Atención de urgencia frente a la sala de emergencias: ¿Cuál es la diferencia?

Cuando un paciente siente  dolor en el pecho , es probable que no esté seguro de dónde ir: ¿  llaman al 911 , van al departamento de emergencias , van a un centro de atención de urgencias o hacen una cita con un médico de atención primaria ?

No es una decisión fácil y no es fácil de explicar.

¿Urgencia o emergencia?

Algunas afecciones se consideran emergencias absolutas: los ataques cardíacos , los accidentes cerebrovasculares , la sepsis, la anafilaxia y las heridas de bala son solo algunas de las afecciones médicas que se consideran universalmente como emergencias. Deben ser evaluados y tratados en el servicio de urgencias. Si un paciente va a un centro de atención de urgencias con una verdadera emergencia médica, el personal de atención de urgencias debe enviarlos al servicio de urgencias de todos modos, a menudo en ambulancia y, a menudo, a un costo considerable.

Eso es solo una pequeña muestra de lo que constituye una emergencia . La lista es mucho más larga y siempre incluye un diagnóstico. En otras palabras, uno casi tiene que saber que está sufriendo un ataque cardíaco para que sea una verdadera emergencia.

¿No es responsabilidad del departamento de emergencias informar a los pacientes si los síntomas que están experimentando son signos de una emergencia? Yo diría que sí, y el Colegio Americano de Médicos de Emergencia está de acuerdo conmigo, pero no todos los seguros médicos. Más sobre eso a continuación.

Centros de atención urgente

Entonces, ¿cuándo deben ir los pacientes al centro de atención de urgencias? Esa no es una pregunta fácil de responder.

Uno podría escuchar el término “centro de atención de urgencia” y asumir que “urgente” significa que este es un lugar donde las afecciones médicas graves se pueden tratar de una manera similar, si no idéntica, a la de un departamento de emergencias. La verdad es que cada estado es diferente. Algunos estados consideran que los centros de atención de urgencias no son más que glorificados consultorios médicos. Otros estados los tratan como departamentos de emergencia independientes (una tercera opción que veremos más adelante) independientemente de si los centros de emergencia independientes son incluso una opción en ese estado.

Los centros de atención de urgencias pueden contar con médicos o pueden contar con enfermeras o asistentes médicos, según el estado. A medida que las legislaturas estatales individuales abordan las necesidades de sus poblaciones, las reglas cambian rápidamente.

Con una regulación tan irregular, acudir a un centro de atención de urgencias para una verdadera emergencia médica es una apuesta, a menos que el paciente sepa de antemano lo que un centro de atención de urgencias en particular puede manejar. En la mayoría de los casos, las personas deben tratar el centro de atención de urgencias igual que el consultorio del médico. Solo tiene horarios más flexibles.

¿Visitarías al médico por un dolor de garganta? Claro, y esa es una opción decente para un centro de atención urgente. ¿Una picadura de araña o una infección en la piel? Perfecto para el médico de urgencias, también.

¿Quién paga la ficha?

Todo el concepto de centros de atención de urgencias nació de costos de atención médica fuera de control. Las personas acuden regularmente a la sala de emergencias cuando podrían haber acudido a su médico privado por un costo sustancialmente menor. Compare las facturas de un departamento de emergencias y un centro de atención de urgencias, y verá que los centros de atención de urgencia son casi siempre menos costosos cuando la afección médica es algo que pueden tratar.

Eso no significa que siempre sea más barato para el paciente ir a un centro de atención de urgencias. Incluso eliminando la posibilidad de una emergencia médica grave, que requiere transporte en ambulancia desde el centro de atención de urgencias a la sala de emergencias, la comparación de costos no es realmente una manzana a otra.

Las compañías de seguros (también conocidas como pagadores ) generalmente contratan a instalaciones y médicos (y, a veces, compañías de ambulancia) para obtener los mejores precios. Hay redes de instalaciones y médicos que podrían ser opciones más baratas para los pagadores. La parte de la factura del paciente (copagos, deducibles o coseguro) varía considerablemente según la compañía de seguros, el plan de cobertura y si el centro o el médico están o no en la red. Es uno de los procesos financieros más complicados que muchos consumidores enfrentarán.

Si no hay atención de urgencia en la red, pero sí en el departamento de emergencias, podría costarle menos al paciente visitar la opción más costosa.

Analicemos el problema: si tanto el departamento de emergencias como el centro de atención de urgencias se encuentran dentro o fuera de la red, los pagadores no quieren pagar la sala de emergencias si no es una emergencia. Los pagadores a menudo sienten que es un gasto innecesario pagarle a un médico de emergencias para que examine y diagnostique una queja, a menos que resulte que la queja es verdaderamente digna del departamento de emergencias.

¿Cómo saben los pacientes si su condición médica es una emergencia digna? El pagador determina si el juicio del paciente es correcto al usar el diagnóstico del médico, algo que no saben hasta que llegan allí.

Algunos departamentos de emergencia tienen áreas de atención de urgencias incorporadas, y el paciente se puede mover fácilmente de una área a otra debido a una condición médica. Estos son mis favoritos El paciente (o el seguro) se cobra según la ruta que el paciente debe tomar. De esa manera, los pacientes que obtienen un deducible más bajo por visitar la ER solo si el diagnóstico es una emergencia real no se les cobrará el dinero extra si se equivocan. Solo se les cobrará la factura más costosa del departamento de emergencias cuando sea apropiado, y cuando el seguro recoja una parte más grande de la pestaña.

Muchas veces, los pagadores utilizarán el ingreso hospitalario como una prueba de fuego para determinar si el paciente estaba lo suficientemente enfermo como para ir a la sala de emergencias. Si el paciente es admitido en el hospital, el pagador puede reducir o renunciar a cualquier copago o deducible. Por otro lado, si el paciente no es admitido, está en el anzuelo por la totalidad del deducible o copago. Es el beneficio de la retrospectiva y solo ayuda a las aseguradoras.

Los pagadores hacen los deducibles de escala móvil como un desincentivo para elegir el departamento de emergencias como atención médica de primera línea. La mayoría de los pacientes, sin embargo, no tienen otra opción. Las visitas al médico pueden no estar disponibles el mismo día. Los pacientes no planean enfermarse y las salas de emergencias generalmente están abiertas las 24 horas del día. Los centros de atención urgente estaban destinados a cerrar esa brecha. Es el consultorio de un médico que atiende citas de última hora y visitas sin cita previa. Desafortunadamente, no todas las cosas que parecen clínicas son iguales.

Salas de emergencia independientes

Una ER independiente o independiente es un invento relativamente nuevo que surge en todo el país. Una historia de NBC News de 2017 informó que 35 estados permitieron centros de emergencia independientes. Estos no son departamentos de emergencia necesariamente, porque no siempre están asociados con hospitales reales. En muchos estados, estos centros de emergencia pueden ser propiedad de médicos.

Los centros de emergencia independientes pueden parecer muy similares a un centro de atención de urgencias. A menudo abren en los mismos lugares: centros comerciales y distritos comerciales. No estarán adyacentes a un hospital, al menos no en el mismo edificio, y pueden tener o no una entrada de ambulancia.

La mayoría de estas instalaciones anuncian una amplia gama de servicios, pero la realidad es que cualquier paciente que necesite ingreso en el hospital probablemente tendrá que ser trasladado en ambulancia. Presentarse con un derrame cerebral o un ataque al corazón y verdadero tratamiento definitivo podría tener que esperar hasta que la ambulancia responde y transporta al real servicio de urgencias.

La línea de fondo

La sala de emergencias, también conocida como el departamento de emergencias , es la opción definitiva de atención médica de necesidad inmediata. Este es el lugar al que los pacientes pueden acudir para cualquier nivel de afección médica, sin importar cuán grave o benigno sea. Los departamentos de emergencia también son la opción más cara.

Una factura de la visita a la ER casi siempre estará al norte de un gran. Un viaje al centro de atención de urgencias o al consultorio de un médico, por otro lado, es probable que sea de doscientos o trescientos dólares, máximo. Es importante entender las diferencias, y educar a los pacientes sobre la diferencia, para que puedan tomar una mejor decisión.