Atelectasia en bebés prematuros

Definición de atelectasia en lactantes y bebés prematuros

La atelectasia es el colapso de los pequeños sacos de aire (alvéolos) en los pulmones. Debido a que el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo a través de los alvéolos, estos pequeños sacos de aire son muy importantes para la función pulmonar. Si se colapsan demasiados alvéolos, los pulmones no pueden llevar oxígeno al resto del cuerpo.

¿Qué causa la atelectasia en los recién nacidos?

Hay muchas causas de atelectasia en los bebés recién nacidos, ya sea que nacieron prematuramente o a término. Algunas razones por las cuales las vías respiratorias pequeñas pueden colapsarse incluyen:

  • Prematuridad: la atelectasia es una complicación relativamente común de la prematuridad. Es posible que los bebés prematuros no tengan suficiente surfactante, una sustancia química que ayuda a mantener los alvéolos abiertos. Esto puede causar colapso de las vías respiratorias pequeñas y síndrome de dificultad respiratoria (SDR).
  • Aspiración de meconio: Meconio es el nombre de las primeras deposiciones de un bebé. Si los bebés pasan estas heces antes del nacimiento, pueden entrar en sus vías respiratorias y enfermarlos. El meconio puede bloquear la entrada de aire a los alvéolos, lo que hace que se colapsen.
  • Neumonía: la neumonía u otras infecciones pulmonares pueden hacer que la mucosa llene los pulmones. Al igual que el meconio, esta mucosidad puede evitar que el aire ingrese a los alvéolos y colapsen.
  • Problemas respiratorios: los problemas musculares o neurológicos que causan dificultad para respirar profundamente pueden evitar que las vías respiratorias se llenen completamente y hacer que se colapsen.

¿Cómo se previene la atelectasia?

Sabiendo que la prematuridad pone a los recién nacidos en mayor riesgo de atelectasia, el embarazo de una mujer generalmente se monitorea para detectar signos de parto prematuro. Si comienza el parto prematuro, es probable que los médicos utilicen una combinación de reposo en cama, hidratación, medicamentos y otras intervenciones para tratar de retrasar el parto el tiempo suficiente para administrar esteroides prenatales que ayudan a promover el desarrollo pulmonar.

¿Cuáles son los signos de atelectasia?

Por lo general, los bebés mostrarán síntomas de atelectasia a los pocos minutos de nacer, pero a veces no hasta unas horas más tarde. Los síntomas pueden incluir:

  • Un tinte azulado para la piel y las membranas mucosas (cianosis).
  • Breves pausas en la respiración (apnea)
  • Disminución de la producción de orina.
  • Aleteo nasal
  • Respiración rápida
  • Respiracion superficial
  • Dificultad para respirar y gruñidos al respirar
  • Movimientos inusuales durante la respiración.

¿Cómo se diagnostica la atelectasia?

Si los médicos sospechan atelectasia, realizarán varias pruebas para diagnosticar la condición. Estos pueden incluir:

  • Análisis de gases en sangre, que evalúa los niveles de oxígeno y ácido en los fluidos corporales.
  • Radiografía de tórax , que puede mostrar una apariencia de “vidrio esmerilado” en los pulmones.
  • Pruebas de laboratorio para descartar infecciones como causa de problemas respiratorios.

¿Cómo se trata la atelectasia?

Hay algunas formas en que los médicos tratan la atelectasia en los recién nacidos, dependiendo de la causa. Algunos bebés pueden colocarse en formas que permitan que el líquido se drene o que las vías respiratorias se abran. A los bebés prematuros se les puede administrar surfactante artificial para ayudar a que sus alvéolos permanezcan abiertos. El apoyo respiratorio o los tratamientos respiratorios con medicamentos también pueden ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias y permitir que los bebés respiren mejor.

Además, a los bebés con atelectasia se les debe proporcionar atención de apoyo, como un entorno tranquilo, un manejo suave, el mantenimiento de la temperatura corporal ideal, fluidos óptimos y el manejo de la nutrición, y un tratamiento rápido de las infecciones.