¿Por qué algunos ataques al corazón son silenciosos?

Infartos de miocardio sin síntomas aparentes

Un ataque cardíaco silencioso es un ataque cardíacoque se produce sin causar síntomas notorios, o al menos, sin causar síntomas tan graves que la víctima no puede ignorarlos. Debido a que no produce síntomas, un ataque cardíaco silencioso se diagnostica de forma retrospectiva, cuando se encuentra evidencia de un infarto de miocardio (ataque cardíaco) en un electrocardiograma en una persona sin antecedentes clínicos de haber tenido un ataque cardíaco. Por lo general, el diagnóstico se realiza cuando el paciente consulta a un médico por una razón completamente no relacionada.

Cuando finalmente se realiza el diagnóstico de un ataque cardíaco previo, generalmente tanto el paciente como el médico se sorprenden.

Causas

La mayoría de nosotros tendemos a pensar en un infarto de miocardio(ataque cardíaco) como un evento bastante dramático, y la mayoría de las veces lo es. Un ataque cardíaco usualmente ocurre cuando se rompe una placa aterosclerótica en una de las arterias coronarias . La ruptura hace que se forme un coágulo de sangre en la arteria, lo que lleva a un bloqueo agudo. El músculo cardíaco que es suministrado por la arteria obstruida se convierte inmediatamente en isquémico (carece de oxígeno), lo que generalmente causa dolor en el pecho u otros síntomas alarmantes. A menos que el bloqueo se alivie en unas pocas horas, el músculo cardíaco isquémico muere. Es la muerte de una porción del músculo del corazón que constituye un ataque al corazón.

La mayoría de las veces, los síntomas causados ​​por una arteria coronaria obstruida son lo suficientemente graves como para que la mayoría de las personas que tienen este problema busquen rápidamente ayuda médica. Sin embargo, no es infrecuente que las personas sufran infartos de miocardio sin darse cuenta de los síntomas que los obligan a ver a un médico.

Las estimaciones actuales indican que aproximadamente el 20% de los ataques cardíacos no se detectan hasta algún tiempo después de que termina el evento. El problema, por supuesto, es que la terapia aguda no puede administrarse si todos ignoran que se está produciendo un ataque cardíaco, y la terapia rápida es crítica si se debe minimizar la cantidad de daño muscular causado por un ataque cardíaco.

Los síntomas

Síntomas de un “ataque cardíaco típico”. La mayoría de las personas que tienen un ataque cardíaco saben de inmediato que algo anda muy mal. Por lo general, experimentan dolor severo en el pecho o alguna otra forma de molestia en el pecho extremadamente opresiva. Y aunque el dolor o la incomodidad pueden ser “atípicos” (por ejemplo, puede afectar el cuello, los hombros o la espalda en lugar del propio pecho), por lo general es bastante difícil ignorarlo. A menudo se presentan síntomas adicionales, que pueden incluir brotar en un sudor frío , dificultad para respirar o una sensación de muerte inminente. En resumen, un ataque cardíaco suele ser más que meramente “perceptible”: a menudo es tan sutil como ser golpeado en la cara por un dos por cuatro.

Por qué algunos ataques cardíacos son “silenciosos”. Dados estos síntomas habituales, puede ser sorprendente escuchar que, para una minoría sustancial de personas que tienen ataques cardíacos, el ataque cardíaco no produce síntomas alarmantes. Es decir, el ataque cardíaco ocurre: La arteria coronaria está bloqueada por un coágulo de sangre y parte del músculo cardíaco muere, sin que la víctima se dé cuenta de que algo, en particular, está sucediendo.

Hay varias razones por las que algunas personas pueden tener ataques cardíacos sin síntomas aparentes. Éstos incluyen:

  • Algunas personas simplemente tienen umbrales de dolor elevados o una tolerancia muy alta al dolor, y simplemente no “notan” los síntomas que sería difícil que el resto de nosotros ignoremos.
  • Ciertas afecciones médicas, especialmente la diabetes y la enfermedad renal crónica, pueden afectar los nervios que transmiten impulsos de dolor, por lo que los síntomas de la angina o un ataque cardíaco se mitigan.
  • En algunas personas, la isquemia cardíaca simplemente puede producir síntomas atípicos. Por ejemplo, en lugar de experimentar angina de pecho, pueden experimentar disnea (dificultad para respirar) , debilidad transitoria u otros síntomas no específicos que la mayoría de las personas no relacionarían de inmediato con su corazón. Los síntomas “atípicos” con isquemia cardíaca son especialmente probables en las mujeres.
  • Algunas personas, especialmente cuando los síntomas son relativamente poco dramáticos, simplemente son muy buenos para ignorar los signos y síntomas de un ataque al corazón , y son capaces de descartarlos debido a un resfriado, acidez estomacal o “algo que comí”.
  • La edad y el sexo están asociados con ataques cardíacos silenciosos. Es más probable que los ataques cardíacos sean silenciosos en las personas mayores, especialmente en las personas mayores de 75 años. También se ven con más frecuencia en hombres que en mujeres.

Cuando agrega todas estas razones, parece que aproximadamente uno de cada cinco ataques cardíacos resulta ser silencioso.

Diagnóstico

Debido a que un ataque cardíaco silencioso no produce síntomas que hagan que la víctima busque ayuda médica, el diagnóstico solo se realiza después del hecho, después de que se haya producido el daño. En algún momento en el futuro, un médico generalmente notará que se ha producido un daño cardíaco al examinar un electrocardiograma. El diagnóstico generalmente se puede confirmar realizando un ecocardiograma , en el que se puede visualizar una porción del músculo cardíaco debilitado; o con una gammagrafía con talio o cardiolito , que mostrará que parte del músculo cardíaco no está recibiendo su flujo sanguíneo normal.

Tratamiento

Una vez que se descubre que ha tenido un ataque cardíaco silencioso, ahora se conocen dos hechos importantes sobre usted. Primero, usted tiene una enfermedad arterial coronaria (EAC) significativa .

Y en segundo lugar, no se puede confiar en sus síntomas como una medida de qué tan grave es su CAD, o qué tan adecuadamente se está tratando. Es decir, la ausencia de síntomas (como la angina de pecho) no es un indicador confiable de que el tratamiento esté funcionando o que su CAD sea estable.

Si ha tenido un ataque cardíaco silencioso, debe recibir los mismos tratamientos que para cualquier otra persona que haya sobrevivido a un ataque cardíaco. El tratamiento debe estar dirigido a:

Lea más sobre cómo estas tres medidas pueden reducir sustancialmente su riesgo de un ataque cardíaco posterior .

Además de esta terapia estándar posterior al ataque cardíaco, las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos pueden necesitar un tratamiento adicional basado en los resultados de una prueba de esfuerzo .

Si bien las pruebas de estrés pueden ser útiles en casi cualquier persona que tenga un ataque cardíaco, es particularmente importante para evaluar a las personas que han sufrido un ataque cardíaco silencioso.

La prueba de esfuerzo puede servir para dos propósitos importantes en personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos. Primero, puede permitirle a su médico medir el “umbral” de ejercicio que produce isquemia en su caso. Es decir, su médico puede darle instrucciones específicas sobre qué actividades es segura para usted. Dado que no puede utilizar la aparición de angina como advertencia de que está haciendo demasiado, este tipo de consejo puede ser muy importante.

Y segundo, cuando se produce isquemia durante una prueba de esfuerzo, incluso las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos y / o isquemia silenciosa a menudo sentirán “algo”, incluso si no es una angina típica. Por lo tanto, la prueba de esfuerzo puede brindar información importante a las personas con isquemia silenciosa, ya que puede enseñarles que “así se siente la isquemia en su caso”. En el futuro, cada vez que experimente la sensación de “esta” sea una leve molestia en el hombro, falta de aliento, fatiga repentina, o lo que sea, significa que probablemente tenga un “equivalente a angina”, e inmediatamente debe dejar de hacer lo que está haciendo y seguir las instrucciones de su médico para tratar la angina (como tomar una nitroglicerina). tableta ).

Pronóstico

Puedes morir de cualquier ataque al corazón. Si bien se puede argumentar que, una vez que se produce la muerte, el ataque cardíaco ya no puede considerarse “silencioso”, en muchas personas con EAC el primer signo o síntoma que experimentan de su condición es la muerte súbita . De hecho, muchas personas que mueren repentinamente, sin antecedentes de problemas cardíacos, tienen una EC significativa, y es muy probable que hayan experimentado muchos episodios de isquemia “silenciosa”, y posiblemente incluso ataques cardíacos silenciosos, antes de su fatal paro cardíaco. .

Las personas que parecen estar bien pero que están diagnosticadas con ataques cardíacos silenciosos parecen tener un pronóstico a largo plazo algo peor que las personas cuyos ataques cardíacos se diagnosticaron y trataron con prontitud. El aumento del riesgo probablemente esté relacionado con la alta prevalencia de diabetes o enfermedad renal en estas personas, su edad comúnmente avanzada y el hecho de que los episodios subsiguientes de isquemia cardíaca también sean “silenciosos” y, por lo tanto, es poco probable que se los trate de inmediato. .

Lo que esto significa es que, si bien cualquier persona que haya sufrido un ataque cardíaco debe tomar todos los medicamentos recetados con un criterio religioso, debe administrar agresivamente sus estilos de vida para reducir el riesgo de futuros ataques cardíacos y prestar atención a cualquier síntoma inusual o inesperado que pueda indicar Problema cardíaco: estos pasos son especialmente importantes para cualquier persona que haya tenido un ataque cardíaco silencioso.

Author profile

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.