Atención de salud para personas sin hogar

En una noche cualquiera en los Estados Unidos, unas 550,000 personas o más sufren la falta de vivienda, incluidos decenas de miles de niños y personas con enfermedades crónicas.

Estas personas viven en la calle o en un automóvil, se quedan en un refugio o saltan entre las casas de sus familiares o amigos por un tiempo indeterminado. Si bien  las definiciones oficiales  difieren, el elemento principal de la falta de vivienda es la inestabilidad. Y para muchos en los Estados Unidos, la inestabilidad de las personas sin hogar y la mala salud están estrechamente relacionadas .

La falta de vivienda en los Estados Unidos

Las razones que llevan a las personas a vivir sin hogares estables varíanampliamente, pero hay ciertas personas que tienen más probabilidades que otras de experimentar la falta de vivienda, como:

  • Veteranos militares
  • Personas desempleadas o subempleadas
  • Aquellos con abuso de sustancias o enfermedades mentales
  • Mujeres que han sufrido violencia doméstica.
  • Familias de muy bajos ingresos que ganan muy por debajo del ingreso anual promedio para su área

Sin el seguro de salud o la capacidad de pagar de su bolsillo, muchos se quedan sin atención médica constante o adecuada, lo que hace que sean más propensos a enfermarse y morir que aquellos con viviendas estables.

Salud y desamparo

La falta de vivienda estable está asociada con una serie de afecciones físicas y de salud mental, pero si la falta de vivienda causa mala salud o viceversa es complicado.

Las condiciones médicas costosas, como el tratamiento contra el cáncer, pueden hacer que usted no pueda pagar otras necesidades como su alquiler o hipoteca, lo que resulta en un desalojo o una ejecución hipotecaria. De manera similar, los problemas de salud mental o abuso de sustancias también pueden llevar a una situación financiera desesperada que hace que sea casi imposible pagar un lugar donde vivir.

En esencia, estar enfermo puede llevar a la falta de vivienda.

Pero la falta de vivienda también puede enfermarte. No tener un lugar confiable o permanente para vivir puede ser perturbador y estresante en el mejor de los casos, pero también puede significar no tener acceso para satisfacer las necesidades más básicas, como alimentos saludables, entornos de vida con poca gente y saneamiento adecuado. Como resultado, las personas tienen más probabilidades de contraer nuevas infecciones o afecciones médicas, como:

Y si las personas ya tienen estas condiciones, la falta de vivienda puede empeorarlas. 

Para muchas de estas condiciones, el acceso adecuado al tratamiento y la administración es crucial, sin embargo, la falta de seguro médico combinado con la pobreza extrema puede hacer que sea difícil ver a un médico cuando lo necesite.

Personas sin hogar y cuidado de la salud

La cantidad de lugares capaces de atender a las personas sin hogar varía enormemente de una ciudad a otra. Si bien los programas locales de Atención médica para personas sin hogar, las unidades de atención móvil y las clínicas sin fines de lucro pueden ayudar a las comunidades en las que residen, muchas personas, especialmente las que no están ubicadas en las principales ciudades, se quedan sin opciones fuera de las salas de emergencia de los hospitales.

Incluso cuando puede ver a un proveedor de atención médica, si está sin hogar o en condiciones de pobreza extrema, es posible que no se sienta bienvenido. Cuando fueron encuestados , muchas de estas personas mencionaron que habían sido discriminados por el personal médico debido a su situación financiera o de vida, lo que hacía poco probable que regresaran para continuar con el tratamiento o recibir atención de seguimiento. Después de todo, si no te sientes bienvenido en ese tipo de ambiente, ¿por qué querrías volver?

Como resultado, muchos esperan hasta que un problema de salud grave y urgente los lleva a la sala de emergencias antes de ver a un médico. En tales situaciones, la necesidad urgente supera otras cuestiones como las condiciones crónicas o los servicios preventivos. Se aborda una dolencia, pero no se hace mucho para prevenir problemas futuros.

Después de todo, el cuidado de la salud no se trata solo de tratarenfermedades físicas y enfermedades. También significa ayudar a las personas sanas a permanecer así, independientemente del estado de la vivienda. Debido al tiempo o las limitaciones de recursos, el personal médico que trata a las personas sin hogar a menudo simplemente no puede proporcionar servicios preventivos clave, como chequeos anuales que ofrecen orientación sobre cómo llevar un estilo de vida más saludable, exámenes de salud recomendados o vacunaciones de rutina.

Y si no puede mantener una buena salud, es posible que no pueda encontrar y mantener un trabajo o encontrar una vivienda estable, lo que lleva a un ciclo aparentemente interminable de personas sin hogar y enfermedades.

Qué puedes hacer para ayudar

La falta de vivienda existe en todo Estados Unidos, incluso, muy posiblemente, en su propia comunidad. Puede ayudar a reducir la cantidad de personas sin hogar, así como a mejorar el acceso a servicios de atención médica esenciales, al involucrarse a nivel local, estatal y federal. Por ejemplo: 

  • Anime a su familia a ser  voluntario  en los refugios locales para personas sin hogar.
  • Haga una donación a organizaciones locales en su comunidad que brindan servicios a personas sin hogar, incluidas clínicas sin fines de lucro de la red de seguridad y grupos de defensa para personas sin hogar.
  • Hable con los legisladores estatales y federales sobre las políticas que podrían abordar las causas fundamentales de la falta de vivienda, como los altos costos de la vivienda y los bajos salarios.