¿Qué es el asma inducida por el ejercicio?

El asma inducida por el ejercicio, o la broncoconstricción inducida por el ejercicio, causa síntomas de broncoconstricción y asma como sibilancias, dificultad para respirar , tos y opresión en el pecho que se desarrollan durante el ejercicio. Afecta de siete a 20 por ciento de la población general.

Si bien es probable que haya escuchado hablar anteriormente sobre el asma inducida por el ejercicio, es probable que su proveedor de atención del asma se refiera a él como EIB. Los médicos del asma prefieren el término EIB en lugar del asma inducida por el ejercicio porque el ejercicio no es un factor de riesgo para el asma , sino un factor desencadenante .

Los síntomas

Los síntomas del asma inducido por el ejercicio pueden aparecer poco después de un breve período de ejercicio o de 10 a 15 minutos en un período de ejercicio más prolongado. Los síntomas más comunes del asma inducida por el ejercicio incluyen:

  • Falta de aliento
  • Opresión en el pecho
  • Tosiendo

Los síntomas generalmente se resuelven con descanso en no más de 30 a 60 minutos. El clima frío aumenta la frecuencia y severidad de los síntomas.

Diagnóstico

Para los pacientes con asma conocidos que experimentan síntomas típicos durante o después del ejercicio, un médico a menudo realizará un diagnóstico presuntivo de asma inducida por el ejercicio al analizar los síntomas con el paciente. Muchas veces, un médico no buscará más pruebas de diagnóstico a menos que los síntomas de asma inducidos por el ejercicio del paciente persistan o los síntomas del asma inducidos por el ejercicio no se prevengan con algunas de las medidas que se describen a continuación.

Si no tiene un diagnóstico de asma, pero presenta dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos durante o después del ejercicio, es necesario realizar más investigaciones para asegurarse de que los síntomas no se deban a otra afección, como una enfermedad cardíaca.

En muchos casos, se utiliza una forma de prueba de ejercicio con espirometría previa y posterior al ejercicio para confirmar un diagnóstico de asma inducido por el ejercicio. En general, hará ejercicio en una caminadora o en una bicicleta estacionaria hasta que alcance el 85 por ciento de su frecuencia cardíaca máxima esperada. Se considera que tiene asma inducida por el ejercicio si su FEV1  (volumen espiratorio forzado) cae más del 10 por ciento con el ejercicio.

Algunos proveedores de atención para el asma pueden recomendar una prueba de provocación a la broncoprovocación , pero esto no es específico para el asma inducida por el ejercicio. De manera similar, la medición de los flujos máximos antes y después del ejercicio no se recomienda para diagnosticar el asma inducida por el ejercicio porque los resultados a menudo son inexactos.

También se deben considerar otras causas de la falta de aliento, opresión en el pecho y tos que imitan el asma inducida por el ejercicio. Esto es especialmente importante si no muestra otros síntomas de asma y no se beneficia de algunas de las medidas preventivas que se describen a continuación. Otros diagnósticos que su médico puede considerar incluyen:

Prevención

Si tiene un asma mal controlado y experimenta síntomas con el ejercicio, el tratamiento del asma mal controlado puede ser la estrategia más beneficiosa para usted. El asma inducida por el ejercicio generalmente se puede prevenir usando uno de los siguientes medicamentos inhalados:

  • Broncodilatador de acción rápida: el uso de dos inhalaciones de un medicamento de rescate de acción rápida como el Albuterol o el Formoterol 10 minutos antes del ejercicio puede prevenir los síntomas del asma inducidos por el ejercicio.
  • Cromolyn sodium (Intal): Cromolyn sodium se puede usar para prevenir el asma inducida por el ejercicio y se puede usar en combinación con un medicamento de rescate de acción rápida.

Para niños y adultos que se ejercitan de manera intermitente durante el día y no pueden tomar un medicamento antes de cada actividad, se puede usar un broncodilatador de acción prolongada (LABA) o un inhibidor de leucotrieno:

  • Broncodilatadores de acción prolongada: los LABA como el salmeterol y el formoterol, aunque no se recomiendan como el único tratamiento para el asma, se pueden usar para el asma inducida por el ejercicio. El salmeterol y el formoterol deben tomarse 30 y 5 minutos antes del ejercicio, respectivamente. Tampoco debe utilizarse con más frecuencia que cada 12 horas.
  • Inhibidores de leucotrienos: los inhibidores de leucotrienos como Montelukast (Singulair) y Zafirlukast (Accolate) se pueden usar para prevenir los síntomas del asma inducidos por el ejercicio en pacientes que necesitan periodos de protección más prolongados o tienen problemas para usar los inhaladores. Si desarrolla síntomas de sibilancias o broncoconstricción después de comenzar el ejercicio, o si se olvida de tomar medicamentos antes de comenzar el ejercicio, querrá usar su inhalador de rescate y seguir su plan de acción para el asma .