Artritis – Los hechos básicos

Información que necesita saber

La artritis significa literalmente inflamación de las articulaciones. “Arth” se refiere a las articulaciones, y “itis” se refiere a la inflamación. A pesar de lo que la mayoría de la gente piensa, la artritis no es una sola enfermedad. Hay más de 100 tipos diferentes de artritis que afectan a personas de todas las edades, incluidos aproximadamente 300,000 niños.

Señales de advertencia y síntomas de artritis

Las señales de advertencia para la artritis incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Inflamación de articulaciones
  • Rigidez articular
  • Dificultad para mover una o más articulaciones (rango de movimiento limitado)

Si los signos o síntomas persisten, debe consultar a un médico.

La forma más común de artritis

El tipo más común de artritis es la osteoartritis , a veces denominada artritis por desgaste o enfermedad articular degenerativa. La osteoartritis afecta a más de 27 millones de personas en los Estados Unidos. La forma primaria de la osteoartritis generalmente está relacionada con el envejecimiento, pero la artrosis secundaria puede desarrollarse como resultado de una lesión en la articulación u obesidad.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune

La artritis reumatoide es otra forma común de artritis. Es una enfermedad autoinmune y afecta a 1.5 millones de adultos en los Estados Unidos. En la artritis reumatoide, el sistema inmunológico de una persona ataca las células dentro de su propia cápsula articular. La inflamación crónica asociada con la artritis reumatoide destruye el cartílago, los huesos y los ligamentos, lo que conduce a una posible deformidad y discapacidad. También puede haber efectos sistémicos asociados con casos severos de artritis reumatoide.

No hay cura para la artritis

Desafortunadamente, no hay cura para la artritis. Existen varias opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar el dolor y reducir el riesgo de deformidad articular permanente y discapacidad. El diagnóstico temprano y un plan de tratamiento agresivo se reconocen como dos factores muy importantes para controlar la artritis.

Un plan de tratamiento agresivo – ¿Qué es eso?

Dependiendo de sus síntomas individuales y de su examen, su médico puede decidir tratarle agresivamente y no de forma conservadora. Tratar de forma conservadora implica prescribir solo aspirina , Tylenol o uno de los AINE tradicionales más antiguos (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos).

Si tiene un tipo inflamatorio de artritis y si su médico desea tratarle de manera más agresiva, puede agregar metotrexato o Arava (leflunomida) a su régimen. El metotrexato y Arava se encuentran entre una clase de medicamentos conocidos como DMARDS ( medicamentos antirreumáticosmodificadores de la enfermedad). Más allá de eso, hay una clase de medicamentos conocidos como biológicos .

La prednisona también es una consideración cuando se trata de detener una llamarada artrítica. Más drogas aún están en desarrollo. Hay una gran cantidad de tratamientos para la artritis para tratar. Los programas de ejercicios, la terapia física, la cirugía y otros tratamientos complementarios pueden formar parte de su régimen de tratamiento.

Cómo se diagnostica la artritis

Si sospecha que tiene artritis , o si los síntomas artríticos persisten durante más de 2 semanas, debe consultar a un médico. Se realizará un examen en el consultorio del médico y se tomará su historial médico. Después de su consulta, el médico ordenará pruebas de laboratorio y radiografías apropiadas para confirmar el diagnóstico de artritis. Las pruebas básicas se ordenarán al principio, y puede que las pruebas más complicadas se ordenen más adelante. Las pruebas determinan si tiene signos anormales de inflamación, daño articular o erosiones.

Obtener una referencia a un reumatólogo

Los reumatólogos son médicos que se especializan en artritis y enfermedades relacionadas con la artritis. Los reumatólogos son expertos en diagnóstico y expertos altamente calificados en cuanto a las opciones de tratamiento para la artritis. Haga que su médico internista o primario lo refiera a un reumatólogo.

Estadísticas rápidas sobre la artritis

  • 52.50 millones de adultos tienen auto-reporte de artritis diagnosticada por un médico.
  • 67 millones (25%) de adultos, mayores de 18 años, tendrán artritis diagnosticada por un médico para el año 2030.
  • La artritis y otras afecciones reumáticas son la causa más común de discapacidad entre los adultos de EE. UU. Y lo han sido durante los últimos 15 años.