Una visión general de la artritis

La artritis es un grupo de enfermedades reumáticas y afecciones relacionadas que tienen en común la inflamación articular. Los síntomas asociados con la artritis incluyen dolor en las articulaciones , rigidez e hinchazón. La osteoartritis y la artritis reumatoide son los tipos más comunes, pero existen muchas otras formas. El tratamiento es diferente según la causa, pero el objetivo es aliviar el dolor y la inflamación mientras se mantiene la función.

Los síntomas

Los síntomas articulares y de inflamación ocurren en la mayoría de los tipos de artritis y enfermedades reumáticas. Estos incluyen dolor en las articulaciones, rigidez , hinchazón, rango limitado de movimiento , enrojecimiento, fiebre, fatiga , malestar y bultos.

Si bien los síntomas articulares se consideran la característica principal de la artritis, ciertas enfermedades reumáticas pueden afectar otras partes del cuerpo que no sean las articulaciones. Por ejemplo, el tejido conectivo (que se encuentra en los tendones, los músculos o la piel) puede verse afectado. Ciertas condiciones reumáticas también pueden afectar los órganos internos. Las manifestaciones extraarticulares y los efectos sistémicospueden dar lugar a complicaciones debilitantes o incluso mortales.Síntomas de la artritis

Causas

Las causas y los factores de riesgo difieren para cada una de las 100 formas diferentes de artritis. Para la mayoría de las formas, se cree que hay factores superpuestos que aumentan el riesgo de desarrollar la afección. Las posibles causas de la artritis incluyen desgaste, desgarros, infecciones y lesiones autoinmunes relacionadas con la edad y el estilo de vida.

Uno de los mayores conceptos erróneos sobre la artritis es que es solo una enfermedad de las personas mayores. En realidad, dos tercios de las personas con artritis tienen menos de 65 años y 1 de cada 250 niños se ve afectado por algún tipo de artritis o afección reumática.

En términos generales, existen cuatro categorías de artritis relacionadas con los mecanismos que conducen a la inflamación articular. El tipo más común de artritis es la osteoartritis , en la cual se destruye el cartílago que amortigua los huesos de las articulaciones. Esto a menudo está relacionado con la edad, el uso excesivo o las lesiones.

La artritis inflamatoria es un proceso autoinmune en el que su sistema inmunológico ataca por error las articulaciones y otros tejidos. La artritis reumatoide y la artritis psoriásica son las formas más comunes. La genética y los factores ambientales pueden jugar un papel en el desarrollo de estas condiciones.

Los problemas metabólicos en la eliminación del ácido úrico del cuerpo causan gota . La infección en una articulación también puede conducir a la artritis.Causas y factores de riesgo de la artritis

Diagnóstico

Un diagnóstico temprano y preciso y un tratamiento temprano son esenciales para la artritis, especialmente los tipos inflamatorios de artritis. Un solo síntoma o resultado de la prueba no es suficiente para diagnosticar un tipo específico de artritis, por lo que se realiza una serie de pruebas. También puede tener más de un tipo de enfermedad reumática al mismo tiempo. Las pruebas de diagnóstico incluyen examen físico, historial médico, síntomas, análisis de sangre y estudios de imágenes.

Los análisis de sangre buscan medidas de inflamación y anticuerpos que se observan en los tipos de artritis autoinmunes. Las radiografías y las imágenes de resonancia magnética (IRM) se analizan en busca de patrones típicos de afectación articular observados en diferentes tipos de artritis. La aspiración y el análisis de líquido articular se pueden hacer para descartar otras causas o identificar algunos tipos de artritis, como la gota.

Para ciertos tipos de enfermedades reumáticas sistémicas, las biopsias de órganos pueden proporcionar información diagnóstica importante.

Normalmente, las personas que experimentan signos tempranos de artritis consultan con su médico de atención primaria o médico de familia. Eso puede ser apropiado para la primera ronda de pruebas de diagnóstico. Sin embargo, es posible que se lo remita a un reumatólogo para una evaluación más profunda y una atención continua. Un reumatólogo es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades reumáticas.Haciendo un diagnóstico de artritis

Tratamiento

No existe una cura para la mayoría de los tipos de artritis, por lo que el enfoque es disminuir la progresión de la enfermedad, proteger las articulaciones del daño, controlar el dolor y otros síntomas y preservar la función. La excepción es el tipo infeccioso de artritis donde se puede curar la infección subyacente. Colabore con su médico para encontrar la mejor combinación de productos de venta libre, medicamentos recetados y cosas que puede hacer en casa. En algunos casos, la cirugía (como el reemplazo de articulaciones) es una opción.

Los analgésicos de venta libre y recetados y los medicamentos antiinflamatorios se utilizan para controlar los síntomas, incluidos el dolor y la inflamación de las articulaciones. Los corticosteroides, ya sean orales o inyectados en la articulación, podrían usarse para calmar la inflamación.

Para los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide, los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) se usan agresivamente temprano después del diagnóstico. Se pueden usar modificadores de la respuesta biológica (biológicos) si los FAME no son efectivos. Estos ayudan a restaurar la capacidad del sistema inmunológico para combatir enfermedades.

La cirugía de reemplazo articular se usa si las medidas conservadoras no han funcionado y la condición está teniendo un impacto en sus actividades diarias.

Hacer ejercicio, perder el exceso de peso, reducir el estrés y comer una dieta nutritiva son útiles para mantener la función.Objetivos y opciones de tratamiento de la artritis

Albardilla

Aprender a vivir con artritis es un reto. Los objetivos son obvios: mantener la capacidad física al disminuir la progresión de la enfermedad; para evitar las limitaciones físicas y funcionales tanto como sea posible; para adaptarse a los inevitables cambios provocados por la enfermedad; y aceptar tu nueva realidad.

El impacto de la artritis en su vida depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad. Aquellos con enfermedad leve enfrentarán menos desafíos y dificultades que aquellos con artritis severa. Un curso de enfermedad de moderada a grave puede afectar en gran medida su capacidad para realizar las actividades habituales de la vida diaria y puede poner a prueba sus emociones a medida que se aleja de lo que una vez consideró normal. Es posible que necesite ayuda con ciertas tareas o para cambiar la forma en que usa para hacer las cosas. En algún momento, es posible que necesite ayudas de movilidad o para utilizar dispositivos de asistencia .

En la mayoría de los casos, los cambios ocurren gradualmente y usted puede adaptarse. También hay algunas decisiones importantes involucradas, como por ejemplo, ¿puede usted continuar trabajando, puede y debe tener un bebé , cuándo debe solicitar una discapacidad ?

Si bien la formulación de un plan de tratamiento para controlar los aspectos físicos es la primera prioridad después de su diagnóstico, aprenderá con el tiempo cómo hacer frente a cómo la artritis afecta su vida. Los hábitos saludables , incluido el cumplimiento de su plan de tratamiento, comer y dormir bien, evitar el estrés, hacer ejercicio con regularidad y mantener su peso ideal, lo ayudarán a vivir bien con la artritis.

También es importante recordar que la artritis no solo afecta a la persona que tiene la enfermedad. De alguna manera, tanto grande como pequeña, su enfermedad afecta a familiares y amigos cercanos a usted. Su efecto puede ser de gran alcance.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.