Descripción general de la osteoartritis de la columna vertebral

La osteoartritis puede afectar cualquier articulación del cuerpo, incluida la columna vertebral. La osteoartritis de la columna vertebral ocurre cuando hay un deterioro en los discos entre las vértebras. El diagnóstico y tratamiento tempranos ayudan a las personas con osteoartritis de la columna vertebral a controlar sus síntomas.

Causa de la osteoartritis de la columna vertebral

El deterioro de los discos entre las vértebras de la columna vertebral puede ser causado por:

  • Traumatismo repetitivo en la columna vertebral por accidentes, lesiones deportivas, actividades laborales o mala postura.
  • El envejecimiento de las estructuras espinales comienza cuando una persona está en sus 30 años
  • sobrepeso u obesidad, lo que pone más carga en las articulaciones que soportan peso como la columna vertebral
  • Antecedentes familiares de osteoartritis, particularmente de la columna vertebral.
  • una asociación con otras enfermedades como la artritis reumatoide , la gota , la diabetes y las infecciones

Con la osteoartritis primaria de la columna vertebral, se desconoce la causa y generalmente se atribuye al proceso de envejecimiento. Cuando se conoce la causa (es decir, lesión, otras enfermedades, obesidad), se conoce como artrosis secundaria de la columna vertebral.

Diagnóstico de la osteoartritis de la columna vertebral

Cualquier paciente que tenga dolor de espalda que persista durante más de dos semanas debe consultar a un médico. El diagnóstico de artrosis de la columna vertebral será el siguiente:

  • un historial médico
  • Una evaluación de los síntomas.
  • un examen fisico
  • Radiografías u otros estudios de imágenes de la columna vertebral.
  • Se pueden ordenar otras pruebas (como exámenes de sangre, gammagrafías óseas, resonancias magnéticas) para descartar otras afecciones.

Los rayos X solos no proporcionan suficiente información como para ser la única herramienta de diagnóstico utilizada. La mayoría de las personas que tienen más de 60 años tienen cambios degenerativos en la columna vertebral indicativos de osteoartritis, pero más del 80 por ciento de ellos no están experimentando dolor o rigidez en la columna. El proceso de diagnóstico es de gran valor cuando los pacientes tienen síntomas y el médico puede rastrear la razón de esos síntomas. Se necesita un diagnóstico preciso para que pueda comenzar un tratamiento adecuado .

Los síntomas de la osteoartritis de la columna vertebral

El deterioro de los discos entre las vértebras de la columna vertebral es generalmente una ocurrencia gradual y conduce a un estrechamiento de los espacios entre las vértebras. Espolones óseos u osteofitos típicamente se desarrollan. A medida que el hueso comienza a frotarse en el hueso, las articulaciones facetarias (también conocidas como articulaciones vertebrales) se inflaman y la degeneración de las articulaciones es más progresiva. La superficie de las articulaciones facetarias se cubre con cartílago articular. Los síntomas que resultan incluyen:

  • dolor en la espalda o la columna vertebral
  • rigidez de la columna vertebral
  • pérdida de flexibilidad en la columna vertebral

La osteoartritis puede ocurrir en las regiones cervical (cuello), torácica (parte media de la espalda) o lumbar (parte inferior de la espalda) de la columna vertebral. Con la osteoartritis cervical, el dolor de cuello puede irradiarse hacia el hombro o hacia abajo en uno de los brazos. Los osteofitos en la región cervical pueden causar compresión nerviosa y debilidad en los brazos. El dolor de la osteoartritis en la región torácica de la columna vertebral suele ser provocado por el movimiento de la flexión hacia delante y la hiperextensión.

La osteoartritis de la región lumbar de la columna vertebral se caracteriza por la rigidez matutina (durante unos 30 minutos) y generalmente involucra más de una vértebra. Los síntomas pueden empeorar después de la actividad física, los movimientos repetitivos y sentarse por períodos prolongados. El dolor de espalda puede convertirse en un problema recurrente.

Tratamiento de la osteoartritis de la columna vertebral

Existen tratamientos no quirúrgicos y quirúrgicos para la osteoartritis de la columna vertebral:

La mayoría de las personas con problemas de disco degenerativo no requieren cirugía. Solo uno de cada tres pacientes requiere cirugía, mientras que dos de los tres son ayudados por tratamientos conservadores. Si las medidas conservadoras fallan después de un período de tiempo, existen opciones quirúrgicas que incluyen laminectomía lumbar, discectomía y fusión espinal.