¿Su sistema inmunológico está empeorando su asma?

El mismo sistema que ayuda a protegerlo de las infecciones, su sistema inmunológico, también puede ser responsable de su empeoramiento del asma. Puede notar que, al mismo tiempo que tiene la secreción nasal, los ojos llorosos y la congestión sinusal , su flujo máximo es más bajo, está jadeando más y experimenta más dificultad para respirar.

Entonces, ¿cómo se relacionan su sistema inmunológico y su asma? Y, ¿puede hacer algo para evitar que su sistema inmunológico empeore su asma?

Asma y alergias

El sistema inmunológico normalmente lo protege contra bacterias y virus extraños. En el asma y otras enfermedades alérgicas, el sistema inmunológico puede ser la causa de que sus síntomas empeoren.

Muchos asmáticos son atópicos , lo que significa que tienen una predisposición hereditaria hacia el desarrollo de alergias. Las alergias ocurren cuando su sistema inmunológico desarrolla una respuesta exagerada a ciertas sustancias extrañas o alérgenos.

La Cascada Alérgica

Con las alergias, el sistema inmunológico de su cuerpo detecta estos alérgenos, los percibe como extraños y comienza a prepararse para combatirlos como un intruso extranjero. El proceso que tiene lugar a menudo se conoce como la cascada alérgica, que generalmente ocurre en estos tres pasos:

  1. Sensibilización
  2. Respuesta de fase temprana
  3. Respuesta de fase tardía

Fase 1: Sensibilización

La primera vez que se expone a un alérgeno, esto se denomina sensibilización y generalmente no tendrá síntomas. Puede estar expuesto a alérgenos que estimulan la cascada alérgica a través de:

  • Inhalación de sustancias, como la caspa, el polen o los ácaros del polvo, donde las sustancias se unen a las membranas de los pulmones.
  • Ingestión de alimentos o medicamentos donde se producen las reacciones iniciales del sistema inmunitario en el estómago.
  • Contacto físico de su piel con sustancias, como la hiedra venenosa

Inmunológicamente, su cuerpo percibe el alérgeno como extraño y desencadena una cascada de eventos que estimulan varios tipos diferentes de células inmunitarias, que incluyen:

  • Células T que estimulan rápidamente las células B
  • Células B que se transforman en células plasmáticas.
  • Células de plasma que producen anticuerpos IgE específicos para el alérgeno.
  • Anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) que se unen a los mastocitos

En este punto, el alérgeno ha desencadenado la cascada de alergias, pero no desarrollará ningún síntoma ni se dará cuenta de que ha ocurrido algo. Sin embargo, durante las exposiciones posteriores al alérgeno, puede desarrollar síntomas de asma como parte de la respuesta de la fase temprana.

Fase 2: Respuesta de fase temprana

Con la reexposición al alérgeno, su sistema inmunitario percibe al alérgeno como extraño, lo que lleva a lo siguiente:

  • Los complejos de mastocitos / IgE producidos en la fase de sensibilización se unen al alergeno pensando que es un invasor extraño, como una bacteria o un virus.
  • Luego, los mastocitos liberan células inflamatorias llamadas mediadores, como la histamina, que viajan rápidamente por todo el cuerpo con el fin de combatir a los invasores extranjeros.
  • Comienzas a experimentar síntomas de reacción exagerada de tu cuerpo al alérgeno

Los mediadores reaccionan en diferentes partes de su cuerpo causando sus síntomas de alergia . Puede comenzar a respirar con dificultad, toser o sentirse sin aliento, ya que la respuesta inmunológica causa hinchazón y estrechamiento de las vías respiratorias en su pulmón.

Es posible que solo experimente secreción nasal u ojos llorosos y con picazón . La respuesta inmunológica comienza casi inmediatamente y los síntomas aparecen poco después de la reexposición y duran de tres a cuatro horas.

Fase 3: Respuesta de fase tardía

La respuesta de la fase tardía comienza al mismo tiempo que la respuesta de la fase temprana, pero no causa síntomas durante varias horas. Los mediadores liberados por la reexposición a un alérgeno también estimulan otros tipos de células inmunes llamadas eosinófilos.

Los eosinófilos contienen sustancias que cuando se liberan normalmente combaten las infecciones. Pero, en el asma, las células dañan los pulmones, causando más inflamación y empeorando los síntomas.

En la fase tardía, los síntomas no se desarrollarán durante al menos cuatro horas, pero pueden durar hasta 24 horas. El aumento de la inflamación y la obstrucción del flujo de aire puede ser más grave que lo que se observa durante la fase temprana.

Tratamiento

El enfoque más obvio para tratar la cascada alérgica sería evitar los alérgenos por completo y evitar que se produzcan. Si bien esto puede funcionar para algunos alérgenos, como los alimentos específicos y la caspa de mascotas , otros alérgenos, como el polvo y los mohos, pueden ser más difíciles y los medicamentos a menudo son necesarios.

Debe desarrollar una lista de los factores desencadenantes del asma, ya que generalmente comenzarán la cascada. Además, debe asegurarse de saber lo que significa tener un mal control del asma. Usar su inhalador de rescate más de dos veces por semana o despertarse con síntomas de asma más de dos veces por mes significa que su asma no está bien controlada. Cuando haya identificado sus factores desencadenantes del asma, debe asegurarse de evitar errores, como permitir que las mascotas estén en su habitación o dormir con la ventana abierta.

Medicamentos y otras terapias

Las terapias actuales para el asma y las alergias generalmente se dirigen a partes específicas de la cascada alérgica. Los medicamentos antihistamínicos de primera generación como la difenhidramina ( Benadryl) o los antihistamínicos de segunda generación como la loratadina ( Claritin) o la cetirizina ( Zyrtec ) previenen los síntomas de alergia al inhibir la respuesta inflamatoria de los mediadores liberados durante la fase temprana de la cascada alérgica.

Los antihistamínicos evitan que los mediadores, como la histamina, se unan a los receptores en la nariz y los ojos que causan los síntomas alérgicos de estornudos, secreción nasal , congestión y ojos llorosos. Es importante que usted documente, o al menos esté atento cuando tome un antihistamínico si mejora el control y los síntomas de su asma. Una buena idea es anotar cuándo toma el antihistamínico y ver si disminuye objetivamente el uso del inhalador de rescate o si simplemente se siente mejor.

Los broncodilatadores , como el albuterol, se dirigen a la fase temprana del asma, causando un ensanchamiento de las vías respiratorias y el alivio de la obstrucción de las vías respiratorias, lo que facilita la respiración. Los medicamentos con propiedades antiinflamatorias, como los esteroides y los antagonistas de los leucotrienos, se pueden usar de forma aguda para disminuir la respuesta de la fase tardía o se pueden usar como medida preventiva para intentar que no se produzca la respuesta de la fase tardía.

Finalmente, se pueden usar vacunas contra la alergia o inmunoterapia para intentar insensibilizar a un paciente frente a un alérgeno. Con los disparos, su cuerpo disminuye su respuesta de invasor extraño: el sistema inmunológico genera menos IgE y, con suerte, no reacciona tan fuertemente a un alérgeno en particular.

Además, estos medicamentos deben tomarse todos los días para que sean eficaces y no funcionarán si intenta tomarlos según sea necesario. Ya sea que esté usando su inhalador de rescate o un inhalador de control, debe pasar tiempo asegurándose de que la técnica de su inhalador sea correcta. Si no tiene la técnica correcta, no todos los medicamentos entrarán en sus pulmones.