Un resumen de la artritis de rodilla

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La artritis de la articulación de la rodilla es una de las causas más comunes de dolor de rodilla . Existen diferentes tipos de artritisque pueden afectar la articulación de la rodilla y los tratamientos pueden variar según la afección específica que esté causando los síntomas.

La osteoartritis es el tipo más común de artritis de rodilla. Se caracteriza por el desgaste progresivo del cartílago en la articulación. A medida que el cartílago protector se desgasta, el hueso queda expuesto, la rodilla se inflama y las actividades se vuelven cada vez más dolorosas.

La artritis reumatoide (AR), un trastorno del sistema inmunitario en el que el cuerpo se ataca a sí mismo y a las articulaciones, también puede afectar las rodillas.

Los síntomas

Según el tipo de artritis, los síntomas tienden a progresar gradualmente a medida que su condición empeora, pero pueden empeorar repentinamente con una lesión menor o un uso excesivo. Algunos pacientes informan episodios largos de síntomas leves con cambios repentinos que aumentan la gravedad de sus síntomas.

Los síntomas más comunes de la artritis de rodilla incluyen:

El dolor con artritis de rodilla suele empeorar después de la actividad, especialmente con el uso excesivo. La rigidez es común después de estar sentado por largos períodos. A medida que la artritis de la rodilla empeora, los síntomas serán más severos, especialmente el dolor, que se vuelve más frecuente. Además, el dolor puede volverse constante con o sin actividad. 

Causas

La artritis de rodilla provoca la pérdida de cartílago (tejido liso que actúa como un cojín) en la articulación de la rodilla. Hay muchos factores de riesgo y causas de la artritis de rodilla, que incluyen:

  • Tener unos 40 años o más: las articulaciones se desgastan con el tiempo.
  • Ser mujer: la osteoartritis es más común y grave en las mujeres.
  • Sobrepeso: el peso adicional aumenta la presión sobre las articulaciones y puede empeorar el daño articular. En contraste, la pérdida de peso tiende a reducir la severidad del dolor asociado con la artritis de rodilla.
  • Tener padres o hermanos con osteoartritis o artritis inflamatoria
  • Tener una lesión previa en la rodilla, como un menisco desgarrado, fractura de hueso alrededor de las articulaciones o desgarro de un ligamento
  • Cirugía previa de rodilla donde se extrajo el cartílago dañado
  • Tener un trabajo que sea físicamente exigente y / o implique una tensión repetitiva de la rodilla
  • Tener otra afección articular que haya causado daño articular, como la AR
  • Problemas con el hueso subcondral, la capa de hueso debajo del cartílago de la rodilla

Diagnóstico

Ninguna prueba individual puede hacer un diagnóstico definitivo de artritis de rodilla, por lo que los médicos usarán estudios de imágenes, un historial médico completo, un examen físico y pruebas de laboratorio para llegar a esta conclusión.

Debido a que la mayoría de las personas mayores de 50 años tendrán signos de desgaste en sus articulaciones que pueden verse en las radiografías y no tienen síntomas, las radiografías solas no siempre pueden hacer un diagnóstico. En su lugar, los médicos pueden optar por imágenes de resonancia magnética (MRI) , que pueden proporcionar imágenes detalladas de huesos, ligamentos, tendones y músculos. Desafortunadamente, las IRM son caras y toman tiempo, por lo que los médicos generalmente no las utilizan a menos que sospechen algo más que artrosis. 

El trabajo de laboratorio es útil para diagnosticar o excluir ciertas causas de dolor de rodilla, como la artritis inflamatoria . Las pruebas de laboratorio pueden incluir análisis de sangre y aspiración de rodilla , que implica extraer líquido de la articulación de la rodilla y examinarlo para detectar anomalías e infecciones. 

Tratamiento

Dependiendo del tipo de artritis, el objetivo del tratamiento es proporcionar alivio del dolor, mejorar la movilidad y la fuerza de la articulación, controlar los síntomas en la mayor medida posible y evitar daños adicionales en la articulación. El tratamiento para la forma más común de artritis de rodilla (artrosis) se divide en tres categorías: estilo de vida, medicamentos y cirugía. 

Estilo de vida

Hay una serie de cambios en el estilo de vida y técnicas que pueden ayudarlo a controlar la osteoartritis de rodilla. Éstos incluyen:

  • Pérdida de peso: cuanto menos peso tenga que llevar una articulación, menos dolorosas serán las actividades. Reducir la presión sobre la articulación también puede ayudar a que su condición empeore.
  • Protección de las articulaciones : Esto significa usar las articulaciones de manera que no las estresen. Podría incluir modificaciones en la forma en que realiza las actividades, cambios en la forma en que configura su espacio personal y el uso de dispositivos de movilidad. También puede proteger las articulaciones de las rodillas con zapatos cómodos, comer los alimentos adecuados para promover el crecimiento del cartílago y mantener los huesos fuertes, moverse y no estar sentado durante largos períodos de tiempo, y usar una rodillera para apoyarse. También es una buena idea limitar ciertas actividades, especialmente si ejercen presión sobre las articulaciones.
  • Ejercicio: aunque parezca difícil pensar en hacer ejercicio cuando tiene dolor, la actividad regular puede ayudarlo a controlar la artritis de rodilla. El ejercicio puede mejorar la fuerza de los músculos de las piernas para que puedan apoyar mejor las rodillas. Caminar es una gran actividad física, pero si eso es demasiado doloroso, intente hacer ejercicios acuáticos en una piscina.  
  • Fisioterapia : el fortalecimiento de los músculos alrededor de la articulación de la rodilla puede ayudar a disminuir la carga sobre la rodilla. La prevención de la atrofia de los músculos es una parte importante del mantenimiento del uso funcional de la rodilla.
  • Terapia de frío y calor : la aplicación alternante de almohadillas térmicas y compresas frías puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación en las rodillas afectadas.

Medicamentos

Los medicamentos para tratar la artritis de rodilla pueden incluir medicamentos antiinflamatorios para aliviar el dolor. Para el tratamiento de la artritis de rodilla resultante de la AR, se pueden prescribir corticosteroides o medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) para controlar la inflamación. 

  • Medicamentos antiinflamatorios : algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) están disponibles sin receta (OTC), como Advil (Ibuprofeno) y Aleve ( naproxeno ). Si su médico cree que necesita un AINE más fuerte, es posible que le den una receta para uninhibidor selectivo de la COX-2 , como Celebrex  (celecoxib).
  • Otros analgésicos:  otro medicamento de venta libre, el tylenol (paracetamol) se puede usar para controlar el dolor, pero no ayuda con la inflamación. Hay medicamentos analgésicos opiáceos recetados disponibles para pacientes que necesitan un mayor alivio del dolor.  
  • Inyecciones en la rodilla: las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor rápidamente. Otras inyecciones incluyen suplementos de viscosidad . Las inyecciones contienen sustancias similares al gel que pueden promover la lubricación y la amortiguación similares al líquido sinovial en las articulaciones sanas.
  • DMARD: los DMARD ayudan a preservar la salud de las articulaciones al bloquear la inflamación. Sin ellos, la inflamación de las articulaciones destruiría el tejido articular en unos años y conduciría a una discapacidad. 

Cirugía

La cirugía es típicamente un tratamiento de último recurso para la artritis de rodilla. Existen diferentes tipos de procedimientos. Algunos reparan y preservan los huesos, mientras que otros reemplazan por completo las articulaciones de las rodillas. Los tipos de cirugía de rodilla incluyen:

Artroscopia de rodilla

La artroscopia de rodilla es mínimamente invasiva e implica tratamiento quirúrgico con un artroscopio (dispositivo óptico con una cámara pequeña) insertado en una articulación a través de una pequeña incisión. Se hacen incisiones adicionales, según sea necesario.

El procedimiento comienza con el diagnóstico del problema, como la rótula desalineada o el menisco roto. Una vez que el cirujano haya hecho un diagnóstico, reparará el problema con pequeñas herramientas diseñadas para agarrar, afeitar, cortar, reparar y coser con ancla. Todo sobre la artroscopia de rodilla

Osteotomía de rodilla

Una osteotomía de rodilla implica cortar una cuña del hueso de la espinilla o del hueso del muslo para realinear la rodilla y descargar la presión de la parte dañada de la articulación. Los médicos recomiendan este procedimiento para corregir la alineación de una rodilla en forma de barril.Todo sobre la osteotomía de rodilla

Cirugía de reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla es uno de los procedimientos quirúrgicos ortopédicos más comúnmente realizados. Con un reemplazo total de rodilla, el cartílago se retira de toda la articulación de la rodilla y se inserta un implante de metal o plástico en su lugar. De esta manera, los huesos de la articulación de la rodilla son lisos para que puedan flexionarse y doblarse libremente sin dolor. El reemplazo de rodilla también puede ser parcial e involucra el reemplazo de solo una parte de la rodilla.