Artritis del tobillo

La articulación del tobillo se ve afectada por la artritis con mucha menos frecuencia que otras articulaciones. Cuando los pacientes tienen artritis deltobillo , han desgastado la articulación tibiotalar, que es la articulación entre el hueso de la espinilla (tibia) y el hueso del tobillo (astrágalo).

Causas comunes

La lesión previa de tobillo es la causa más común de artritis de tobillo. En las personas que han sufrido una lesión, como una fractura de tobillo , el cartílago puede dañarse y esto podría conducir a una artritis acelerada. Cuando se lesiona el tobillo, también es susceptible a una lesión llamada osteonecrosis. Cuando se produce osteonecrosis como resultado de una lesión en el tobillo, se produce un daño en el flujo sanguíneo a una porción del hueso. La osteonecrosis también puede conducir a la artritis del tobillo.

Otra causa de la artritis del tobillo es la artritis reumatoide . La enfermedad reumatoide causa inflamación articular y daño al cartílago. Con el tiempo, esto puede llevar a problemas importantes, que requieren tratamiento.

Las infecciones de una articulación, que conducen al daño de las células del cartílago, son otra causa. Debido a que las células del cartílago no pueden volver a crecer, el daño de una infección puede durar permanentemente.

Aunque el efecto de la genética en el desarrollo de la artritis no se conoce bien, se ha observado que algunas personas tienen una tendencia genética a desgastar las articulaciones más rápido que otras.

El peso corporal es otro factor común para la artritis del tobillo. Las personas con sobrepeso colocan una carga mayor en sus articulaciones que soportan peso: caderas, rodillas, tobillos, así como sus pies. Tienen una mayor tendencia a desarrollar artritis y, a menudo, tienen un daño más acelerado en el cartílago articular.

Los síntomas

La artritis del tobillo generalmente causa dolor alrededor de la articulación del tobillo, y la razón más frecuente para que los pacientes busquen tratamiento es el dolor asociado con esta afección. Otros síntomas comunes de la artritis de tobillo incluyen:

  • rigidez del tobillo
  • hinchazón alrededor de la articulación
  • espolones óseos que causan una articulación de aspecto abultado
  • deformidad de la articulación
  • Inestabilidad o sensación de que la articulación puede “emitir”.

Con menos frecuencia, la artritis del tobillo puede causar irritación de los nervios alrededor de la articulación, causando hormigueo y entumecimiento en los pies y dedos de los pies.

La artritis del tobillo se puede diagnosticar fácilmente con un examen y una radiografía. Una vez que los pacientes son diagnosticados, deben intentarse tratamientos no quirúrgicos. La mayoría de los pacientes pueden encontrar alivio a través de pasos que incluyen modificación de la actividad y cambios en su calzado.

Tratamientos no quirurgicos

El tratamiento de la artritis del tobillo siempre debe comenzar con pasos simples en lugar de cirugía. Uno de los pasos más simples a seguir es probar algunas modificaciones de zapatos. Las inserciones acolchadas pueden ayudar a aliviar los síntomas. Otro paso útil es hacer que un especialista en reparación de zapatos agregue un “fondo de balancín” a la suela del zapato.

Los pacientes deben tratar de limitar las actividades de impacto, incluyendo correr y saltar. La modificación de la actividad como esta es una parte importante del tratamiento para la artritis del tobillo. Los pacientes que no están dispuestos a cambiar su estilo de vida generalmente no deben considerar tratamientos quirúrgicos.

Para ayudar a sostener la articulación y evitar el movimiento excesivo, se puede fabricar una abrazadera para ayudar a mantener la articulación del tobillo en su posición. Estas llaves se conocen como ortesis de tobillo y pie o AFO.

Además de las modificaciones en los movimientos físicos, los medicamentos también pueden ser un tratamiento eficaz. Los medicamentos antiinflamatorios pueden ser útiles en pacientes con síntomas moderados. Los pacientes deben usarlos con cuidado ya que hay posibles efectos secundarios , especialmente con el uso a largo plazo.

Las inyecciones de cortisona pueden ser extremadamente útiles en el tratamiento de la artritis del tobillo, especialmente en un brote agudo de dolor. Si bien las inyecciones de cortisona no pueden realizarse con regularidad , una inyección ocasional es útil en la mayoría de los pacientes que tienen artritis de tobillo.

Tratamientos quirurgicos

Si estos tratamientos no pueden aliviar el dolor de tobillo, se pueden considerar tratamientos quirúrgicos más invasivos.

La artroscopia de tobillo puede ser útil en pacientes con artritis de tobillo limitada, pero por lo general es ineficaz para la artritis de tobillo más extensa. Este tipo de cirugía es más útil cuando se desarrollan pequeños espolones óseos alrededor de la articulación que causan “pinzamiento”, lo que significa que el espolón del hueso se pellizca cuando el tobillo se mueve hacia arriba y hacia abajo. Durante una cirugía artroscópica, el espolón óseo puede afeitarse para promover el movimiento de la articulación. Desafortunadamente, si la artritis del tobillo es más extensa, este tipo de cirugía probablemente será inútil. Cuando una cantidad significativa del cartílago se haya desgastado, la articulación no se beneficiará de dicho procedimiento.

Una cirugía de fusión del tobilloes el tratamiento estándar para la artritis avanzada del tobillo. Esta cirugía elimina la parte desgastada de la articulación y luego mantiene a los huesos en una posición sólida.

Una cirugía de reemplazo de tobillo es un tratamiento más controvertido para la artritis de tobillo. Si bien la efectividad de las cirugías de fusión aún está en debate, no hay demasiada experiencia con las cirugías de reemplazo de tobillo. A medida que se realizan más de estos procedimientos, se está mejorando el diseño del implante. Esto probablemente conducirá a mejores resultados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.