Una visión general de las infecciones del tracto urinario

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección común que puede afectar cualquier parte del sistema urinario, incluidos los riñones, la vejiga y la uretra (el conducto a través del cual la orina sale del cuerpo). La actividad sexual es una causa común, aunque no la única. Mientras que hasta el 60 por ciento de las mujeres experimentarán una ITU, los hombres y los niños también pueden verse afectados. Un análisis de orina generalmente se usa para confirmar una ITU y los antibióticos se usan para tratar infecciones sintomáticas. Los síntomas pueden incluir dolor pélvico, una mayor necesidad de orinar y dolor al orinar y sangre en la orina.

Si bien la mayoría de las IU no son graves, algunas pueden causar insuficiencia renal, complicaciones en el embarazo y una complicación potencialmente mortal conocida como sepsis .

Afortunadamente, la mayoría se trata de manera efectiva y las estrategias de prevención pueden ayudar a defenderse de futuras infecciones.

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Los síntomas

Las infecciones del tracto urinario no siempre causan síntomas. Cuando lo hacen, pueden afectar el tracto urinario inferior (la uretra y la vejiga) o el tracto urinario superior (los riñones). Los que afectan a los riñones tienden a ser más graves.

Los signos y síntomas de una ITU pueden incluir:

  • Un impulso persistente de orinar (urgencia urinaria)
  • Ardor o dolor al orinar ( disuria )
  • Pasar frecuentes, pequeñas cantidades de orina.
  • Orina turbia (causada por pus en la orina o piuria )
  • Orina rosada, roja o pardusca (causada por sangre en la orina o hematuria )
  • Orina de fuerte olor.
  • Dolor pélvico en la mujer.
  • Fiebre, náuseas y vómitos (con mayor frecuencia debido a una infección renal)

Las ITU son infecciones bacterianas que causan síntomas como la micción dolorosa.

El síntoma más común (ya menudo único) en los niños pequeños es la fiebre. De manera similar, en los ancianos, los síntomas a menudo pueden ser vagos e inespecíficos, como fatiga o incontinencia.

Si no se trata, una ITU puede llevar a complicaciones raras pero graves, como infecciones renales agudas o crónicas ( pielonefritis ), el estrechamiento de la uretra masculina ( estenosis ), nacimiento prematuro o potencialmente mortal, la respuesta inflamatoria de todo el cuerpo conocida como sepsis .Síntomas de una infección del tracto urinario

Causas

Las infecciones del tracto urinario suelen ocurrir cuando las bacterias entran en la uretra y migran a la vejiga y los riñones. Si bien el sistema inmunitario generalmente puede neutralizar estos microbios, existen condiciones mediante las cuales pueden afianzarse y multiplicarse en una infección en toda regla.

La causa más común de las infecciones urinarias es la transferencia de bacterias desde el recto o la vagina a la uretra.

Alrededor del 80 por ciento son causados ​​por la bacteria E. coli que se encuentra comúnmente en el intestino o las heces. Otros, como Staphylococcus saprophyticus, se encuentran naturalmente en la vagina y pueden ser transferidos a la uretra durante las relaciones sexuales.

Entre las causas más comunes y los factores de riesgo :

  • La anatomía femenina pone a la mujer en mayor riesgo debido a la distancia más corta desde la abertura de la uretra hasta la vejiga.
  • Las mujeres sexualmente activas tienen un mayor riesgo que las mujeres no sexualmente activas, y el riesgo aumenta a la par con la frecuencia del sexo.
  • Los diafragmas pueden promover el crecimiento de bacterias coliformes como la E. coli.
  • Los lubricantes espermicidas pueden desencadenar una inflamación genital.
  • Una próstata agrandada o cálculos renales pueden obstruir el flujo de orina y permitir que las bacterias en la vejiga establezcan una infección.
  • Los hombres no circuncidados pueden albergar bacterias dañinas debajo del prepucio.
  • La diabetes puede aumentar la glucosa en la orina de la que se alimentan las bacterias.
  • La menopausia puede alterar la flora protectora en la vagina.
  • Los catéteres pueden instigar una infección debido a un uso no estéril o prolongado.
  • Las duchas, los tampones y los desodorantes femeninos pueden dar a las bacterias la oportunidad de invadir.
  • El entrenamiento para ir al baño también puede conducir a infecciones urinarias, especialmente en las niñas, pero también en los niños no circuncidados.

Incluso hay condiciones genéticas que pueden predisponer a una persona a una infección del tracto urinario.Causas de la UTI y factores de riesgo

Diagnóstico

Aquellos que han tenido una UTI antes, comúnmente dicen que saben exactamente cuándo ha llegado otra. Sin embargo, la evaluación realizada por un médico es necesaria antes de comenzar el tratamiento para garantizar que la corazonada sea correcta.

Además de revisar sus síntomas, un médico puede usar una serie de pruebas de diagnóstico o procedimientos comunes para confirmar una UTI:

Se pueden realizar pruebas adicionales para ver si puede haber otras explicaciones para los síntomas, que incluyen una infección por levaduras , cistitis intersticial o una enfermedad de transmisión sexual como la gonorrea o la clamidia (especialmente en hombres jóvenes).Cómo se diagnostican las infecciones urinarias

Tratamiento

Las infecciones no complicadas del tracto urinario se tratan de manera estándar con un curso corto de antibióticos , que incluyen:

  • Trimetoprim / sulfametoxazol (TMP-SMX)
  • Fosfomicina
  • Nitrofurantoina
  • Cefalexina
  • Ceftriaxona

Dependiendo de la elección del fármaco y la gravedad y / o recurrencia de la infección, la duración del tratamiento puede ser tan breve como tres días o durar más de una semana. Las infecciones graves, como las que afectan a los riñones, pueden requerir un tratamiento más prolongado de antibióticos orales o intravenosos.

Las UTI asintomáticas (UTI sin síntomas) generalmente no se tratan. La única excepción es durante el embarazo, en el que un tratamiento de antibióticos de siete días puede disminuir el riesgo de parto prematuro y bajo peso al nacer.

Si bien no existen remedios alternativos para tratar una ITU, los alimentos con alto contenido de vitamina C pueden ayudar a reforzar la respuesta inmunológica, mientras que el jugo de arándano sin azúcar puede ayudar a normalizar la función renal.Deshacerse de una ITU

Prevención

Si bien las infecciones del tracto urinario son comunes, hay cosas que puede hacer para disminuir significativamente su riesgo. Por lo general, implican cambios en su higiene personal y hábitos sexuales.

El objetivo principal es evitar la introducción de bacterias dañinas en el tracto urinario. El objetivo secundario es mantener la salud del tracto urinario y hacerlo mucho menos vulnerable a la infección.

Algunos de los medios de prevención más efectivos incluyen:

  • Beber mucha agua (al menos ocho vasos por día) para promover la micción y la salud de los riñones
  • Nunca reteniendo la orina
  • Limpiar tus genitales antes y después del sexo; orinar después del sexo para ayudar a despejar el tracto urinario
  • Usando condones
  • Evitar espermicidas y diafragmas.
  • Limpiar de adelante hacia atrás para evitar la transferencia de bacterias fecales del ano a la vagina
  • Limpieza debajo del prepucio diariamente, si no está circuncidado
  • Usar ropa interior de algodón transpirable para reducir la acumulación de humedad.

Cómo prevenir las infecciones urinarias

Albardilla

Las IU suelen ser fugaces, pero algunas personas pueden tener infecciones recurrentes que pueden ser muy perjudiciales para su día a día.

Para sobrellevar mejor las infecciones urinarias , aumente la ingesta de líquidos y vaya al baño con frecuencia para ayudar a “eliminar” la infección. Para el dolor, considere usar una almohadilla térmica o técnicas de mente y cuerpo para alejar sus pensamientos de su incomodidad. También puede resultarle útil discutir su diagnóstico con un amigo cercano. Las infecciones urinarias son muy comunes y es posible que ella no solo pueda ofrecerle algunos consejos, sino que también le brinde un momento muy necesario de conmiseración. Lidiando con las infecciones urinarias

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.