Un resumen de la artritis de la muñeca

La artritis de la muñeca es a menudo la causa del dolor de la muñeca y se vuelve cada vez más común a medida que envejecemos. La artritis de la muñeca ocurre cuando las superficies de cartílago normalmente lisas de las articulaciones de la muñeca están desgastadas y las superficies óseas desiguales están expuestas. La articulación de la muñeca puede volverse rígida, hinchada y dolorosa. La artritis de muñeca es más común en personas de edad avanzada, pero a veces también se puede encontrar en personas más jóvenes.

Signos y síntomas

La artritis de muñeca comúnmente conduce a los siguientes síntomas:

  • Dolor de muñeca
  • Hinchazón alrededor de la articulación.
  • Dificultad para agarrar objetos

Además, los pacientes con inflamación significativa o espolones óseos pueden irritar los nervios que rodean la articulación. Esto puede causar hormigueo y entumecimiento en los dedos, un síndrome llamado síndrome del túnel carpiano .

Los pacientes con artritis reumatoide comúnmente tienen inflamación de las articulaciones de los dedos además de tener artritis de la muñeca.

Causas

Las razones más comunes por las que las personas desarrollan artritis en la muñeca incluyen:

  • Lesiones previas en la muñeca:  la artritis postraumática ocurre cuando la superficie de la articulación se desgasta después de una lesión en el cartílago articular de la muñeca. Esto ocurre más comúnmente cuando hay una fractura de la muñeca que involucra la superficie del cartílago de la articulación. Si la fractura se extiende hacia la superficie articular, el cartílago puede volverse desigual y propenso a la artritis de la muñeca.
  • Inestabilidad de la muñeca: la inestabilidad de la  muñeca se produce después de lesiones en los ligamentos pequeños  y en los huesos de la muñeca (huesos del carpo y ligamentos del carpo). Cuando estas estructuras se lesionan, su movimiento normal se ve afectado, lo que lleva al desgaste del cartílago de la articulación de la muñeca.
  • Artritis reumatoide: la  artritis reumatoide (AR) es una de las causas más comunes de la artritis de la muñeca. La AR es una enfermedad sistémica, lo que significa que afecta a todo el cuerpo. La inflamación asociada de las articulaciones puede llegar a ser tan severa que conduce a la destrucción de los huesos y cartílagos normales.

Diagnóstico

Un médico puede hacer un diagnóstico de artritis en la muñeca revisando los síntomas y el historial médico de uno y realizando un examen físico. Con el examen físico, su médico examinará la muñeca en busca de dolor, hinchazón y sensibilidad. La ubicación de la hinchazón puede ayudar al médico a determinar qué partes o muñecas están afectadas (por ejemplo, las articulaciones o los tendones).

El médico también querrá examinar su rango de movimiento para determinar si la artritis es leve o grave, o si existe otra afección que cause síntomas, como el síndrome del túnel carpiano. Su médico puede pedirle que gire y flexione las muñecas en todas las direcciones para determinar el rango y para ver si el movimiento causa dolor en las muñecas y los pulgares.

Si se sospecha artritis en la muñeca, el siguiente paso es realizar radiografíasy análisis de sangre para determinar qué tipo de artritis puede tener. Los análisis de sangre pueden detectar ciertas proteínas de anticuerpos y marcadores de inflamación para determinar o descartar artritis inflamatoria, como la AR, mientras que las imágenes pueden determinar si existe daño en las articulaciones y, de ser así, el alcance de la misma.

Tratamiento

Algunas opciones de tratamiento son cosas que puede hacer fácilmente en casa que pueden tener un gran impacto en su dolor. Dicho esto, los pacientes a menudo deben usar estas sugerencias junto con tratamientos médicos.

Remedios caseros y estilo de vida

Estas opciones funcionan mejor cuando se compromete a seguirlas día tras día:

  • Modificaciones en el estilo de vida:  muchos pacientes con síntomas de artritis en la muñeca pueden encontrar alivio exitoso simplemente modificando sus actividades. Evitar ciertos movimientos o tareas, como levantar y transportar cargas pesadas, puede aliviar la artritis de la muñeca.
  • Férula para la muñeca: los aparatos ortopédicos de  apoyo pueden ayudar a los pacientes con artritis en la muñeca. Estos tirantes actúan como un soporte suave para los movimientos de la muñeca. No evitarán lesiones graves, pero pueden ayudarlo a realizar actividades simples.
  • Aplicaciones de calor: las aplicaciones de  calor se encuentran entre los tratamientos más utilizados para la artritis de la muñeca.

Medicamentos

A menudo se necesita medicación para dominar la inflamación y proporcionar un alivio adicional al dolor:

  • Medicamentos antiinflamatorios :  los analgésicos antiinflamatorios no esteroides, comúnmente conocidos como AINE, son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados, especialmente para pacientes con dolor causado por problemas como la artritis de la muñeca.
  • Inyecciones de cortisona : La  cortisona es un medicamento poderoso que trata la inflamación. Discuta los posibles beneficios de una inyección de cortisona para la artritis de su muñeca con su médico.

Cirugía

La cirugía no suele ser necesaria en el tratamiento de la artritis de la muñeca, pero puede realizarse cuando los síntomas son graves y otros tratamientos no han brindado alivio.

Los procedimientos quirúrgicos para la artritis de la muñeca incluyen:

  • Fusión de la muñeca:  una fusión de la muñeca es un procedimiento que elimina todo movimiento en la articulación de la muñeca al asegurar los huesos del antebrazo a los huesos de la muñeca y la mano. Una fusión proporciona un alivio predecible del dolor de la artritis de la muñeca, pero la pérdida de movimiento puede prevenir algunas actividades normales.
  • Carpectomía en fila proximal:  una carpectomía en fila proximal es un procedimiento para extirpar tres de los huesos pequeños de la articulación de la muñeca. Al remover el hueso artrítico, el dolor disminuye. Porque no hay fusión, el movimiento se conserva. La carpectomía en fila proximal es solo una opción para algunos tipos de artritis de la muñeca, pero puede proporcionar un excelente alivio del dolor al tiempo que conserva el movimiento.
  • Reemplazo de muñeca: se realiza  una cirugía de reemplazo de muñeca para extraer el hueso dañado y reemplazarlo con un implante de metal y plástico. No se realizan muchos reemplazos de muñeca, y los resultados no son tan predecibles como algunos otros procedimientos quirúrgicos (como los reemplazos de rodilla y los reemplazos de cadera ).