Una guía para la artritis reactiva

La artritis reactiva es un tipo de artritis que se produce como una “reacción” a una infección en otras partes del cuerpo. La inflamación  es una reacción característica de los tejidos a una lesión o enfermedad y se caracteriza por:

  • hinchazón
  • rojez
  • calor
  • dolor

Además de esta inflamación articular, la artritis reactiva se asocia con otros dos síntomas:

  • Enrojecimiento e inflamación de los ojos.
  • inflamación del tracto urinario

Estos síntomas pueden ocurrir solos, juntos o no en absoluto.1

¿Qué es la artritis reactiva?

La artritis reactiva se conocía anteriormente como síndrome de Reiter, y su médico puede referirse a ella como una espondiloartropatía seronegativa. Las espondiloartropatías seronegativas son un grupo de trastornos que pueden causar inflamación en todo el cuerpo, especialmente en la columna vertebral. Ejemplos de otros trastornos en este grupo incluyen:

Infección

En muchos casos, la artritis reactiva se desencadena por una infección venérea en la vejiga o la uretra o, en las mujeres, la vagina que a menudo se transmite por contacto sexual. Esta forma del trastorno a veces se denomina artritis reactiva genitourinaria o urogenital.

Otra forma de artritis reactiva es causada por una infección en el tracto intestinal por comer alimentos o manipular sustancias que están contaminadas con bacterias. Esta forma a veces se llama artritis reactiva entérica o gastrointestinal.

Los síntomas de la artritis reactiva generalmente duran de 3 a 12 meses, aunque los síntomas pueden volver o convertirse en una enfermedad a largo plazo en un pequeño porcentaje de personas.2

¿Qué causa la artritis reactiva?

Clamidia

La artritis reactiva generalmente comienza entre 1 y 3 semanas después de la infección. La bacteria más frecuentemente asociada con la artritis reactiva es: Chlamydia trachomatis, comúnmente conocida como clamidia.

Suele adquirirse a través del contacto sexual. Algunas pruebas también muestran que las infecciones respiratorias con Chlamydia pneumoniae pueden desencadenar una artritis reactiva.

Infecciones del tracto gastrointestinal

Las infecciones en el tracto digestivo que pueden desencadenar una artritis reactiva incluyen:

  • Salmonela
  • Shigella
  • Yersinia
  • Campylobacter

Las personas pueden infectarse con estas bacterias después de comer o manipular alimentos mal preparados, como las carnes que no se almacenan a la temperatura adecuada.

HLA B27

Doctors do not know exactly why some people exposed to these bacteria develop reactive arthritis and others do not, but they have identified a genetic factor, human leukocyte antigen (HLA) B27, that increases a person’s chance of developing reactive arthritis. Approximately 80 percent of people with reactive arthritis test positive for HLA-B27. However, inheriting the HLA-B27 gene does not necessarily mean you will get reactive arthritis. Eight percent of healthy people have the HLA-B27 gene, and only about one-fifth of them will develop reactive arthritis if they contract the triggering infections.

Is It Contagious?

La artritis reactiva no es contagiosa; es decir, una persona con el trastorno no puede transmitir la artritis a otra persona. Sin embargo, las bacterias que pueden desencadenar la artritis reactiva pueden transmitirse de persona a persona.3

¿Cuáles son los síntomas de la artritis reactiva?

Los síntomas

En general, los hombres entre las edades de 20 y 40 años tienen más probabilidades de desarrollar artritis reactiva. Sin embargo, la evidencia muestra que aunque los hombres son nueve veces más propensos que las mujeres a desarrollar artritis reactiva debido a infecciones de origen venéreo, las mujeres y los hombres tienen la misma probabilidad de desarrollar artritis reactiva como resultado de infecciones transmitidas por los alimentos. Las mujeres con artritis reactiva a menudo tienen síntomas más leves que los hombres.

La artritis reactiva por lo general da como resultado la inflamación de:

  • tracto urogenital
  • articulaciones
  • ojos

Síntomas menos comunes

Los síntomas menos comunes son úlceras en la boca y erupciones en la piel. Cualquiera de estos síntomas puede ser tan leve que los pacientes no los notan. Por lo general, van y vienen durante un período de varias semanas a varios meses.

Tracto urogenital

La artritis reactiva a menudo afecta el tracto urogenital, que incluye:

  • próstata o uretra en los hombres
  • uretra, útero o vagina en las mujeres

Los hombres pueden notar una mayor necesidad de orinar, una sensación de ardor al orinar, dolor en el pene y una descarga de líquido del pene. Algunos hombres con artritis reactiva desarrollan prostatitis. Los síntomas de la prostatitis pueden incluir fiebre y escalofríos, así como una mayor necesidad de orinar y una sensación de ardor al orinar.

Las mujeres con artritis reactiva pueden desarrollar problemas en el tracto urogenital, como cervicitis o uretritis, que pueden causar una sensación de ardor durante la micción. Además, algunas mujeres también desarrollan salpingitis o vulvovaginitis. Estas condiciones pueden o no causar síntomas artríticos.4

¿Qué pasa con la artritis, dolor en las articulaciones, otros síntomas?

Dolor en las articulaciones

Los síntomas de dolor en las articulaciones de la artritis reactiva generalmente involucran dolor e hinchazón en:

  • rodillas
  • tobillos
  • pies

Las muñecas, los dedos y otras articulaciones se afectan con menos frecuencia. Las personas con artritis reactiva comúnmente desarrollan tendinitis . En muchas personas con artritis reactiva, esto resulta en dolor de tobillo o tendinitis de Aquiles. Algunos con artritis reactiva también desarrollan espolones en el talón, que son crecimientos óseos en el talón que pueden causar dolor crónico en los pies. Aproximadamente la mitad de las personas con artritis reactiva reportan dolor lumbar y de glúteos.

La artritis reactiva también puede causar espondilitis o sacroilitis. Las personas con artritis reactiva que tienen el gen HLA-B27 tienen incluso más probabilidades de desarrollar espondilitis y / o sacroilitis.

Los ojos

La conjuntivitis, una inflamación de la membrana mucosa que cubre el globo ocular y el párpado, se desarrolla en aproximadamente la mitad de las personas con artritis reactiva. Algunas personas pueden desarrollar uveítis. La conjuntivitis y la uveítis pueden causar:

  • enrojecimiento de los ojos
  • dolor e irritacion ocular
  • visión borrosa

La afectación ocular suele ocurrir al principio de la artritis reactiva, y los síntomas pueden aparecer y desaparecer.

Llagas

Alrededor del 25 por ciento de los hombres con artritis reactiva desarrollan llagas pequeñas, poco profundas e indoloras en el extremo del pene. Un pequeño porcentaje de hombres y mujeres desarrollan erupciones o pequeños nódulos duros en las plantas de los pies y, con menos frecuencia, en las palmas de las manos o en cualquier otro lugar. Algunos con artritis reactiva desarrollan úlceras en la boca que aparecen y desaparecen; para otros, estas úlceras son indoloras y pasan desapercibidas.5

¿Qué tipo de médico puede tratar y diagnosticar la artritis reactiva?

Varios medicos

Una persona con artritis reactiva probablemente necesitará ver varios tipos diferentes de médicos, ya que la artritis reactiva afecta diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, puede ser útil para los médicos y el paciente para un médico, generalmente un reumatólogo (un médico especializado en artritis),para administrar el plan de tratamiento completo. Este médico puede coordinar tratamientos y controlar los efectos secundarios de los diversos medicamentos que el paciente puede tomar. Los siguientes especialistas tratan otras características que afectan diferentes partes del cuerpo.

  • Oftalmólogo (trata enfermedades oculares)
  • Ginecologo (trata síntomas genitales en mujeres)
  • Urólogo (trata los síntomas genitales en hombres y mujeres)
  • Dermatólogo (trata los síntomas de la piel)
  • Ortopedista (realiza cirugía en articulaciones severamente dañadas)
  • Fisiatra (supervisa regímenes de ejercicio)

Examen

Al comienzo de un examen, el médico probablemente tomará un historial médico completo y anotará los síntomas actuales, así como cualquier problema médico previo o infecciones. Antes y después de ver al médico, a veces es útil para el paciente llevar un registro de los síntomas que ocurren, cuándo ocurren y cuánto tiempo duran. Es especialmente importante informar cualquier síntoma similar a la gripe, como:

  • fiebre
  • vomitar
  • Diarrea

Estos síntomas pueden ser evidencia de una infección bacteriana. A los médicos a veces les resulta difícil diagnosticar la artritis reactiva porque no hay una prueba de laboratorio específica para confirmar que una persona tiene artritis reactiva.6

¿Cómo se diagnostica la artritis reactiva?

Diagnóstico

Los médicos pueden solicitar un análisis de sangre para el factor genético HLA-B27, pero un resultado positivo no siempre significa que una persona tenga el trastorno.

Los médicos pueden ordenar otros análisis de sangre para ayudar a descartar otras afecciones y confirmar el diagnóstico. El factor reumatoide o las pruebas de anticuerpos antinucleares pueden ayudar a descartar la artritis reactiva. La mayoría de los que tienen artritis reactiva tendrán resultados negativos en estas pruebas. Si los resultados de la prueba son positivos, es posible que tenga algún otro tipo de artritis, como:

Los médicos también pueden realizar pruebas para la tasa de sedimentación eritrocítica. Un alto “índice de sedimentación” a menudo indica inflamación en algún lugar del cuerpo. Normalmente, las personas con enfermedades reumáticas tienen una tasa elevada de sed.

Las infecciones

Los médicos probablemente realizarán pruebas para detectar infecciones que podrían estar asociadas con artritis reactiva. En general, a los pacientes se les realiza una prueba para detectar una infección por Chlamydia (los estudios han demostrado que el tratamiento temprano de la artritis reactiva inducida por Chlamydia puede reducir la progresión de la enfermedad). Las muestras de células se pueden tomar de la garganta, la uretra en los hombres o el cuello uterino en las mujeres. También se pueden analizar muestras de orina y heces. Se puede extraer una muestra de líquido sinovialde la articulación artrítica. Los estudios sobre el líquido sinovial pueden ayudar a descartar una infección en la articulación.

Rayos X

Los médicos a veces usan rayos X para ayudar a diagnosticar artritis reactiva y para descartar otras causas de artritis. Los rayos X pueden detectar otros síntomas, incluyendo:

  • espondilitis
  • sacroiliitis
  • hinchazón de tejidos blandos
  • Daño al cartílago y articulaciones.
  • depósitos de calcio

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¿Cómo se trata la artritis reactiva?

Opciones de medicamentos

Aunque no hay cura para la artritis reactiva, algunos tratamientos alivian los síntomas del trastorno.

Los AINE

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) reducen la inflamación de las articulaciones y se usan comúnmente para tratar pacientes con artritis reactiva. Algunos AINE están disponibles sin receta médica, tales como:

Otros AINE que generalmente son más efectivos para la artritis reactiva deben ser recetados por un médico como:

  • indometacina
  • tolmetin

Inyecciones de corticosteroides

Para aquellos con inflamación severa de las articulaciones, las inyecciones de corticosteroides directamente en la articulación afectada pueden reducir la inflamación.

Corticosteroides tópicos

Estos corticosteroides vienen en forma de crema o loción y se pueden aplicar directamente sobre las lesiones de la piel, como las úlceras, asociadas con la artritis reactiva. Los corticosteroides tópicos reducen la inflamación y promueven la curación.

Antibioticos

Los antibióticos ayudan a eliminar las infecciones bacterianas que desencadenan la artritis reactiva. El antibiótico específico recetado depende del tipo de infección bacteriana presente. Algunos médicos pueden recomendar que una persona con artritis reactiva tome antibióticos durante un período prolongado (hasta 3 meses). La investigación muestra que en la mayoría de los casos, esta práctica es necesaria.

Inmunosupresores / DMARDs

Los FAME , como el metotrexato o la sulfasalzina, pueden ayudar a controlar los síntomas graves que otros medicamentos no pueden controlar.

Bloqueadores de TNF

Los bloqueadores de TNF, como Enbrel (etanercept) y Remicade (infliximab), pueden ser eficaces para la artritis reactiva y otras espondiloartropatías .8

¿Puede el ejercicio mejorar la artritis reactiva?

Ejercicio para la artritis reactiva

Antes de comenzar un programa de ejercicios, los pacientes deben hablar con un profesional de la salud que pueda recomendar ejercicios apropiados.

El ejercicio , cuando se introduce gradualmente, puede ayudar a mejorar la función articular. En particular, los ejercicios de fortalecimiento y rango de movimiento mantendrán o mejorarán la función articular.

  • Los ejercicios de fortalecimiento fortalecen los músculos alrededor de la articulación para apoyarla mejor.
  • Se pueden hacer ejercicios de estiramiento muscular que no mueven ninguna articulación, incluso cuando una persona tiene inflamación y dolor.
  • Range-of-motion exercises improve movement and flexibility and reduce stiffness in the affected joint.
  • Exercise: Essential Treatment for Arthritis
  • How to Exercise When You Have Arthritis

Back Exercise for Reactive Arthritis

Exercises to stretch and extend the back can be particularly helpful in preventing long-term disability for patients with spine pain or inflammation.

Water Exercise for Reactive Arthritis

Aquatic exercise also may be helpful for reactive arthritis. Waters buoyancy greatly reduces the pressure on your joints, making it easier to perform needed range of motion exercise.9

What Is the Prognosis for People Who Have Reactive Arthritis?

Prognosis

Most people with reactive arthritis recover fully from the initial flare of symptoms and are able to return to regular activities 2 to 6 months after the first symptoms appear. In such cases, the symptoms of arthritis may last up to 12 months, although these are usually very mild and do not interfere with daily activities.

Chronic Arthritis

Approximately 20 percent of people with reactive arthritis will have chronic (long-term) arthritis, which usually is mild.

Studies show that between 15 and 50 percent of patients will develop symptoms again sometime after the initial flare has disappeared. It is possible that such relapses may be due to reinfection. Back pain and arthritis are the symptoms that most commonly reappear.

A small percentage of patients will have chronic, severe arthritis that is difficult to control with treatment and may cause joint deformity.10

What Are Researchers Learning About Reactive Arthritis?

Reactive Arthritis Research

Researchers continue to investigate the causes of reactive arthritis and study treatments for the condition. For example:

  • Researchers are trying to better understand the relationship between infection and reactive arthritis. In particular, they are trying to determine why an infection triggers arthritis and why some people who develop infections get reactive arthritis while others do not. Scientists also are studying why people with the genetic factor HLA-B27 are more at risk than others.
  • Los investigadores están desarrollando métodos para detectar la ubicación de las bacterias desencadenantes en el cuerpo. Algunos científicos sospechan que después de que las bacterias ingresan al cuerpo, son transportadas a las articulaciones, donde pueden permanecer en pequeñas cantidades por tiempo indefinido.
  • Los investigadores están probando tratamientos combinados para la artritis reactiva. En particular, están probando el uso de antibióticos en combinación con inhibidores de TNF y con otros medicamentos inmunosupresores, como el metotrexato y la sulfasalazina.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.