¿La inflamación desempeña un papel en la osteoartritis?

La inflamación se asocia comúnmente con la artritis reumatoide , la artritis psoriásica y otros tipos de artritis inflamatoria. Por otro lado, la osteoartritis (OA) generalmente se explica como artritis de “desgaste”, lo que significa que está relacionada con el envejecimiento y los cambios en el cartílago . ¿Pero está también atado a la inflamación?

Inflamación y osteoartritis

Ha habido una evolución de pensamiento acerca de si o no la inflamación es lo que causa la osteoartritis, tanto que ahora se piensa que es una enfermedad inflamatoria. La activación inmune se observa en las articulaciones después del daño del cartílago que es el sello distintivo de la osteoartritis, con inflamación del revestimiento de la articulación, que luego se desarrolla sinovitis.

Pero seguirá siendo confuso ya que se clasificó como artritis no inflamatoria, mientras que la artritis reumatoide y otras se clasificaron como artritis inflamatoria.

Una revisión sistemática publicada en mayo de 2015 declaró: “La osteoartritis humana es un trastorno musculoesquelético sistémico que involucra la activación de sistemas inmunes innatos y adaptativos acompañados por una inflamación ejemplificada por la producción elevada de citoquinas proinflamatorias , que juegan un papel importante en la progresión de la enfermedad”. Continúan recomendando más investigaciones sobre medicamentos para inhibir estas citoquinas y romper el ciclo del daño en la osteoartritis.

La osteoartritis , también conocida como enfermedad articular degenerativa, es causada por la descomposición del cartílago articular, el tipo de cartílago que cubre los extremos de los huesos de una articulación. Con el tiempo, la mayoría de los adultos mayores desarrollarán algún tipo de artrosis dolorosa en una articulación o en más de una articulación, como las rodillas, las caderas, la columna vertebral o la mano. Si bien el dolor es común en la OA, la inflamación evidente (enrojecimiento e hinchazón) generalmente se considera un síntoma primario con otros tipos de artritis.

Sin embargo, a medida que avanza la osteoartritis, puede producirse una inflamación alrededor de una articulación afectada. Se pensó que la inflamación es causada por fragmentos de cartílago que se desprenden e irritan el sinovio (el revestimiento suave de una articulación). Sin embargo, las IRM tomadas durante las primeras etapas de la osteoartritis a veces detectan la inflamación de la sinovitis aunque el cartílago de la articulación todavía parece normal. Esto indica que otras estructuras articulares también pueden participar en la activación de la inflamación.

Antes de que la sinovitis sea evidente o se vea una degeneración articular, los niveles de marcadores de inflamación aumentan en la sangre y en el líquido articular. Estas citoquinas inflamatorias incluyen la proteína C reactiva (CRP) y la interleucina-6 en el líquido sinovial. El caso es fuerte, ya que se produce una inflamación temprana en la osteoartritis y esto puede ser la causa de la progresión de los síntomas.

Se han realizado estudios recientes de inflamación en la artritis espinal que apuntan a las entesis (sitios donde los ligamentos o tendones se adhieren al hueso) como una posible ubicación de la inflamación articular en la OA.

Línea de fondo

Parece que la pregunta es similar a la que vino primero, ¿la gallina o el huevo? ¿Es el daño mecánico debido a un uso excesivo o un trauma lo que conduce a una inflamación crónica de bajo grado, causando la pérdida de cartílago que produce una pérdida adicional, más inflamación, sinovitis y degeneración? Más investigación está investigando estas preguntas. Las respuestas pueden conducir a mejores medicamentos que romperán el ciclo de la inflamación y detendrán la progresión del daño en la articulación.