Artritis y enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) se asocia con varias otras afecciones, como la colangitis esclerosante primaria , las fisuras , las fístulasy la artritis. La artritis es la complicación extraintestinal más común y afecta aproximadamente al 25 por ciento de todos los pacientes con EII. Las dos formas más comunes de artritis que experimentan los pacientes con EII son la artritis periférica y la artritis axial.

Debido a que la artritis es tan común, es importante que las personas con EII presten atención a los dolores y molestias. Mientras que una cierta cantidad de dolor va a ser típico, aún se debe tratar en las citas con sus médicos. Mantener las articulaciones lo más sanas posible y evitar las actividades que causan daño, así como mantenerse al tanto de cualquier problema si surgen, es vital. Si el dolor se vuelve molesto, se debe hablar con un gastroenterólogo o un reumatólogo antes de comenzar cualquier medicamento para el dolor, ya que las personas con EII pueden necesitar evitar ciertos tipos de medicamentos (principalmente AINE, consulte la discusión a continuación).

Artritis periférica

Artritis periférica es más común en personas con colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn de la de colon . De los diferentes tipos de artritis que afectan a las personas con EII, se estima que entre el 60% y el 70% está afectado por la artritis periférica. Típicamente, el curso de la artritis sigue el de la EII, coincidiendo con los brotes y la remisión .

No existe una prueba única que pueda diagnosticar la artritis periférica. En su lugar, se utilizan varias pruebas, como análisis de sangre, análisis de líquido articular y radiografías , para excluir otras afecciones que podrían estar causando los síntomas.

Los síntomas de la artritis periférica incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Hinchazón de las articulaciones.
  • Rigidez en una o más articulaciones.
  • Síntomas que migran entre articulaciones.

La artritis periférica tiende a afectar el codo, la muñeca, la rodilla y el tobillo. Cuando el dolor de la artritis periférica no se trata, puede durar desde varios días hasta semanas; sin embargo, usualmente no se encuentra daño permanente a las articulaciones.

El tratamiento de la artritis periférica a menudo implica el descanso de las articulaciones dolorosas junto con las férulas y el calor húmedo ocasional. Los ejercicios prescritos por un fisioterapeuta se utilizan para mejorar el rango de movimiento. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos(AINE) a veces se usan para disminuir el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor de las articulaciones inflamadas, pero los AINE pueden agravar los síntomas de la EII .

Otro método para tratar esta forma de artritis es obtener control sobre la inflamación en el colon debido a la EII. Los síntomas de la artritis generalmente disminuirán cuando la EII esté inactiva, y varios medicamentos utilizados para tratar la EII también pueden ser útiles para la artritis periférica. Los pacientes con EII que reciben tratamiento con prednisona a menudo obtienen un efecto secundario adicional del alivio del dolor articular. Los pacientes que reciben medicamentos contra el factor de necrosis tumoral alfa (anti-TNF), como Remicade (infliximab) o Humira (adalimumab) , para tratar su EII también pueden experimentar una mejoría en los síntomas de la artritis. Azulfidina (sulfasalazina), un fármaco de 5-aminosalicilato que se ha usado durante mucho tiempo para tratar la EII, también puede proporcionar alivio de los síntomas, aunque no hay mucha evidencia que apoye su uso. Otro medicamento que se prescribe para tratar la EII, el metotrexato , también puede ser un tratamiento eficaz para la artritis periférica.

Artritis axial (espondiloartropatía)

En los casos de artritis axial, los síntomas pueden aparecer meses o años antes del inicio de la EII. Los síntomas incluyen dolor y rigidez en las articulaciones de la columna vertebral que están en su peor momento en la mañana, pero mejorarán con la actividad física. La artritis axial activa generalmente afecta a personas más jóvenes y rara vez continúa en pacientes mayores de 40 años.

La artritis axial puede llevar a la fusión de los huesos de la columna vertebral. Esta complicación permanente puede llevar a una disminución del rango de movimiento en la espalda y una limitación del movimiento de las costillas que afecta la capacidad de respirar profundamente.

El objetivo del tratamiento para la artritis axial es maximizar el rango de movimiento de la columna vertebral. La fisioterapia, el uso de ejercicios posturales y de estiramiento y la aplicación de calor húmedo en la espalda, son dos formas comunes de tratamiento. Algunos pacientes se benefician del tratamiento con AINE.

El tratamiento de la EII generalmente no tiene efecto en este tipo de artritis; sin embargo, los medicamentos anti-TNF y la azulfidina pueden ser de algún beneficio para reducir los síntomas.

Espondilitis anquilosante

La espondilitis anquilosante (EA) es una forma de artritis en la que las articulaciones de la columna vertebral y la pelvis se inflaman. La EA tiende a afectar a aquellos que tienen la enfermedad de Crohn con más frecuencia que a los que tienen colitis ulcerosa, y a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. El AS se considera raro porque solo afecta a un 1% a 6% de las personas con EII. También podría haber un componente genético en el AS, pero aún se desconoce qué causa esta forma de artritis.

La aparición de AS suele ir acompañada de una pérdida de flexibilidad en la columna vertebral inferior. El tratamiento incluye el manejo del dolor y la rehabilitación para mantener la flexibilidad de la columna vertebral. Remicade y Humira están aprobados para el tratamiento de IBD y AS, y pueden ser eficaces para tratar ambas afecciones al mismo tiempo. La azulfidina puede ser útil para reducir los síntomas, especialmente la rigidez matutina. Algunos estudios han demostrado que el metotrexato es útil para la EA, mientras que otros no muestran beneficios; El metotrexato se usa a menudo para tratar el AS en combinación con otros medicamentos. Sin embargo, incluso con terapia, algunas personas con AS aún son sintomáticas, y los huesos de la columna vertebral pueden fusionarse.