Condiciones que causan la atrofia vellosa

La atrofia vellosa ocurre cuando las vellosidades intestinales  , los tentáculos microscópicos con forma de dedos que recubren  la pared del intestino delgado, se erosionan, dejando una superficie prácticamente plana. Dado que las vellosidades intestinales son responsables de absorber los nutrientes que contienen los alimentos que consume, perderlos por atrofia vellosa puede ocasionar graves deficiencias nutricionales.

La enfermedad celíaca es la causa más conocida de atrofia vellosa. Cuando tienes celiacos y comes alimentos que contienen la proteína gluten(contenida en los granos de trigo, cebada y centeno), el gluten desencadena un ataque de tu sistema inmunitario contra las vellosidades intestinales.

Este ataque de enfermedad autoinmune eventualmente lleva a una atrofia vellosa, que los médicos califican según Marsh Score, una medida de su gravedad . En el peor de los casos con enfermedad celíaca, las vellosidades pueden destruirse por completo: atrofia vellosa total. Eso se considera Marsh Score 4, y es probable que las personas con ese puntaje sufran desnutrición severa y puedan tener riesgo de linfoma.

La única forma de ver si tiene atrofia vellosa es mirar directamente dentro de su intestino delgado. Los médicos hacen esto con un procedimiento llamado endoscopia , en el cual colocan un dispositivo con una cámara diminuta y otros instrumentos en su garganta, en su estómago y en su intestino delgado. También es posible tragar una píldora que contiene una cámara, lo que se denomina endoscopia con cápsula .

Atrofia vellosa y enfermedad celiaca

No se garantiza que tengas enfermedad celíaca solo porque tienes atrofia vellosa. Varias otras condiciones, además de algunos medicamentos e incluso el crecimiento excesivo de bacterias, pueden destruir las vellosidades intestinales.

En muchos casos, los síntomas de la atrofia vellosa no causada por la enfermedad celíaca, llamada “enteropatía no celíaca”, reflejan los síntomasclásicos de la enfermedad celíaca : diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal y fatiga.

Por lo tanto, puede ser difícil distinguir la diferencia entre la enfermedad celíaca y la enteropatía no celíaca. Es por eso que los médicos recomiendan las pruebas de sangre para la enfermedad celíaca: estas pruebas buscan la reacción específica de su sistema inmunológico a la proteína del gluten en los alimentos que consume.

Aún es posible tener enfermedad celíaca incluso con resultados negativos en esos análisis de sangre, pero si no comienza a sentirse mejor una vez que está libre de gluten, es posible que usted y su médico deban considerar causas alternativas para sus síntomas y su atrofia vellosa. .

Otras cosas que pueden causar atrofia vellosa

Aquí hay una lista de algunas posibles causas alternativas de atrofia vellosa:

  • Benicar , un medicamento para la presión arterial (nombre genérico: olmesartán). En algunos pacientes, tomar Benicar provoca atrofia vellosa combinada con diarrea y pérdida de peso. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos emitió una advertencia sobre esto en 2013.
  • Otros medicamentos.  Los medicamentos que suprimen el sistema inmunitario (como Imuran y CellCept), el antibiótico neomicina y el medicamento antiinflamatorio Colcrys también se han relacionado con informes de atrofia vellosa inducida por medicamentos.
  • Inmunodeficiencia Variable Común , o CVID. Esta condición deja a las personas vulnerables a infecciones recurrentes.
  • El crecimiento excesivo de bacterias del intestino delgado , o SIBO. Los síntomas de SIBO pueden imitar a los de la enfermedad celíaca.
  • Enfermedad de Crohn.  La atrofia vellosa es inusual en la enfermedad de Crohn, pero ocurre ocasionalmente.
  • Linfoma  Un estudio encontró que dos tipos diferentes de linfoma podrían causar atrofia vellosa: el linfoma de células T del intestino delgado y el linfoma de células T asociado a enteropatía. El linfoma de células T asociado a enteropatía está estrechamente relacionado con la enfermedad celíaca .

 También se han informado otras posibles causas de atrofia vellosa, incluida la infección por parásitos o por la bacteria causante de la úlcera  Helicobacter pylori .

Entonces, la conclusión es que no todos los casos de atrofia vellosa son causados ​​por la enfermedad celíaca. Si los resultados de sus análisis de sangre son negativos y no está mejorando con la dieta sin gluten , debe hablar con su médico acerca de otras posibles causas de sus síntomas.