Cómo se trata la artritis reumatoide

Del autocuidado a la cirugía

Si bien no existe cura para la artritis reumatoide, existe una gama cada vez mayor de tratamientos que pueden aliviar el dolor y la inflamación de este trastorno inflamatorio crónico. Incluyen remedios para el cuidado personal, dietas, analgésicos de venta libre y recetados, terapia física y medicamentos modificadores de la enfermedad de nueva generación (DMARD, por sus siglas en inglés). Los casos graves pueden requerir procedimientos en el consultorio, como artrocentesis o cirugías, para reparar o reemplazar la articulación dañada.

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión para detener la progresión del daño articular, mantener la movilidad, minimizar el dolor y aumentar la calidad de vida en general .

Remedios caseros y estilo de vida

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica y progresiva que debe tratarse como parte de su vida. En lugar de solo tratar la enfermedad con medicamentos, debe adoptar un enfoque holístico destinado a mejorar su salud general y mitigar los factores de riesgo que lo ponen en peligro.

Se trata de adoptar comportamientos saludables y cambiar la forma en que respondes a los ataques agudos.

Reposo en cama

El reposo en cama es importante si se trata de un dolor extremo y repentino que no mejora con el movimiento. Para estos momentos, “levantarse de los pies” puede ser el remedio necesario para reducir la inflamación aguda provocada por un brote de RA.

Dicho esto, el reposo en cama solo pretende ser una solución a corto plazo hasta que el  hielo  y otras formas de tratamiento antiinflamatorio puedan reducir los síntomas agudos.

El reposo prolongado en la cama puede tener el efecto contrario en su salud, aumentando la rigidez, disminuyendo el rango de movimiento y provocando la pérdida de músculo magro ( atrofia muscular ).

Dieta

El sobrepeso u obesidad provoca la inflamación debido a la liberación de proteínas inflamatorias (llamadas citoquinas ) de las células grasas. Esto solo sirve para agravar los síntomas de la artritis reumatoide en cualquier parte de su cuerpo y agregar estrés innecesario a las articulaciones de las extremidades inferiores.

While there is no specific diet for people with rheumatoid arthritis, many doctors endorse a Mediterranean diet, which provides a healthy balance of proteins, fats, and carbohydrates while encouraging an increased intake of fish (rich in anti-inflammatory omega-3 fatty acids), whole grains, vegetables, fruit, and healthy oils (like olive oil).

There is also limited evidence that a gluten-free diet may help alleviate symptoms, especially in those with an underlying (and often undiagnosed) gluten intolerance.

Foods to Avoid

Finally, consider avoiding or reducing your intake of certain foods that can increase inflammation:

  • Alcohol should be avoided.
  • Los ácidos grasos omega-6 (que se encuentran en los aceites de maíz, cártamo, girasol, semilla de uva, soja, maní y vegetales) deben reducirse.
  • La grasa saturada no debe representar más del 10 por ciento de su ingesta calórica total.
  • El azúcar debe reducirse.
  • Las grasas trans deben ser excluidas por completo de su dieta.

Ejercicio

La artritis reumatoide también se caracteriza por un daño progresivo al cartílago articular. Al embarcarse en un plan de entrenamiento informado , puede perder peso y mantener el rango de movimiento de una articulación afectada.

El ejercicio también puede asegurar que sus huesos permanezcan fuertes y combatan los síntomas de la osteoporosis comunes en las personas con artritis reumatoide.

De fumar

Todos sabemos que fumar no es bueno para nosotros, pero puede ser especialmente malo si tiene artritis reumatoide. El humo del cigarrillo hace cosas insidiosas para su cuerpo, no solo desencadenando inflamación sino que también causa la constricción de los vasos sanguíneos hasta un punto en el que la circulación puede detenerse por completo en ciertas partes del cuerpo.

Esto puede promover el desarrollo de vasculitis reumatoide , una complicación común de la enfermedad caracterizada por fatiga crónica, úlceras y erupciones cutáneas, fiebre, pérdida de peso y dolor muscular y articular. Además, las investigaciones han demostrado que fumar incluso puede aumentar el riesgo de contraer artritis reumatoide, en algunos casos hasta en un 300 por ciento.

Si bien dejar de fumar puede ser difícil, los beneficios para las articulaciones y el cuerpo en general pueden ser enormes. Hable con su médico acerca de las ayudas para dejar de fumar. Los medicamentos como Zyban (bupropion) y Chantix (varenicline) pueden ser efectivos en algunos fumadores y es probable que no interfieran con sus medicamentos para la artritis reumatoide.

Remedios de venta libre

Como parte de su plan de tratamiento de primera línea, su médico generalmente recomendará medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) de venta libre (OTC ) , como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno), para aliviar de leve a moderado Dolor e hinchazón.

Además de tener propiedades antiinflamatorias, los AINE también son analgésicos y antipiréticos, lo que significa que pueden aliviar el dolor y la fiebre, respectivamente. Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos frenen la progresión de la enfermedad.

Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, presión arterial alta, zumbidos en los oídos, úlceras gástricas y toxicidad hepática.

Prescripciones

Si le han diagnosticado artritis reumatoide , su médico generalmente le recetará una combinación de medicamentos, algunos de los cuales tratan los síntomas y otros que tratan el trastorno autoinmune subyacente .

The urgency behind early treatment for rheumatoid arthritis has become more clear, as researchers continue to note a narrow “window of opportunity” in which rheumatoid arthritis treatment has the greatest impact on disease progression.

A single drug is typically prescribed in early treatment. If the response is inadequate, additional medications with different mechanisms of action may be added. In many cases, “triple therapy”—the use of three disease-modifying anti-rheumatic drugs (DMARDs) together—can provide greater control of chronic pain and inflammation. 

Anti-Inflammatories

Your doctor may start you on the OTC options listed above to help relieve pain and fever. If symptoms worsen, however, he or she may prescribe stronger NSAIDs such as Celebrex (celecoxib) or Voltaren (diclofenac)

Corticosteroids

Corticosteroids are highly-effective but potent drugs that can reduce inflammation and help moderate autoimmune activity. Corticosteroids work by mimicking cortisol, the adrenal hormone that helps regulate inflammation, metabolism, and blood sugar.

They are often prescribed as part of a multi-drug therapy and are delivered either orally (in pill form), by injection (into a muscle or joint space), or intravenously (into a vein). Prednisone is the drug most commonly used for rheumatoid arthritis.

Corticosteroids are only prescribed for short-term use due to the increased risk of side effects, including osteoporosis, weight gain, easy bruising, cataracts, glaucoma, and diabetes. When taken orally, they are prescribed in low doses and usually taken in the morning. Injections are reserved for acute attacks and used no more than three or four times a year.

DMARDs

Disease-modifying antirheumatic drugs (DMARDs) work by tempering the overall immune response. As an autoimmune disease, rheumatoid arthritis is caused by a malfunction of the immune system in which normal cell are targeted for attack. DMARDs work to suppress the immune system as a whole.

DMARDs are most effective when taken as soon as possible after the disease is diagnosed. There are many DMARDs approved for RA treatment, which include older generation drugs like Plaquenil (hydroxychloroquine)and newer ones like Arava (leflunomide). Most are taken orally.

By far, the most commonly prescribed DMARD is methotrexate. Methotrexate has been around for more than 50 years and continues to be the backbone of rheumatoid arthritis treatment. Among its many advantages, methotrexate can be taken safely for long periods of time, usually requires once-weekly dosing, and can even be used in children.

On the downside, methotrexate can cause liver toxicity and bone marrow suppression. Periodic blood tests are needed to monitor for these complications. Other side effects include fatigue, nausea, stomach upset, rash, diarrhea, mouth sores, and easy bruising. Taking a daily folic acid supplement may help reduce some of these drug-related side effects.

Avoid methotrexate if you are pregnant or trying to get pregnant, as it may cause birth defects.

Biologic Response Modifiers

Biologic response modifiers are a newer type of DMARD that targets specific parts of the immune system rather than the whole. They are considered biologic because they are produced by genetically engineered cells rather than synthesized in a chemistry laboratory.

Si bien los medicamentos biológicos utilizados para tratar la artritis reumatoide tienen diferentes mecanismos de acción, todos funcionan bloqueando un objetivo inmunitario específico: por ejemplo,  el factor de necrosis tumoral (TNF) (cuyo papel es señalar la inflamación), las interleucinas (que hacen lo mismo), T -células  o células B (que producen anticuerpos).

Los medicamentos biológicos se usan para tratar la artritis reumatoide moderada a severa y se pueden usar por sí solos o en terapia de combinación. Los medicamentos se administran por inyección o por vía intravenosa, y solo se recetan para las personas que no han respondido al metotrexato u otros FAME.

Los medicamentos biológicos comúnmente recetados incluyen:

Debido a que los productos biológicos interfieren con los procesos inmunitarios, las personas en tratamiento tienen un mayor riesgo de infección. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, infecciones respiratorias y síntomas similares a los de la gripe.

Inhibidores de JAK

Los inhibidores de la quinasa Janus (JAK) son una clase más nueva de DMARD no biológicos que funcionan al bloquear el proceso inflamatorio dentro de una célula. Jafaki (ruxolitinib) y Xeljanz (tofacitinib) son los primeros inhibidores de JAK aprobados para su uso en los Estados Unidos. Ambos se toman por vía oral.

Los inhibidores de JAK se usan en personas con artritis reumatoide de moderada a grave que no han respondido al metotrexato solo o que han fallado en los productos biológicos.

Los inhibidores de JAK se usan generalmente en combinación conmetotrexato y se toman dos veces al día. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, fatiga, irritación estomacal, síntomas parecidos a la gripe, diarrea, colesterol alto, recuento bajo de glóbulos blancos y un mayor riesgo de infección.

Drogas de la tubería

Es posible que escuche sobre nuevos medicamentos que se están desarrollando para la AR, como ABP 501, BI 695500, CHS-0214, todos biosimilares. Si bien puede ser emocionante conocer nuevos tratamientos potenciales, especialmente si su curso de tratamiento no ha manejado adecuadamente sus síntomas, recuerde que estos medicamentos deben pasar por cuatro aros principales antes de que puedan ser aprobados. Dicho esto, vale la pena saber dónde están en ese proceso y si existe la posibilidad de que sean adecuados para usted si llegan al mercado. También puede hablar con su médico sobre la conveniencia de unirse a un ensayo clínico. 

Terapias

Además de los medicamentos, su médico puede referirlo a un especialista en rehabilitación que puede trabajar con usted para restablecer la función y la movilidad de las articulaciones. Esto podría ser un terapeuta físico y / o ocupacional.

La terapia física se enfoca en construir fuerza y ​​mejorar la movilidad. Las personas con artritis reumatoidea de moderada a grave tienden a trabajar con un fisioterapeuta de manera continua y pueden estar expuestas a diferentes técnicas según sus síntomas o limitaciones.

Las terapias pueden incluir:

  • Ejercicios de fortalecimiento de fuerza y ​​rango de movimiento
  • Tratamientos de calor y frio.
  • Ultrasonido terapeutico
  • Estimulación eléctrica transcutánea.
  • Hidroterapia

La terapia ocupacional tiene como objetivo apoyar su independencia y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a superar las limitaciones físicas, a menudo con el uso de herramientas y dispositivos de asistencia.

Ejemplos incluyen:

  • Instalación de perillas o manijas más grandes que son más fáciles de agarrar
  • Encontrar sillas ergonómicas que le permitan sentarse sin molestias.
  • Choosing canes, walkers, or other mobility devices appropriate to your needs
  • Rearranging cabinets and shelves so items are easier to reach
  • Replacing light switches with sliders
  • Using voice-command controls

Massage therapy is also popularly embraced by people with rheumatoid arthritis. While the benefits of treatment have been largely under-researched, proponents of the practice believe that massage can induce relaxation and encourage gentle joint movement, both of which translate to less pain and improved mood.

Other specialists, including podiatrists and psychologists, may be sought to overcome other physical and emotional barriers.

Specialist-Driven Procedures

Surgery is always considered a last option if you have rheumatoid arthritis. Prior to even considering surgery, your doctor may want to explore minimally invasive, in-office techniques, especially if you are young and in otherwise good health.

Among the options is a procedure known as arthrocentesis in which fluid is extracted from a joint space with a needle to relieve pressure. It is often used as a means of diagnosis but can be just as effective in cases where fluid build-up is causing significant pain.

Una artrocentesis se puede realizar sola o antes de administrar una inyección de corticosteroides. Otras inyecciones intraarticulares implican el uso de ácido hialurónico para lubricar el espacio articular o el plasma rico en plaquetas (PRP) derivado de la propia sangre para estimular la producción de cartílago en las articulaciones muy dañadas.

Sin embargo, habrá ocasiones en que la artrocentesis no proporcione el alivio esperado y la cirugía es la única opción.

Cirugía

Si su dolor en las articulaciones se ha vuelto insoportable, su médico puede recomendar una cirugía para reparar la articulación dañada o reemplazarla.

En general, la cirugía solo se considera si todas las demás opciones se han agotado y usted es considerado un candidato razonable para el procedimiento.

Reparación de articulaciones

A medida que avanza la artritis reumatoide, el cartílago se daña y la articulación pierde su alineación y forma, lo que resulta en una deformidad de la articulación . Particularmente en las articulaciones más pequeñas donde el reemplazo no es una opción, los cirujanos usarán diferentes técnicas para ayudar a restaurar el movimiento y aliviar el dolor.

Entre las opciones de reparación:

  • La artrodesis , también conocida como fusión articular, se usa para aliviar el dolor articular intratable al unir los huesos.
  • La artroscopia es un procedimiento en el que se inserta un endoscopio iluminado (llamado artroscopio) en un espacio articular para poder localizar y extraer fragmentos de hueso y cartílago.
  • La liberación del túnel carpiano , también llamada liberación nerviosa, es una cirugía en la cual el ligamento del túnel carpiano de la mano se corta para hacer más espacio para los nervios y los tendones.
  • La sinovectomía implica la extracción del revestimiento de la articulación, llamada sinovial cuando se inflama crónicamente e interfiere con la articulación de una articulación.

Reemplazo de la articulación

La cirugía de reemplazo articular , también conocida como artroplastia, es cada vez más común en personas con artritis reumatoide. La decisión de explorar el reemplazo articular se basa en una revisión de los síntomas físicos, el historial de tratamiento y los hallazgos de las pruebas de imagen.

Además, su edad juega un papel muy importante en la decisión, dado que las prótesis conjuntas tienden a durar entre 15 y 20 años. Como tal, la mayoría de los cirujanos prefieren  demorar el procedimiento durante el tiempo que sea razonablemente posible, por lo general hasta que esté en algún lugar en los 50 años. Sin embargo, la mayoría de las personas con artritis reumatoide se están haciendo reemplazos a principios de los 60 o no debido a la mayor efectividad de los DMARD más nuevos.

Dado que algunos DMARD funcionan al suprimir el sistema inmunológico, debe consultar a su médico acerca de detenerlos en el momento de la cirugía.

Hoy en día, los reemplazos de rodilla y cadera se han vuelto increíblemente seguros y efectivos con una tasa de éxito superior al 90 por ciento. Las complicaciones postoperatorias en las personas con artritis reumatoide son muy parecidas a las de cualquier otra persona que tenga uno de estos procedimientos y pueden incluir daño nervioso, infección, coágulos sanguíneos y dislocación de la articulación.

Medicina Complementaria (CAM)

Al lidiar con un trastorno crónico de por vida, las personas con artritis reumatoide comúnmente adoptan terapias complementarias para apoyar su tratamiento médico tradicional. Estos incluyen medicinas tradicionales y terapias de mente y cuerpo.

Medicinas tradicionales

Si bien la medicina tradicional ofrece beneficios, tanto reales como percibidos, es importante hablar con su médico acerca de cualquier suplemento, hierba o, para el caso, de la medicina tradicional que esté tomando. Esto puede prevenir las interacciones de los medicamentos que pueden socavar su terapia, así como los efectos secundarios y las toxicidades que lo pueden enfermar.

Entre los remedios considerados beneficiosos para el tratamiento de la artritis reumatoide:

  • Los suplementos de aceite de pescado  contienen altas cantidades de dos ácidos grasos omega-3 que el cuerpo utiliza para reducir la inflamación. Muchos estudios han demostrado que un suplemento diario de tres gramos puede proporcionar un alivio moderado del dolor leve y la rigidez de la artritis. Sin embargo, los suplementos de aceite de pescado pueden interactuar con anticoagulantes como la warfarina .
  • Los aceites de borraja , onagra y grosella negra , disponibles en forma de cápsulas de gel y líquidas, son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-6, que también tienen propiedades antiinflamatorias. Debe evitarse el uso excesivo ya que la borraja puede causar daño hepático en dosis altas, mientras que la onagra puede interferir con los medicamentos de fenotiazina utilizados en terapias psiquiátricas.
  • Boswellia (también conocida como incienso) es una resina de goma de la corteza del árbol de Boswellia que se encuentra en la India y contiene un agente antiinflamatorio llamado ácido boswellico. Aunque se considera seguro cuando se usa según las indicaciones, los resultados se han mezclado en cuanto a cuán efectivo es para aliviar el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones.  
  • El jengibre también se usa comúnmente para tratar la AR y funciona de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios COX-2. Si bien está disponible como polvo, tintura, cápsula y formulaciones de aceite, un extracto conocido como Extracto 77 de Eurovita se usa popularmente en personas con artritis reumatoide y artrosis.
  • La cúrcuma contiene un químico conocido como curcumina, que bloquea dos enzimas inflamatorias clave. Al igual que el jengibre, la especia se considera segura y puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón de las articulaciones. Se desconoce qué dosis se necesita para lograr un beneficio clínico.

No se ha demostrado que otros remedios complementarios utilizados popularmente como la glucosamina, la condroitina, la acupuntura y la terapia magnética sean particularmente útiles para tratar la artritis reumatoide.

Terapias Mente-Cuerpo

La meditación consciente y otras terapias de mente y cuerpo pueden proporcionarle un mejor control del dolor en combinación con la terapia con medicamentos. El objetivo de estas opciones es ver más allá de sus emociones y enfocarse en enfrentar el dolor y otros aspectos de la enfermedad en el momento presente. Estas no deben considerarse como prácticas espirituales, sino prácticas que pueden ayudarlo a controlar sus emociones y su reacción al dolor. 

Otras formas de terapia mental incluyen:

  • Respiración profunda de yoga (pranayama) , una práctica meditativa en la que se enfoca en inhalaciones y exhalaciones rítmicas y controladas.
  • Imágenes guiadas , en las que evocan imágenes mentales relajantes.
  • Tai chi , una práctica centrada en el movimiento consciente.
  • Hatha yoga , una forma más suave de yoga
  • Relajación muscular progresiva (PMR) , una técnica en la que suelta los músculos uno por uno para lograr la relajación.

Apoyo y recursos para la artritis reumatoide

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.