Un resumen del ataque al corazón

Un ataque al corazón, o infarto de miocardio (MI), ocurre cuando un bloqueo agudo del flujo sanguíneo hace que una parte del corazón muera por falta de oxígeno, lo que provoca síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar y ansiedad inexplicable, o ninguno en absoluto. En el mejor de los casos, un ataque cardíaco es una llamada de atención, una indicación de enfermedad coronaria ( enfermedad coronaria ), lo que significa que el corazón se ha dañado gravemente. En un escenario menos que el mejor de los casos, un ataque cardíaco puede producir una discapacidad significativa y una muerte prematura. De cualquier manera, es una emergencia que requiere atención médica inmediata seguida de un tratamiento que va desde la cirugía hasta la medicación y los cambios en el estilo de vida.La nueva forma de pensar acerca de la enfermedad de las arterias coronarias

Los síntomas

Un ataque cardíaco usualmente (pero no siempre) produce síntomas agudos significativos, que incluyen:

  • Dolor en el pecho que puede irradiarse a la mandíbula o al brazo
  • Disnea (falta de aliento)
  • Transpiración
  • Una sensación de miedo intenso o muerte inminente.
  • Náuseas o vómitos repentinos

Tenga en cuenta que muchas personas no tienen estos síntomas clásicos. Es posible que no tengan dolor en el pecho ni dolor. Pueden describir sus síntomas como presión o incomodidad indescriptible, “un sentimiento extraño”.

De hecho, es posible que los síntomas de ataque cardíaco ni siquiera estén localizados en el tórax, sino que muestren la espalda, los hombros, el cuello, los brazos o la boca del estómago. Algunas personas incluso descartan lo que sienten como acidez estomacal.

A veces, los síntomas de un ataque cardíaco son tan leves que aquellos que los experimentan los eliminarán, pensando que desaparecerán, y con frecuencia lo hacen. Cuando finalmente ven a un médico, estas son las personas que probablemente serán diagnosticadas de haber tenido un ” ataque cardíaco silencioso “.

Tipos de ataque al corazón

Una placa rota puede producir varias afecciones clínicas, que juntas se clasifican como síndrome coronario agudo (SCA).

En uno de estos, la angina inestable , el coágulo de sangre que resulta de una ruptura de placa no es lo suficientemente grande (o no dura lo suficiente) para producir daño permanente. Aunque no se considera un ataque cardíaco, sin tratamiento agresivo, la angina inestable a menudo es seguida por una en el futuro cercano.

Las otras condiciones de ACS son:

  • Infarto de miocardio con elevación del ST (STEMI, por sus siglas en inglés) en el que el coágulo de sangre es tan extenso y severo que una gran parte del músculo cardíaco morirá sin un tratamiento rápido. STEMI es el tipo de ACS más grave y se llama así porque aparece en un electrocardiograma (ECG) como un pico en
  • Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST (NSTEMI). En términos de severidad potencial, NSTEMI se ubica entre la angina inestable y la STEMI en que el bloqueo de la arteria coronaria es solo parcial, pero lo suficientemente grande como para causar daño al músculo cardíaco.

Consecuencias

Además de los síntomas inmediatos, un ataque cardíaco puede tener graves consecuencias, algunos de inmediato y otros a largo plazo.

Consecuencias inmediatas. Si la cantidad de músculo cardíaco afectada por una arteria coronaria obstruida es extensa, una persona que sufre un ataque cardíaco puede experimentar una insuficiencia cardíaca aguda en la cual experimenta dificultad para respirar, presión arterial baja, mareo o síncope y insuficiencia multiorgánica. A menos que el flujo de sangre se restaure rápidamente al corazón, estas repercusiones fisiológicas pueden ser fatales.

Además, durante un ataque cardíaco agudo, el músculo moribundo puede dejar de latir normalmente y comenzar a temblar, una alteración del ritmo cardíaco conocida como fibrilación ventricular (v-fib). La fibrilación ventricular generalmente puede tratarse de manera efectiva si ocurre cuando una persona está bajo atención médica; Si no se trata, el v-fib aumenta el riesgo de muerte en las primeras horas de un ataque al corazón.Diferencias entre V-fib y paro cardíaco

Consecuencias a largo plazo. Hay tres importantes:

  1. El daño al corazón durante un infarto de miocardio puede dejar al órgano tan debilitado que eventualmente se desarrolla una insuficiencia cardíaca.
  2. Dependiendo de la cantidad de daño permanente en el corazón, el riesgo de muerte súbita puede elevarse permanentemente.
  3. El hecho mismo de que se haya producido un ataque cardíaco pone a una persona en un riesgo muy alto de ataques cardíacos posteriores.

Causas

La mayoría de los ataques cardíacos ocurren cuando una placa aterosclerótica en una arteria coronaria se rompe repentinamente. (Una placa es un grupo de colesterol y otros lípidos, calcio y células inflamatorias grandes llamadas macrófagos).

La ruptura de la placa desencadena el mecanismo de coagulación dentro de la arteria, causando que se forme un coágulo de sangre y bloquee el flujo sanguíneo. Si la obstrucción es lo suficientemente grave, el músculo cardíaco suministrado por esa arteria comienza a morir y se produce un ataque cardíaco.

Los investigadores no están seguros de por qué las placas se rompen. Si bien algunas veces parecen ser provocadas por, digamos, estrés físico o emocional intenso, con mayor frecuencia ocurren esporádicamente, sin razón aparente y sin desencadenantes identificables.

Además, no está claro que las placas más grandes que los médicos tienden a preocuparse (el tipo identificado después de un cateterismo cardíaco como “bloqueos significativos”) son más propensas a la ruptura que las más pequeñas.

Cualquier persona que tenga CAD debe considerarse que está en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, ya sea que sus placas estén etiquetadas como “significativas”, y se las debe tratar en consecuencia.

Diagnóstico

Por lo general, diagnosticar un ataque cardíaco no es difícil cuando una persona tiene síntomas típicos y lo dice. Sin embargo, a menudo, alguien en esta situación puede pensar que tiene síntomas relacionados con su corazón, pero los minimizará por temor, incluso en el departamento de emergencias de un hospital.

Esto es comprensible pero peligroso: cuanto más rápidamente se alerta al personal médico sobre la posibilidad de un infarto de miocardio, más rápido pueden hacer (o descartar) ese diagnóstico.

Cada minuto cuenta

Si eres el menos preocupado, tienes síntomas originados en tu corazón, no dudes en decirlo: “Creo que estoy teniendo un ataque al corazón”.

Además de evaluar los síntomas obvios, normalmente se realizan dos pruebas para diagnosticar un ataque cardíaco:

  • Un electrocardiograma (ECG), una prueba no invasiva que analiza los patrones de cómo el corazón late para revelar ritmos anormales
  • Un análisis de sangre para medir las enzimas cardíacas para detectar si se está produciendo daño a las células del corazón)

Cómo saber si estás teniendo un ataque al corazón

Tratamiento

Un ataque al corazón es una emergencia médica. El tejido muscular está muriendo activamente, por lo que el tratamiento inmediato es crítico. Los minutos pueden marcar la diferencia entre la recuperación completa y la incapacidad permanente o la muerte. Después de eso, será necesario un tratamiento a largo plazo.

Tratamiento inmediato

Una vez que una persona está bajo atención médica y se ha diagnosticado un infarto de miocardio en curso, los médicos generalmente comienzan dos enfoques de tratamiento que generalmente se inician simultáneamente:

Estabilización

El objetivo es tratar los síntomas agudos: aliviar el estrés en el músculo cardíaco, normalizar la presión arterial, tratar la placa de ruptura y evitar que se formen coágulos de sangre en la arteria dañada. Esto se hace con medicamentos, por lo general una combinación de nitroglicerina , oxígeno y morfina. , bloqueadores beta , una estatina , aspirina y otro fármaco antiplaquetario como Plavix .

Revascularización

El objetivo es restaurar el flujo de sangre al músculo cardíaco moribundo a través de la arteria coronaria bloqueada lo más rápido posible. La mayoría de los daños cardíacos permanentes se pueden evitar si la arteria se puede volver a abrir en aproximadamente cuatro horas y al menos se puede prevenir un daño permanente si la arteria se abre dentro de ocho a 12 horas.

Con un STEMI, (en el que la arteria coronaria está completamente bloqueada), la revascularización se realiza mediante un tratamiento invasivo: angioplastia y colocación de stent . Si este enfoque no es factible o es demasiado arriesgado, se utiliza la terapia trombolítica (administración de un medicamento que “quita los coágulos”) para disolver el coágulo y restaurar el flujo sanguíneo.

A menudo, un NSTEMI (un bloqueo parcial) puede tratarse solo con medidas de estabilización (al igual que la angina inestable). Sin embargo, la mayoría de los cardiólogos creen que la colocación de stents es más efectiva para preservar el músculo cardíaco y, a menudo, es el enfoque preferido tanto para STEMI como para NSTEMI. Se ha demostrado que la terapia trombolítica causa más daño que beneficio.

En la mayoría de los casos, especialmente si el tratamiento se inicia rápidamente, las personas con ataques cardíacos agudos se mantienen bastante estables en 24 horas. Si el corazón de una persona no se inicia de nuevo o RCP  no se le da a los cuatro minutos de paro cardiaco, daño cerebral es casi garantizado.

Tratamiento a largo plazo

Después de sobrevivir a un ataque cardíaco, su médico recurrirá al tratamiento destinado a prevenir tres posibles consecuencias a largo plazo:

Insuficiencia cardiaca

El músculo dañado en un ataque al corazón se convierte en tejido cicatricial. Este tejido mantendrá el corazón unido pero no ayudará al corazón a hacer su trabajo. La posibilidad de insuficiencia cardíaca después de un ataque cardíaco depende en gran medida de la magnitud del daño.

También depende de cómo se ajusta el músculo cardíaco restante. A menudo responderá cambiando su forma, un proceso llamado remodelación cardíaca . Una cierta cantidad de remodelación puede ser beneficiosa al principio, pero la remodelación crónica puede llevar a una insuficiencia cardíaca.

Existen dos clases de medicamentos utilizados para prevenir la remodelación:

Betabloqueantes, que funcionan al bloquear el efecto de la adrenalina en el corazón. Dos medicamentos betabloqueadores a menudo recetados después de un ataque cardíaco son Tenormin (atenolol) y Lopressor (metoprolol).

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), que afectan a una enzima que contribuye a la regulación de la presión arterial y la cantidad de sodio en la sangre. Los ejemplos de inhibidores de la ECAincluyen Capoten (captopril), Vasotec (enalapril), Zestril (lisinopril), Altace (ramipril) y Mavik (trandolarpril).Prevención de la insuficiencia cardíaca después de un ataque cardíaco

La muerte súbita

La discusión posterior al ataque cardíaco que los cardiólogos suelen omitir es una discusión sobre la muerte súbita . Este es un tema que a muchos médicos les resulta muy difícil hablar. Sin embargo, la muerte súbita es un riesgo importante para muchas personas después de un ataque cardíaco, especialmente para aquellas personas cuyos corazones han sufrido mucho daño.

Además, el riesgo de muerte súbita puede reducirse sustancialmente en personas cuyo riesgo es muy alto con un desfibrilador implantable . Existen pautas claras con respecto a qué personas deberían considerarse para un desfibrilador implantable después de un ataque cardíaco. Si su médico no menciona los temas de muerte súbita o la idea de un desfibrilador, pregúntele acerca de ambos.

Futuros ataques cardiacos

Una persona que ha sobrevivido a un ataque cardíaco tiene CAD, por lo que tiene un mayor riesgo de sufrir otro episodio de infarto de miocardio. Ese riesgo puede mejorarse sustancialmente con medicamentos y adoptando un estilo de vida saludable.

Además de los betabloqueantes y los inhibidores de la ECA, la mayoría de las personas que han sufrido un ataque cardíaco deben tomar estatinas (medicamentos para reducir el colesterol), un medicamento anticoagulante (coágulo de sangre) como la aspirina y, posiblemente, medicamentos para tratar o prevenir la angina. (como los nitratos o bloqueadores de los canales de calcio ).

Las medidas de estilo de vida que reducen sustancialmente el riesgo cardíaco futuro incluyen:

Prevenir otro ataque al corazón

Es mucho lo que hay que tener en cuenta y pensar, y realmente es solo la punta del iceberg. Es posible que desee desarrollar una lista de verificación posterior a un ataque cardíaco con la guía de su médico para ayudarlo a mantenerse al tanto de las medidas que debe tomar para mantenerse saludable después de su ataque cardíaco.