Ataque cardíaco contra el paro cardíaco

Después de que alguien famoso muere repentinamente, es común escuchar en informes de noticias que la muerte fue causada por un “ataque al corazón” o un “paro cardíaco”. Estos términos a menudo son usados ​​indistintamente por los reporteros; algunos usarán un término, mientras que otros usarán el otro, como si indicaran lo mismo. No son solo los periodistas, tampoco. Los médicos también pueden ser bastante descuidados en cuanto a su uso de “ataque cardíaco” y “paro cardíaco” cuando alguien ha sufrido una muerte súbita.

Dicha imprecisión por parte del médico puede causar confusión entre los miembros de la familia de la víctima. Peor aún, crear confusión acerca de la causa de la muerte puede hacer que los familiares de la víctima pierdan pistas potencialmente importantes sobre su propio riesgo cardíaco. 

Un ataque cardíaco y un paro cardíaco son dos cosas diferentes que a menudo tienen dos tipos de implicaciones totalmente diferentes para quienes afectan (si sobreviven al evento), así como para los miembros de la familia. 

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¿Qué es un ataque al corazón?

Un ataque cardíaco es la terminología común para un  infarto de miocardio  (IM). Un IM ocurre cuando una  arteria coronaria , una de las arterias que suministra sangre al músculo del corazón, se bloquea repentinamente. El bloqueo repentino roba a una parte del músculo cardíaco su suministro vital de sangre, y el músculo muere. Entonces, un ataque al corazón es la muerte de una parte del músculo del corazón.

El bloqueo repentino de una arteria coronaria generalmente es causado por la ruptura de una  placa  en la arteria. La ruptura de la placa puede producir una variedad de afecciones clínicas, incluidos ataques cardíacos y  angina inestable , que se agrupan bajo el nombre de  síndrome coronario agudo (SCA) . Todas las formas de SCA son emergencias médicas y, por lo general, deben tratarse con medicamentos,  angioplastia y  colocación de stent o cirugía para restablecer el flujo normal de sangre a través de la arteria obstruida. Si el flujo de sangre se puede restaurar en unas pocas horas, el daño permanente al músculo cardíaco generalmente se puede minimizar. Saber cómo sobrevivir a un ataque al corazón es fundamental por esta razón.

Uno de los factores de riesgo importantes para un ataque cardíaco es su historia familiar. Si un familiar cercano ha tenido un ataque cardíaco, especialmente a una edad temprana, su propio riesgo de enfermedad coronaria prematura  (CAD)  también puede estar sustancialmente elevado. En este caso, es especialmente importante aprovechar cada oportunidad para  reducir su propio riesgo de CAD . 

¿Qué es un paro cardíaco?

Un paro cardíaco, en contraste, generalmente es causado por una arritmia cardíaca repentina   llamada  fibrilación ventricular . En la fibrilación ventricular, las señales eléctricas dentro del corazón de repente se vuelven completamente caóticas. Debido a que estas señales eléctricas controlan el tiempo y la organización del latido del corazón, cuando esas señales se degeneran en un caos total, el corazón deja de latir repentinamente. Es decir, entra en “paro cardíaco”. El resultado más común de un paro cardíaco es la muerte súbita.

El tratamiento para un paro cardíaco es comenzar la reanimación cardiopulmonar  (RCP) inmediata  para apoyar la circulación de la víctima y, lo antes posible, administrar una gran descarga eléctrica al corazón con un dispositivo llamado desfibrilador. El gran impacto permite que la señal eléctrica del corazón se reorganice, y que el corazón comience a latir nuevamente. Desafortunadamente, debido a que la muerte ocurre a los pocos minutos de un paro cardíaco, a menos que haya ayuda disponible, la gran mayoría de las personas que sufren un paro cardíaco no son resucitadas exitosamente.

El paro cardíaco tiende a ser mucho más común en las personas que tienen diversos tipos de enfermedades cardíacas subyacentes, más comúnmente, un ataque cardíaco previo o cualquier afección que produzca  insuficiencia cardíaca . De hecho, el  riesgo de muerte súbita puede aumentar sustancialmente  en las personas con enfermedad cardíaca subyacente en la medida en que muchos de ellos deben considerarse para la inserción de un  desfibrilador implantable , un dispositivo que resucita automáticamente a las personas que sufren paros cardíacos.

Otras  causas de paro cardíaco  incluyen ciertas anomalías cardíacas hereditarias que tienden a aumentar el riesgo de fibrilación ventricular (las más comunes son la  miocardiopatía hipertrófica ) y el uso de varias drogas ilícitas (especialmente la cocaína).

Una distinción importante

Si un familiar cercano ha muerto repentinamente, es importante que usted y los miembros de su familia intenten conocer la causa precisa de la muerte. Esa causa de muerte puede afectar su propio perfil de riesgo cardiovascular y el de sus seres queridos.

Tenga en cuenta que incluso los médicos pueden usar los términos “ataque cardíaco” y “paro cardíaco” de manera flexible después de que alguien haya muerto repentinamente. Si tal evento ha afectado a su familia, debe obtener toda la información que pueda sobre la causa e insistir en que el médico le hable con precisión sobre lo que realmente sucedió.