Cuidado de hospicio para personas con cáncer de sangre

El cuidado de hospicio está algo alejado del enfoque tradicional de la medicina, pero al mismo tiempo, implica supervisión médica y terapias estándar para mantener la comodidad al final de la vida.

El cuidado de hospicio es entonces una filosofía y un tipo de cuidado que una persona cercana al final de la vida puede recibir. La filosofía del hospicio “ni acelera ni pospone la muerte”, según la American Cancer Society. Se dice que el cuidado de hospicio trata a la persona en lugar de a la enfermedad, trabajando para controlar los síntomas para que los últimos días de una persona se puedan pasar con dignidad y calidad, rodeados de seres queridos. El cuidado de hospicio también se centra en la familia, ya que incluye al paciente y la familia en la toma de decisiones. Por ejemplo, a veces se proporciona una cama de hospital y se coloca en el hogar familiar, por lo que todas las partes deben estar a bordo con el lugar donde se entregará esa cama.

Por definición, el cuidado de hospicio no es para alguien que puede tener muchos años de vida por delante. En cambio, el hospicio brinda “atención compasiva a las personas en las últimas fases de una enfermedad incurable para que puedan vivir de la manera más completa y cómoda posible”. El hospicio se enfoca en aliviar el sufrimiento y mejorar los síntomas en lugar de curar la enfermedad en sí. El hospicio se centra en la comodidad y la calidad de vida del paciente durante las últimas etapas de la enfermedad avanzada, lo que significa que algunos medicamentos pueden eliminarse y otros agregarse. Una persona que recibe atención de hospicio puede optar por abandonar el hospicio e iniciar un tratamiento de cáncer activo en cualquier momento.

¿Cuáles son la logística del cuidado de hospicio?

Las dos formas comunes de cuidado de hospicio son el cuidado de hospicio domiciliario , donde el personal de enfermería y los miembros del equipo de hospicio visitan regularmente el hogar del paciente; y cuidado de hospicio para pacientes hospitalizados , donde la persona puede venir de un hospital o de su hogar para residir en un centro que ofrece atención permanente por parte de un equipo de proveedores de atención médica.

Dependiendo de dónde viva y las prácticas de los proveedores de cuidados paliativos en su área, puede darse el caso de que una de estas formas de cuidados paliativos esté disponible, mientras que la otra no. La mayoría de las personas reciben cuidados de hospicio en el hogar. Las personas que viven en instalaciones residenciales, instalaciones de vida asistida o hogares de ancianos también pueden recibir atención de hospicio en estos lugares. Hay criterios que deben cumplirse antes de que una persona califique para un hospicio. Una persona no puede simplemente decidir usar el cuidado de hospicio porque una enfermedad es demasiado pesada, por ejemplo, el hospicio es específicamente para personas que se espera que vivan aproximadamente 6 meses o menos si la enfermedad sigue su curso habitual.

¿Quién paga por el hospicio?

Medicare, Medicaid en la mayoría de los estados, el Departamento de Asuntos de Veteranos, la mayoría de los planes de seguros privados, HMO y otras organizaciones de atención médica administrada pagan la atención de hospicio. Algunos programas cobran a los pacientes según su capacidad de pago.

Consideraciones especiales: hospicio para el cáncer de sangre

Se ha observado que los pacientes que tienen cáncer de la sangre utilizan el cuidado de hospicio a tasas mucho más bajas que los pacientes con los llamados tumores malignos sólidos, como el cáncer de colon o el cáncer de mama, por ejemplo.

Un grupo de investigadores se propuso conocer por qué este podría ser el caso. Muchos casos de cáncer de la sangre no tienen cura, y todos los años, hay muchas personas con leucemia, linfoma y mieloma que pueden calificar para un hospicio según la definición de la expectativa de 6 meses de vida o menos. Entonces, ¿por qué los pacientes con cáncer de la sangre y sus médicos no se valen de los cuidados paliativos al mismo ritmo que las personas con otros tipos de cáncer?

Estudio

En 2015, este grupo de investigadores envió una encuesta a oncólogos hematológicos seleccionados al azar en los Estados Unidos para caracterizar sus perspectivas sobre la utilidad y la suficiencia del hospicio para los pacientes con cáncer de la sangre. También hicieron preguntas para desentrañar algunos factores que podrían afectar sus derivaciones de pacientes al hospicio. Los médicos que atendieron tanto a pacientes con neoplasias malignas sólidas como a pacientes con cáncer de sangre se incluyeron entre los médicos de la muestra.

A pesar de los altos niveles de apoyo al hospicio en general, alrededor del 46 por ciento de los médicos que respondieron consideraron que el hospicio domiciliario es inadecuado para las necesidades de sus pacientes. Más de la mitad de los encuestados informaron que serían más propensos a remitir a los pacientes al hospicio si hubiera transfusiones de glóbulos rojos y / o plaquetas , y aquellos que consideraban que el hospicio en el hogar era inadecuado tenían más probabilidades de informar que reconsiderarían si las transfusiones formaran parte del paquete de hospicio.

¿Por qué no transfusiones?

Las terapias que proporciona el hospicio generalmente mejoran la vida del paciente, pero no prolongan la vida ni tratan la malignidad, en el caso del cáncer. Estas terapias pueden incluir medicamentos para ayudar a los pacientes a controlar los síntomas dolorosos, o para aliviar la ansiedad, o para ayudar a dormir, por ejemplo. A medida que una persona se acerca al final de su vida, puede volverse menos móvil, y se pueden usar terapias para evitar el estreñimiento y las lesiones en la piel por todo el contacto con las sábanas. La medicina también podría usarse para tratar los problemas de la respiración hacia el final de la vida.

La cuestión de las transfusiones de sangre es un poco más compleja. Por un lado, el tratamiento de la anemia de un paciente puede hacer que una persona se sienta mejor. Sin embargo, es un tratamiento más invasivo del que se sienten cómodos algunos proveedores de hospicio. Algunos proveedores de cuidados paliativos explican que las transfusiones son más bien una “curita” para las personas al final de la vida y, como tales, son inconsistentes con la filosofía del hospicio. Sin embargo, no todos los programas de cuidados paliativos funcionan de esta manera, y algunos están equipados para proporcionar transfusiones regularmente.

Para los pacientes con cáncer de la sangre, las transfusiones son a menudo una forma de vida. De hecho, muchas de las neoplasias malignas hematológicas más crónicas y menos agresivas se pueden manejar de manera efectiva durante años, y las transfusiones a menudo son parte de la estrategia para cambiar la neoplasia maligna de una sentencia de muerte a una que se puede manejar de manera crónica.

Sin embargo, el hecho de que mueran más pacientes con cáncer de la sangre sin recurrir al hospicio representa un dilema para los investigadores y también para los interesados ​​en las políticas de salud. El grado en que el costo entra en la ecuación no está claro, aunque el tema de los costos se plantea en los materiales de la página de la Sociedad Americana del Cáncer sobre cuidados de hospicio:

El cuidado de hospicio en el hogar generalmente cuesta menos que el cuidado en hospitales, hogares de ancianos u otros entornos institucionales. Esto se debe a que se utiliza menos tecnología de alto costo, y la familia y los amigos a menudo brindan la mayor parte de la atención.

Odejide y sus colegas, los autores del presente estudio sobre patrones de cuidados paliativos para pacientes con cáncer de la sangre, concluyen lo siguiente:

“Estos datos sugieren que aunque los oncólogos hematológicos valoran los cuidados paliativos, las inquietudes sobre la idoneidad de los servicios para pacientes con cáncer de la sangre limitan las derivaciones de los cuidados paliativos. Para aumentar la inscripción en los centros de cuidados paliativos para pacientes con cáncer de la sangre, se justifican las intervenciones que adapten los servicios de cuidados paliativos a sus necesidades específicas”.