Atención médica virtual para atención urgente y no urgente

Cuidando dolencias sin un espacio físico

El internet está cambiando todo. Uno puede comprar ropa interior o un coche nuevo con una aplicación. Incluso es posible comprar una casa, incluso calificar para una hipoteca en un teléfono inteligente. Incluso si realizó un recorrido tradicional de su nueva casa potencial, es probable que maneje la mayor parte de la transacción por correo electrónico y que haya firmado toda la documentación en forma electrónica, a excepción de la última parte que tuvo que ser notariada.

De manera similar, los  centros del 911 están evolucionando para permitir que las personas que llaman utilicen mensajes de texto para informar emergencias . En algunas partes del país, la respuesta inicial a un paro cardíaco puede ser de origen público a través de una aplicación que alerta a los voluntarios cercanos. ¿Cuánto tiempo antes de que las ambulancias y los bomberos se conduzcan a la emergencia?

Con todo este cambio y virtualización, no es de extrañar que la prestación de asistencia sanitaria también sea trans. No solo ambulancias autónomas, un concepto con el que muchos pacientes no están realmente locos, sino que incluso la forma en que uno ve a un médico está cambiando.

Salud virtual: formando relaciones de larga distancia

La atención médica virtual (también conocida como telesalud o telemedicina) es un término que se relaciona con el uso de un chat telefónico o de video para ser evaluado y tratado por un médico. La atención médica virtual es una buena opción para la atención de urgencia porque le permite a un paciente ver a su médico (o cualquier médico) cuando lo desee, generalmente sin esperar y con una visita rápida.

También es bueno cuando el médico de un paciente está lejos. El médico de mi esposa se mudó a más de 100 millas de distancia de nosotros, pero su relación con su médico todavía es fuerte. Puede usar las opciones de telesalud para ayudarla a mantenerse en contacto y hacer evaluaciones rápidas por teléfono o video chat. Ella no tiene que empezar de nuevo con un nuevo médico.

En algunos casos, la plataforma para esta comunicación se basa en una aplicación de teléfono inteligente. Otras plataformas pueden ser basadas en la web o utilizar centros de llamadas con personal. En muchas versiones, se puede contactar a los médicos para ver a los pacientes a la antigua usanza: en la oficina.

Tipos de sistemas de cuidado virtual

La asistencia sanitaria virtual no surgió de la nada. Ha sido una evolución de la tecnología y la salud.

Las líneas de consejos de enfermería fueron primero. El objetivo era reducir los costos para las aseguradoras mediante el uso de una enfermera para proporcionar orientación sobre si acudir a la sala de emergencias o hacer una cita. Las líneas de asesoramiento de enfermería generalmente son impulsadas por el protocolo (las enfermeras tienen un guión y un algoritmo que se supone que deben seguir), pero han crecido para proporcionar mucho más que una simple guía sobre qué tipo de opciones de atención física buscar.

Las enfermeras ahora brindan todo tipo de ayuda médica y muchas líneas de asesoramiento emplean a enfermeras especializadas para evaluar potencialmente a los pacientes y ayudarles a obtener la atención que necesitan. Estos aún son procesos impulsados ​​por el protocolo, pero necesitan cuidadores autónomos para poder tomar decisiones clínicas sólidas.

La siguiente iteración fue llamada telemedicina. En esta versión, hay un médico disponible en el otro extremo. Eso es lo que llevó a las aplicaciones y plataformas de cuidado virtual.

Los programas de telemedicina tienen una amplia gama de estructuras diferentes. Para la mayoría de las aplicaciones de teléfonos inteligentes, no hay nadie entre el paciente y el médico. Es solo el paciente, el doctor y el teléfono.

Visitas Virtuales, Trabajos Reales

En la mayoría de las versiones del modelo virtual actualmente en el mercado, los médicos son el estándar de oro del proveedor de atención médica. Una enfermera o asistente médico puede responder la llamada inicialmente y procesar los detalles del paciente (nombre, fecha de nacimiento, seguro, dirección, médico de cabecera, etc.) pero el dinero está en la interacción del médico, que suele ser muy breve.

Esta es una buena oferta para un médico. Las interacciones con los pacientes se abrevian porque nadie quiere gastar más tiempo del necesario en el teléfono. Usted obtiene justo lo que necesita, pero no es tan personal como estar cara a cara. Una vez que haya invertido su tiempo en el proceso de registrarse y hacer su penitencia en una sala de espera típica, podría sentirse un poco alterado con una visita de cinco minutos a la clínica. En el teléfono, sin embargo, generalmente se prefieren las visitas más cortas. Es mejor para el paciente porque toda la experiencia se acaba rápidamente y es más lucrativa para el médico debido a la alta rotación de pacientes.

En otros casos, más sofisticados, el médico actúa como una guía virtual para los equipos médicos en el lugar compuestos por enfermeras o paramédicos . Los médicos usan a los proveedores de atención médica de cabecera para que sean sus manos, ojos y oídos. Una enfermera o un paramédico pueden acercarse a los pacientes. Pueden sentir la temperatura y la humedad de la piel. Pueden escuchar los sonidos de los pulmones y tomar signos vitales. También pueden proporcionar intervenciones médicas importantes con órdenes del médico.

Muchos programas de telemedicina se usan para ayudar a los hospitales a reducir los reingresos de pacientes que fueron dados de alta recientemente. Medicare creó este incentivo particular al penalizar a los hospitales si los pacientes recientemente dados de alta tienen que ser admitidos nuevamente en el hospital por la misma afección.

Otros programas de telemedicina usan este modelo para diagnosticar y guiar la atención para procedimientos médicos de emergencia potencialmente complicados. Con la telemedicina, se puede agregar un médico a casi cualquier interacción de emergencia en casi cualquier lugar del mundo. Docs en San Francisco puede guiar las cirugías en la Antártida o un neurocirujano puede trabajar con paramédicos para identificar pacientes con accidente cerebrovascular .

En algunos casos, los paramédicos o las enfermeras que usan tecnología de cabecera, como gafas de video o cámaras corporales, ayudan al médico a ver al paciente de cerca.

Respondiendo a la llamada

¿Qué hay de esos otros trabajos, sin embargo? ¿Dónde está esa enfermera que contestó el teléfono? Estos pueden ser empleados del centro de llamadas que contestan teléfonos en sus cubículos y manejan una docena de interacciones por hora, o pueden ser personas en sus propios hogares que contestan llamadas que se les envían a través de una plataforma de software.

La escuela de enfermería no tiene una sección sobre evaluación y atención telefónica, por lo que la mayoría de estas posiciones necesitan algún tipo de capacitación para preparar a la enfermera para la telemedicina. Las evaluaciones son muy diferentes cuando está limitado a la pantalla de un teléfono inteligente o, peor aún, solo usa las palabras de su paciente para visualizar su presentación médica.

Los despachadores del 911 son expertos cuando se trata de visualizar lo que está sucediendo en el otro extremo de una llamada telefónica. Los despachadores que están capacitados para atender llamadas médicas, incluso proporcionar instrucciones médicas a personas que llaman con capacitación médica, saben cómo tomar el mando de una conversación y hacer que la persona que llama lo haga. 911 despachadores tienen muy poca formación médica real. El algoritmo toma todas las decisiones por ellos. Está diseñado para guiarlos a través de la interacción médica basándose solo en las respuestas de la persona que llama a las preguntas planteadas por el algoritmo.

En la mayoría de los casos, los pacientes que llaman a una aplicación virtual de atención de urgencia no están experimentando emergencias que ponen en peligro la vida, pero es una posibilidad con cada llamada. Las enfermeras no pueden simplemente ignorar ese tipo de llamadas. Poner a las enfermeras en una capacitación similar a la de un despachador del 911 ayuda a crear un híbrido que puede utilizar algoritmos de una manera más sofisticada.

Mejoras para el futuro

Independientemente de quién conteste el teléfono o quién proporcione la atención médica, se necesitan especialistas en informática y programadores de computadoras para que todo funcione en la parte frontal. Muchas de estas plataformas aún no existen. Son los programadores de computadoras quienes están a la vanguardia de la creación. Los ingenieros de redes y los especialistas en comunicaciones ayudan a que el sistema funcione solo después de que el diseñador haya creado la base.

Los facturadores médicos mantienen el flujo de ingresos en la parte de atrás. La mayoría de estas plataformas son nuevas y aún no se ajustan a los modelos tradicionales de facturación de seguros médicos. El futuro de la asistencia sanitaria virtual depende de encontrar un modelo que genere ingresos y sea sostenible.