Causas de dolor en las articulaciones y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor articular.

El dolor en las articulaciones puede ocurrir por varias razones. Para muchas personas, se debe a la artritis (inflamación de las articulaciones), de las cuales hay varios tipos. Para otros, como los que tienen fibromialgia o una tiroides poco activa, el dolor se produce sin ninguna inflamación subyacente. El dolor en las articulaciones puede variar desde un dolor leve hasta una sensación severa, de ardor o aguda en una o varias articulaciones. En algunos casos, el dolor en las articulaciones se asocia con otros síntomas, como hinchazón y rigidez de las articulaciones, piel roja y cálida suprayacente y síntomas en todo el cuerpo como fatiga, pérdida de peso o fiebre.

Causas

Debido a las múltiples causas de dolor en las articulaciones, tal vez sea mejor separarlas en dos clases: dolor en las articulaciones por artritis versus dolor en las articulaciones no relacionado con la artritis.

Relacionados con la artritis

El dolor articular relacionado con la artritis indica que se está produciendo una inflamación dentro del espacio articular. Existen varios tipos de artritis y sus causas difieren.

Osteoartritis

La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis. La OA se desarrolla como resultado de la descomposición del cartílago relacionada con la edad, que sirve como un cojín entre los huesos de una articulación. Este tipo de artritis tiende a afectar las rodillas, las caderas, el cuello, la parte baja de la espalda y los dedos.

El dolor de la OA, que a menudo progresa de un dolor agudo e intermitente a un dolor constante, empeora con el movimiento y alivia con el descanso. La rigidez articular y un rango de movimiento restringido también son característicos del dolor articular de OA.

Si bien la OA clásica es en realidad una artritis no inflamatoria (a pesar de que todavía está clasificada como una artritis), un subtipo agresivo de la OA, llamada artrosis erosiva , es inflamatoria. La OA erosiva es más común en mujeres posmenopáusicas y causa un inicio gradual de dolores en las articulaciones, rigidez e hinchazón en las articulaciones de varios dedos.

Gota

La gota es un tipo de artritis inflamatoria que ocurre en algunas personas con altos niveles de ácido úrico en la sangre. A medida que el ácido úrico se acumula, puede formar cristales en ciertos espacios articulares, como el dedo gordo, el tobillo o la rodilla.

Un ataque de gota clásico se refiere a un episodio repentino de dolor articular severo, a menudo ardiente, que generalmente ocurre en una articulación (por ejemplo, el dedo gordo del pie). El dolor articular de un ataque de gota es a menudo extremo y se asocia con enrojecimiento, hinchazón y calor de la articulación. Sin tratamiento, el episodio remitirá por sí solo, a menudo dentro de una semana.

El “por qué” detrás del dolor en las articulaciones de la gota se atribuye a la rápida respuesta inflamatoria del sistema inmunológico del cuerpo para digerir los cristales no deseados y extraños.

Seudogota

La seudogota , también conocida como enfermedad por depósito de pirofosfato de calcio (CPPD, por sus siglas en inglés), es un tipo de artritis inflamatoria que se produce como resultado de la acumulación de cristales de calcio en ciertas articulaciones, más comúnmente en la rodilla, las muñecas, los hombros, los tobillos, los pies y los codos. Al igual que la gota, el dolor de un ataque agudo de la articulación seudogota es repentino, severo y está asociado con otros síntomas como la inflamación de las articulaciones y el calor. A diferencia de la gota, los ataques de pseudogota pueden durar más tiempo antes de remitir.

Artritis septica

Con la artritis séptica, una articulación se infecta, más comúnmente con una bacteria y rara vez con un hongo (por ejemplo, Candida) o micobacterias (por ejemplo, tuberculosis).

La artritis séptica tiende a afectar una sola articulación, generalmente la rodilla, el tobillo, la muñeca o la cadera. La articulación afectada está inflamada, caliente y rígida, y también hay fiebre. En la mayoría de los casos, la artritis séptica es causada por una infección bacteriana en la sangre que luego viaja al espacio articular. Con menos frecuencia, la cirugía articular o el traumatismo (por ejemplo, una picadura de garrapata) puede ser el culpable.

Artritis viral

Varios virus diferentes pueden causar artritis. Los más comunes incluyen hepatitis B y C, parvovirus B19 y alfavirus (virus transmitidos por mosquitos), como el virus Chikungunya (CHIKV) que se encuentra en el Caribe.

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica, autoinmune, que se desarrolla gradualmente durante un período de semanas a meses. Si bien la enfermedad afecta predominantemente a las articulaciones, es posible que los síntomas tempranos no los afecten, sino que incluyan fatiga, dolor muscular, fiebre baja, pérdida de peso y entumecimiento y hormigueo en las manos.

Cuando se afectan las articulaciones, que es un proceso gradual, las articulaciones pequeñas en el mismo lado del cuerpo, como las articulaciones de los dedos de las manos y los pies, tienden a verse afectadas primero. Eventualmente, otras articulaciones siguen su ejemplo, como las muñecas, los codos, las caderas y la columna vertebral.

Además del dolor en las articulaciones, se producen rigidez, calor, enrojecimiento e hinchazón. A diferencia de la osteoartritis, la rigidez del dolor en las articulaciones en la AR tiende a empeorar en la mañana (dura más de una hora) y mejora con el movimiento.

Espondiloartritis

La espondiloartritis es una familia de enfermedades inflamatorias reumáticas que incluye las siguientes cuatro condiciones:

  • Espondilitis anquilosante (EA) : la AS es una espondiloartropatía axial porque afecta principalmente la espalda y el cuello (es decir, la columna vertebral) y las articulaciones sacroilíacas (que conectan la columna a la pelvis). El dolor en las articulaciones de la EA tiende a comenzar en la adultez temprana antes de los 45 años, aparece gradualmente y mejora con la actividad (similar a la artritis reumatoide, pero lo opuesto a la osteoartritis). La rigidez matutina que dura más de 30 minutos también es común en AS.
  • Artritis psoriásica : hasta el 30 por ciento de las personas con psoriasis, una afección crónica de la piel caracterizada por parches de piel engrosada cubierta por escamas plateadas, tiene artritis psoriásica. Afecta más comúnmente las articulaciones de los dedos de las manos y los pies, causando un dolor palpitante, junto con rigidez e hinchazón. Otros síntomas pueden incluir dedos y dedos de los pies hinchados que parecen salchichas y problemas con las uñas (por ejemplo, lechos de uñas con hoyos). Curiosamente, la gravedad de la psoriasis de una persona no se correlaciona con la gravedad de su artritis, y en aproximadamente el 15 por ciento de las personas, el dolor en las articulaciones aparece antes de que aparezca la psoriasis.
  • Artritis reactiva : este tipo se caracteriza por el desarrollo de dolor articular e hinchazón de una a cuatro semanas después de una infección en el tracto urinario, genitales o intestinos. Los organismos bacterianos específicos relacionados con el desarrollo de la artritis reactiva incluyenSalmonella, Campylobacter, Shigella, Yersinia y Chlamydia . Las articulaciones típicas involucradas en la artritis reactiva son la rodilla, el tobillo y el pie.
  • Artritis asociada con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII): en las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa) se puede presentar dolor e inflamación en las articulaciones, especialmente en articulaciones más grandes como las rodillas y las caderas . La artritis tiende a ser más activa cuando los síntomas del intestino se inflaman.

Lupus eritematoso sistémico

La inflamación articular, especialmente de las rodillas, las muñecas y las articulaciones de los dedos, es común en el lupus eritematoso sistémico (LES) , una enfermedad crónica y autoinmune que puede afectar a casi todos los órganos del cuerpo.

Al igual que la AR, las mismas articulaciones en el mismo lado del cuerpo tienden a verse afectadas en el LES. Sin embargo, a diferencia de la AR, la rigidez matutina no dura tanto (minutos para el LES en comparación con más de una hora para la AR), y el dolor en las articulaciones tiende a ser de corta duración y migratorio, pasando de una articulación a otra en un período de 24 horas .

Polimialgia reumática

La polimialgia reumática (PMR, por sus siglas en inglés ) es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones que causa dolor y rigidez en los músculos y articulaciones en los hombros, el cuello y las caderas. La inflamación de las articulaciones y la sensibilidad también pueden ocurrir en las muñecas y los dedos, aunque generalmente es leve. Los pies y los tobillos nunca se ven afectados, y la enfermedad casi solo afecta a personas mayores de 50 años.

Curiosamente, la PMR se asocia con otra afección reumática llamada arteritis de células gigantes (temporal) , que es una enfermedad inflamatoria de los vasos sanguíneos que causa inflamación en las arterias de la cabeza y el cuero cabelludo.

Otras enfermedades reumáticas sistémicas

Aunque puede ser difícil de creer, la lista anterior no es exhaustiva de todas las causas diferentes de la artritis. Otras enfermedades sistémicas (de cuerpo entero) menos comunes pueden causar artritis, algunos ejemplos son:

No relacionado con la artritis

Estas condiciones pueden causar dolor en las articulaciones, pero no están relacionadas con una enfermedad subyacente o un proceso inflamatorio dentro de la articulación.

Fibromialgia

El síntoma predominante de la fibromialgia , una condición de dolor crónico, es la sensibilidad muscular generalizada, junto con la fatiga paralizante. Además del dolor muscular, las personas a menudo notan dolores en las articulaciones y, a veces, hinchazón de las articulaciones, a pesar de la falta de inflamación en el examen físico.

Hemartrosis

La hemartrosis , cuando se produce una hemorragia en una articulación, puede producirse por varios motivos, como traumatismo, un trastorno hemorrágico como la hemofilia, una complicación posquirúrgica o el crecimiento de un tumor, como un hemangioma sinovial.

Hipotiroidismo

La causa más común de hipotiroidismo, una glándula tiroides poco activa, es la tiroiditis de Hashimoto, que es cuando el sistema inmunológico de su cuerpo inicia un ataque en su tiroides. El hipotiroidismo puede causar numerosos síntomas, como fatiga, aumento de peso, estreñimiento, intolerancia al frío y dolor y rigidez en las articulaciones.

Depresión

Es posible que se sorprenda al saber que una manifestación física primaria de la depresión es el dolor en las articulaciones, y en ocasiones este es el único síntoma informado de una persona. Dicho esto, otros síntomas comunes de la depresión incluyen una pérdida de interés en actividades placenteras, un cambio en el apetito, trastornos del sueño, dificultad para concentrarse y sentimientos de desesperanza y / o culpa.

Cuándo ver a un doctor

Si bien es importante concertar una cita con su médico para cualquier problema nuevo en las articulaciones, asegúrese de buscar atención médica de urgencia si tiene alguno de los siguientes síntomas asociados con su dolor en las articulaciones o si el dolor en las articulaciones es grave:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Incapacidad para funcionar en la vida diaria debido a su problema conjunto
  • Sintiéndome enfermo
  • Articulación caliente o significativamente inflamada
  • Entumecimiento repentino o ardor y / o debilidad muscular

Diagnóstico

El diagnóstico de la razón detrás de su dolor articular requiere un historial médico completo y un examen físico, seguido a veces por análisis de sangre, exámenes de imágenes y un procedimiento de aspiración de la articulación. En raras ocasiones, se necesita una biopsia (una muestra de tejido).

Historial médico

Un historial médico completo es a menudo clave para diagnosticar la causa de su dolor en las articulaciones. Es útil ser lo más detallado posible al conversar con su médico.

Caracteristicas del dolor

Para resolver su diagnóstico, su médico de atención primaria puede comenzar preguntando sobre la ubicación precisa, el momento y la intensidad de su dolor en las articulaciones. Esto se debe a que la artritis relacionada con la gota, la seudogota o una infección bacteriana tiende a afectar una articulación a la vez, aparece repentinamente y es grave. Por otro lado, el dolor relacionado con la artritis por una enfermedad sistémica, como una espondiloartropatía o AR, tiende a ser leve y adolorido, aparece gradualmente y afecta a más de una articulación a la vez.

Factores de empeoramiento y alivio

A continuación, su médico le preguntará qué empeora o mejora su dolor en las articulaciones. Si bien el dolor articular de la osteoartritis mejora con el reposo y empeora con la actividad, la artritis debido a una enfermedad sistémica del tejido conectivo, como la artritis reumatoide, empeora con el reposo (a menudo en la mañana) y mejora con la actividad.

Historia familiar

Su médico puede preguntarle si tiene antecedentes familiares de dolor en las articulaciones, especialmente porque ciertas afecciones (como la artritis psoriásica) tienden a darse en familias.

Síntomas e incidentes asociados

Su médico querrá saber si ha tenido fiebre reciente o si está experimentando algún síntoma inusual como fatiga o pérdida de peso. También asegúrese de decirle a su médico si ha tenido un trauma reciente, una cirugía o una infección viral.

Examen físico

Al examinar sus articulaciones, su médico presionará la sensación de dolor en las articulaciones por calor, hinchazón y sensibilidad (signos de inflamación). Él moverá sus articulaciones alrededor para ver si hay un rango restringido de movimiento o crepitación (se escuchará un sonido de estallido en OA), y registrará la distribución de su dolor articular para determinar si es simétrico (que afecta a las articulaciones iguales, como ambas rodillas) o Asimétricas (que afectan las articulaciones de manera desigual, como una rodilla pero no la otra).

Por último, examinará su cuerpo en busca de varias pistas para su diagnóstico, tales como:

  • Placas (observadas en la artritis psoriásica)
  • Nódulos de Heberden y Bouchard (observados en la osteoartritis)
  • Tophi (visto en la gota)
  • Nódulos reumatoides (vistos en la artritis reumatoide)
  • Puntos sensibles (vistos en la fibromialgia)
  • Glándula tiroides agrandada (hipotiroidismo)

Laboratorios y pruebas

A menudo, se puede hacer un diagnóstico a partir de un historial médico y un examen físico (como en el caso de la OA). Pero en algunos casos, como si se sospecha una enfermedad sistémica, puede ser necesario realizar pruebas.

Análisis de sangre

Dependiendo de lo que su médico descubra durante su historial médico y su examen, ordenará varios análisis de sangre. Por ejemplo, si sospecha artritis reumatoide, ordenará un anticuerpo de proteína anti-citrulinado (anti-PCC).

Otros posibles análisis de sangre (sin ningún orden en particular) incluyen:

Aspiración conjunta

Un procedimiento de aspiración articular, también llamado artrocentesis, implica que un médico (a menudo un reumatólogo) extraiga líquido del interior del sinovio (una articulación afectada que duele y / o inflama) con una aguja y una jeringa. El líquido se puede examinar bajo un microscopio. El análisis del líquido sinovial es útil para diagnosticar afecciones como la gota (presencia de cristales de urato) y la artritis séptica (presencia de un alto recuento de glóbulos blancos).

Imágenes

Las pruebas de imagen pueden ser útiles en el proceso de diagnóstico, ya sea apoyando o confirmando un diagnóstico. Por ejemplo, una radiografía puede revelar osteofitos (crecimientos óseos) y estrechamiento del espacio articular, ambos signos clásicos de osteoartritis. Una radiografía también puede revelar signos sutiles de artritis inflamatoria, como erosiones (cráteres en el hueso que se producen como resultado del daño articular).

Otras pruebas de imágenes, como la ecografía, la resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC) , pueden proporcionar información adicional sobre una articulación y los tejidos circundantes.

Biopsia sinovial

Con menos frecuencia, un reumatólogo extirpará una muestra de tejido del revestimiento de la membrana sinovial. Esto puede ser útil para diagnosticar artritis séptica debido a tuberculosis o un hongo.

Diagnósticos diferenciales

A veces, lo que se percibe como dolor en las articulaciones en realidad se debe a una afección no relacionada con las articulaciones, como una tendonitis, una distensión muscular o una fractura ósea. En raras ocasiones, un tumor óseo puede manifestarse como dolor articular.

La buena noticia es que una evaluación realizada por un profesional de la salud, junto con pruebas de imagen puede solucionar esto. Por ejemplo, una radiografía puede diagnosticar una fractura.

Tratamiento

Una vez que recibe un diagnóstico, usted y su médico pueden diseñar un plan de tratamiento que incluya medicamentos junto con estrategias de cuidado personal, terapia física y, con menos frecuencia, cirugía.

Estrategias de autocuidado

Una parte del tratamiento del dolor articular implica que usted tome un papel activo en su salud articular y general. Aquí hay algunas estrategias de cuidado personal que debe considerar bajo la guía de su médico:

  • Ver a su médico de atención primaria para vacunaciones y exámenes de salud regulares (por ejemplo, para osteoporosis , cáncer y depresión)
  • Educándote sobre tu diagnóstico.
  • Hacer ejercicio diario, tanto aeróbico como de fortalecimiento.
  • Comiendo nutritivamente
  • Perder peso si tiene sobrepeso u obesidad

Medicación

Se utilizan varios medicamentos diferentes para aliviar el dolor en las articulaciones, dependiendo de su diagnóstico subyacente. Por ejemplo, con la osteoartritis, se pueden usar varios tratamientos diferentes, que incluyen:

  • Un medicamento antiinflamatorio tópico u oral no esteroideo (AINE)
  • Capsaicina tópica
  • Cymbalta (duloxetina)
  • Inyecciones de esteroides en las articulaciones
  • Inyecciones de ácido hialurónico

Además de los medicamentos para el dolor, si tiene una enfermedad sistémica, es posible que deba tomar un medicamento que modifique el funcionamiento de su sistema inmunológico, por ejemplo, un inhibidor del factor de necrosis tumoral (TNF) para la espondilitis anquilosante y el metotrexato para la artritis reumatoide.

Si le han diagnosticado artritis séptica, deberá tomar uno o más antibióticos por vía intravenosa.

Terapia física

La fisioterapia para el dolor articular se enfoca en mantener la función articular y el rango de movimiento, fortalecer los músculos que rodean la articulación y minimizar la rigidez y el dolor de la articulación. Dependiendo de su condición, su fisioterapeuta puede recomendar una ayuda para caminar, una abrazadera o una férula para mejorar su funcionamiento.

Para las personas con fibromialgia, un programa de ejercicio físico supervisado es especialmente importante para minimizar el dolor muscular y articular y aliviar otros síntomas, como la fatiga y la ansiedad.

Medicina complementaria y alternativa

Se han utilizado varias terapias de la mente y el cuerpo, a menudo junto con la medicación y la fisioterapia, para aliviar el dolor articular. Algunos de estos incluyen:

Además, si bien hubo una exageración inicial acerca de tomar los suplementos dietéticos glucosamina y condroitina para reparar el cartílago dañado de la osteoartritis, la evidencia científica lamentablemente no es tan de apoyo.

Dicho esto, para algunas personas, puede haber un pequeño beneficio para aliviar el dolor al tomarlos. Al final, es mejor hablar con su médico sobre si estos suplementos son correctos y seguros para usted.

Cirugía

La cirugía generalmente se reserva para casos avanzados de dolor en las articulaciones, como artrosis de rodilla o cadera que no ha respondido a medidas conservadoras. En casos severos, el reemplazo total de la articulación puede ser necesario.

Las alternativas al reemplazo total de rodilla o cadera incluyen la osteotomía de rodilla o cadera, cirugías que implican cortar y remodelar los huesos para aliviar la presión sobre la articulación. Si bien una osteotomía puede demorar la necesidad de un reemplazo articular durante varios años, solo los adultos jóvenes y activos con osteoartritis limitada a un lado de la rodilla o las personas con ciertas afecciones de la cadera generalmente son candidatos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.