¿Cómo se trata la artropatía facetaria?

Las articulaciones facetarias se encuentran entre las vértebras de cada segmento de la columna vertebral. La osteoartritis puede desarrollarse en estas articulaciones y puede denominarse artropatía facetaria o artritis articular facetaria. Aprenda sobre esta condición y qué tratamientos pueden ser recomendados.

Visión general

La artropatía facetaria es una artritis degenerativa que afecta las articulaciones facetarias de la columna vertebral. En el área de la columna vertebral donde hay articulaciones facetarias, puede desarrollarse dolor asociado con la artritis.

Las articulaciones facetarias se encuentran en la parte posterior de la  columna vertebral . Hay 24 vértebras que forman la columna vertebral humana por encima del sacro (coxis). Hay dos  articulaciones facetarias entre las vértebras de cada segmento espinal a lo largo de la columna vertebral.

Las articulaciones facetarias y el disco intervertebral forman un complejo de tres articulaciones entre las vértebras adyacentes. Una articulación facetaria tiene dos superficies óseas con cartílago entre ellas y una cápsula de ligamentos que la rodean. El líquido sinovial lubrica las articulaciones, como ocurre con otras articulaciones, como la rodilla. Las articulaciones facetarias ayudan a mantener la alineación normal de las vértebras y limitan el movimiento.

Causas

La artritis en las articulaciones facetarias puede desarrollarse a partir de:

  • Desgaste que disminuye el espacio entre las vértebras y hace que las articulaciones facetarias se froten entre sí
  • Una lesión previa en la espalda.
  • Fracturas
  • Ligamentos desgarrados
  • Problemas de disco

Debido al estrés adicional causado por estas circunstancias que afectan a las articulaciones facetarias, pueden desarrollarse espolones óseos (también conocidos como osteofitos) y el cartílago puede deteriorarse.

Aparte de las lesiones, la artropatía de facetas es una condición del envejecimiento. La causa principal de la artropatía facetaria es la degeneración espinal que generalmente ocurre en la vida posterior.

Los síntomas

El dolor es el síntoma principal asociado a la artropatía facetaria. El dolor suele ser peor después de dormir o descansar. El dolor asociado con la artropatía facetaria se puede exacerbar al torcer o doblar hacia atrás. El dolor lumbar es la queja más frecuente, pero generalmente no se irradia hacia las piernas o los glúteos, a menos que también se trate de estenosis espinal .

Como se diagnostica

Se pueden usar rayos X, tomografías computarizadas e imágenes de resonancia magnética (IRM) para ayudar a diagnosticar la artropatía de facetas. Otro procedimiento más específico consiste en realizar una inyección guiada con un fluoroscopio. Se inyectan medicina y tinte. El tinte le permite al médico ver la colocación de la aguja y la inyección. Si se inyecta la articulación facetaria y el resultado es el alivio del dolor, eso sirve para confirmar el diagnóstico de artropatía facetaria.

Tratamientos Conservadores

Inicialmente, el médico puede recomendar un período de descanso en un esfuerzo por dominar los síntomas. Se pueden recomendar posiciones para dormir que quitan la presión de las articulaciones facetarias, como acurrucarse para dormir o recostarse sobre su espalda con las rodillas hacia arriba y la almohada debajo.

La medicación oral se puede prescribir incluyendo:

Otras opciones de tratamiento incluyen:

  • Tracción
  • Fortalecimiento y ejercicio aeróbico.
  • Terapia de agua
  • Manipulación espinal

Tratamientos agresivos

Si las medidas conservadoras fallan, su médico puede recomendar estos tratamientos:

  • Se pueden probar las inyecciones de un medicamento anestésico o esteroide en la articulación facetaria o los nervios que van a la articulación facetaria.
  • La ablación del nervio sinu-vertebral que destruye los nervios con corriente eléctrica puede ser una opción.
  • Rara vez se requiere cirugía para la artropatía facetaria, pero existen opciones.

Opciones quirurgicas

Las opciones quirúrgicas para tratar la artropatía facetaria incluyen:

  • Rizotomía de la faceta: varios de los nervios que van a la articulación de la faceta.
  • Fusión: fusionar dos o más vértebras para eliminar el movimiento en las articulaciones facetarias. A veces se eliminan las articulaciones facetarias durante la fusión espinal .
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.