Aprenda acerca de la atrofia de sistemas múltiples

El raro trastorno del sistema nervioso se confunde a menudo con la enfermedad de Parkinson

La atrofia de sistemas múltiples (MSA, por sus siglas en inglés) es un trastorno que causa la degeneración de múltiples partes del sistema nervioso. La MSA incluye tres síndromes: el síndrome de Shy-Drager, la degeneración estriatonigral y la atrofia olivopontocerebelosa. La MSA es una enfermedad progresiva que afecta al sistema nervioso autónomo, la parte de su cuerpo que controla las acciones inconscientes como la digestión y la respiración.

MSA afecta de 2 a 15 individuos por 100,000. Puede tomar un tiempo recibir un diagnóstico de MSA debido a las similitudes entre MSA y otras afecciones, como la enfermedad de Parkinson . La MSA generalmente se diagnostica alrededor de los 50 años de edad y se observa en personas de todos los orígenes étnicos. Una vez que comienzan los síntomas, la enfermedad tiende a progresar con bastante rapidez.

Los síntomas de la atrofia del sistema múltiple

Los síntomas de MSA se derivan de la pérdida de células nerviosas en el sistema nervioso. Aún se desconoce qué causa esta pérdida de células nerviosas. Muchas personas con MSA primer Aviso sy mptoms como la incontinencia urinaria, disfunción eréctil en los hombres, la caída de la presión sanguínea cuando está de pie (hipotensión ortostática), desmayos, y estreñimiento. A medida que los síntomas progresan, generalmente se clasifican en uno de dos grupos:

  • Tipo parkinsoniano (MSA-P): esto incluye síntomas similares a la enfermedad de Parkinson, como temblores en reposo, rigidez de los músculos y marcha lenta
  • Tipo cerebeloso (MSA-C): implica dificultad para caminar (ataxia), problemas para mantener el equilibrio y problemas para coordinar movimientos voluntarios.

Otros síntomas asociados con MSA incluyen dificultad para hablar o tragar, apnea del sueño y manos frías. Algunas personas también pueden desarrollar un trastorno del sueño, acortamiento de los músculos y tendones, síndrome de Pisa, donde el cuerpo parece inclinarse hacia un lado, suspiros involuntarios y antecolis, que se produce cuando el cuello se inclina hacia adelante y la cabeza cae hacia abajo.

Cómo se diagnostica la MSA

Puede ser muy difícil distinguir MSA de la enfermedad de Parkinson . Una forma de diferenciar los dos es observar qué tan rápido progresa la enfermedad. El MSA tiende a progresar más rápido que el Parkinson. Muchas personas con MSA necesitarán un dispositivo de asistencia, como una silla de ruedas o un bastón, después de varios años de ser diagnosticados.

Otra forma de diferenciar entre los dos es tratar la enfermedad de Parkinson. La MSA no responde bien a la levodopa, el medicamento que se usa para tratar la enfermedad de Parkinson. Desafortunadamente, una autopsia es la única forma de diagnosticar definitivamente MSA. Las pruebas especializadas, como una tomografía PET (tomografía por emisión de positrones), pueden descartar otros tipos de trastornos neurológicos raros.

Tratamiento MSA

Actualmente, no existe una cura para la MSA, ni existen tratamientos diseñados específicamente para revertir o detener la progresión de la enfermedad. Algunos aspectos del trastorno son debilitantes y difíciles de tratar. Los trastornos del movimiento se pueden tratar con levodopa y carbidopa (Sinemet), pero esto generalmente tiene resultados limitados.

Otros medicamentos, como bromocriptina (Parlodel), trihexifenidilo (Artane), mesilato de benztropina (Cogentin) y amantadina (Symmetrel), también pueden ofrecer algún alivio de los síntomas. La fisioterapia, incluida la terapia acuática, puede ayudar a mantener la función muscular, y la terapia del habla puede ayudar a mejorar cualquier dificultad para tragar o hablar.

Lo que dice la investigación

Poco se sabe sobre los mecanismos que funcionan en la atrofia de sistemas múltiples. Investigadores del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) están tratando de averiguar por qué la proteína alfa-sinucleína se  acumula en las células gliales (células que brindan protección a las neuronas en el sistema nervioso) de las personas con MSA y neuronales. Células (nerviosas) de personas con enfermedad de Parkinson. Un ensayo clínico intentó usar el medicamento rifampicina para retardar la progresión de la enfermedad, pero el tratamiento no fue efectivo. Los datos de este estudio ahora se están utilizando en otros estudios de MSA.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.