Atelectasia después de la cirugía: prevención y tratamiento

Prevención y tratamiento de la atelectasia antes y después de la cirugía.

La atelectasia es una afección pulmonar en la que las áreas del pulmón se colapsan. Este colapso no permitirá que los alvéolos (sacos de aire) en esta área del pulmón se llenen de oxígeno, por lo que esta área del pulmón ya no funciona. La cantidad de pulmón afectado puede variar ampliamente entre los individuos, una pequeña área de un pulmón puede verse afectada o grandes áreas de ambos pulmones pueden verse afectadas. 

Factores de riesgo para la atelectasia:

Edad : los pacientes que tienen tres años o menos tienen más probabilidades de desarrollar atelectasia, incluso más que los adultos mayores que tienen un riesgo ligeramente elevado.

Afecciones pulmonares : las afecciones pulmonares que están presentes antes de la cirugía, como la neumonía o el cáncer de pulmón, pueden hacer que sea más probable que ocurra una atelectasia.  

Cirugía : la cirugía es un factor de riesgo importante para tener atelectasia. Hay dos razones principales para esto: estar en un respirador durante la cirugía y la incapacidad de toser para limpiar los pulmones mientras se está bajo anestesia . La capacidad de tomar una respiración profunda y la tosayuda a prevenir la atelectasia.  

Dolor al respirar : si una lesión, afección pulmonar o cirugía hacen que sea doloroso respirar, el paciente tiene más probabilidades de experimentar atelectasia. Las personas que sienten dolor cuando respiran no suelen respirar profundamente y tienden a sofocar la tos. Esto puede llevar a una mala inflación de los pulmones, lo que puede conducir a atelectasia.

Ventilador : estar en un ventilador es un factor de riesgo importante para la atelectasia. Para estos pacientes, la tos no es posible y la succión proporcionada por las enfermeras no es tan efectiva como la tos para la prevención de la atelectasia.

Fumadores : el fumar aumenta el riesgo de atelectasia después de la cirugía.  Dejar de fumar antes de la cirugía reduce dramáticamente el riesgo de atelectasia y muchas otras complicaciones.

Obesidad : Un peso corporal saludable reduce el riesgo de atelectasia.

Las personas que tienen múltiples factores de riesgo tienen un mayor riesgo de desarrollar atelectasia. Una persona que es obesa, fuma un paquete de cigarrillos al día y tiene una enfermedad pulmonar tiene un mayor riesgo de desarrollar atelectasia que el paciente de cirugía promedio.  

Cuando la atelectasia es grave

La atelectasia puede ser una complicación menor, pero puede convertirse en una complicación muy grave cuando el paciente tiene otros problemas graves después de la cirugía. Es probable que una persona que se mantiene en un respirador después de la cirugía ya esté muy enferma y la atelectasia puede ser una complicación no deseada, ya que puede provocar problemas pulmonares más graves que los que ya existen. Para los pacientes que ya tienen una función pulmonar comprometida, como una persona que tiene cáncer de pulmón o que solo tiene un pulmón, la condición puede significar que llega muy poco oxígeno al cuerpo.

La atelectasia no siempre es grave, es probable que un área muy pequeña de atelectasia no sea un problema para la mayoría de los individuos, pero cuando se ven afectadas áreas grandes de uno o ambos pulmones, la condición puede ser potencialmente mortal y requiere tratamiento inmediato y agresivo. La atelectasia también puede complicarse por la presencia de neumonía .

Prevención de la atelectasia

Una de las mejores maneras de prevenir la atelectasia es controlar el dolor para que no resulte doloroso respirar. Esto puede significar que la medicación para el dolor es necesaria para disminuir el dolor que está presente para que la respiración profunda sea más natural. La tos con regularidad, y ciertamente cuando la urgencia ataca, también es importante. La acción de la tos y la respiración profunda  es importante para expandir completamente los pulmones, lo que evita la atelectasia.

Algunos pacientes pueden recibir tos y ejercicios de respiración profunda , que es exactamente lo que suena. Se le puede indicar al paciente que tome diez respiraciones lentas y profundas, seguidas de una tos fuerte. En los primeros días después de la cirugía, este tipo de ejercicios son importantes para prevenir la atelectasia y la neumonía.