médula espinal, las vértebras están conectadas por dos articulaciones pequeñas llamadas articulaciones facetarias . Las articulaciones facetarias, junto con el disco espinal, permiten movimientos de la columna vertebral, incluida la flexión hacia adelante, la torsión lateral o el arqueo de la espalda.

El tipo más común de artritis que afecta a la columna vertebral es la osteoartritis , también conocida como artritis por desgaste. El desarrollo de osteoartritis en la columna vertebral se conoce específicamente como espondilosis .

La artritis de la columna lumbar se observa típicamente junto con otros trastornos de la columna vertebral. Entre ellos:

  • La degeneración del disco es un término usado para describir el deterioro de las articulaciones facetarias debido al desgaste a largo plazo. El daño causado por la degeneración del disco permite el desarrollo de osteoartritis.
  • La estenosis espinal es el estrechamiento de los espacios dentro de la columna vertebral causados ​​por el crecimiento excesivo de los huesos. La osteoartritis es el principal culpable, cuya condición puede pellizcar los nervios y causar dolor nervioso.

Los síntomas

Cuando las articulaciones espinales lumbares se vuelven artríticas, los movimientos en la parte inferior de la espalda pueden volverse dolorosos y rígidos. Si bien se pueden hacer esfuerzos para aliviar estos síntomas, la condición tiende a ser progresiva y empeorar con el tiempo.

Las personas con espondilosis lumbar a menudo notarán que sus lumbares están especialmente rígidos por la mañana y se relajan gradualmente a lo largo del día. Los síntomas tienden a empeorar con la actividad prolongada o extenuante. Incluso sentarse por largos períodos de tiempo puede causar incomodidad.

A medida que la enfermedad avanza, desencadenando una malformación ósea cada vez mayor, los espolones óseos ( osteofitos ) pueden desarrollarse y presionar directamente sobre las raíces nerviosas. Esto puede causar radiculopatía lumbar, comúnmente conocida como ciática .

La ciática se caracteriza por un dolor agudo y punzante que emana de la parte baja de la espalda o las nalgas y se desplaza por la pierna o el muslo interno (según la raíz nerviosa afectada). La condición puede ser crónica u ocurrir con movimientos específicos o tipos de actividad física.

Otros síntomas pueden incluir debilidad muscular, espasmos musculares, dolores de cabeza y una sensación incómoda de alfileres y agujas ( neuropatía periférica ).

Diagnóstico

La artritis de la columna lumbar se diagnostica generalmente según sus síntomas, historial médico y pruebas de diagnóstico por imágenes. Se puede usar una radiografía para detectar daños en los huesos, espolones y la pérdida de cartílago o un disco espinal. La imagen de resonancia magnética (IRM) se puede usar para diagnosticar el daño temprano del cartílago, ya que permite visualizar mejor los tejidos blandos.

Los exámenes de sangre se pueden usar para excluir otras causas, como la artritis reumatoide (una forma autoinmune de la enfermedad), la fibromialgia , la gota , la tendonitis o la artritis séptica (una infección en la articulación espinal).

Tratamiento

El tratamiento de la artritis de la columna lumbar está dirigido tanto por los síntomas experimentados como por las características de la articulación o del daño óseo. La mayoría de los médicos adoptarán un enfoque conservador al comenzar el tratamiento y solo explorarán opciones más invasivas si el dolor o la discapacidad se vuelven graves.

Entre algunos de los tratamientos más comunes utilizados para tratar la artritis de la columna lumbar:

  • La terapia física se utiliza para fortalecer los músculos de la columna lumbar. Al apoyar la columna vertebral con músculos más fuertes, se coloca menos carga en las articulaciones facetarias.
  • La pérdida de peso mejora los síntomas simplemente al reducir el estrés ejercido sobre la vértebra lumbar. Si bien la pérdida de peso puede ser difícil para quienes ya experimentan trastornos, los ejercicios de bajo impacto (como nadar) combinados con una dieta reducida en calorías a menudo pueden lograr los resultados necesarios para aliviar el dolor.
  • Los medicamentos antiinflamatorios pueden disminuir la hinchazón y la inflamación en y alrededor de la articulación vertebral. Mientras que los medicamentos de venta libre como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno) a menudo pueden proporcionar un gran alivio, aveces se necesitanmedicamentos recetados más fuertes como Voltaren (diclofenaco) y Arthrotec (diclofenaco / misoprostol)
  • La aplicación de hielo y calor también puede ser efectiva para aliviar el dolor lumbar de espalda. El calor puede ayudar a “aflojar” la columna vertebral antes de la actividad, mientras que el hielo se utiliza mejor después de la actividad para reducir la inflamación.
  • El tratamiento quiropráctico se explora popularmente como un medio para “manipular” la columna vertebral. Si bien los tratamientos no alteran la alineación espinal como algunos pueden sugerir, pueden proporcionar alivio a corto plazo al aflojar los segmentos vertebrales comprimidos.
  • Las inyecciones epidurales implican la administración de un esteroide conocido como cortisona en o alrededor del nervio pinzado. La cortisona puede atemperar el sistema inmunológico, aliviando así la inflamación localizada y el dolor radicular.
  • La fusión de la columna vertebral es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para eliminar el movimiento entre las vértebras adyacentes. Cuando todos los demás tratamientos no proporcionan alivio, la fusión de la columna vertebral puede ser una opción razonable para el tratamiento de la artritis severa de la faceta

Los tratamientos complementarios incluyen acupuntura , masajes , magnetoterapia , remedios naturopáticos y otras formas directas o indirectasde terapia de espalda. Si bien no existe evidencia científica que respalde estos tratamientos, la mayoría tiene pocos efectos secundarios y son opciones razonables si se usan junto con la atención médica estándar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.